ACTIVITES POUR LA SANTE DU CERVEAU:

         C'EST LA VARIETE QUI COMPTE

Selon une étude récente, les individus qui participent à une variété d'activités ont probablement de meilleures capacités cognitives que ceux qui ne le font pas. Bien que la recherche ait des limites, les résultats justifient une enquête plus approfondie.

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Prendre part à une gamme d'activités pourrait protéger nos capacités cognitives avec l'âge.

Bien qu'il ne soit pas inévitable, le déclin cognitif est souvent associé à un âge avancé. Alors que les adultes du monde occidental vivent de plus en plus longtemps, comprendre comment préserver et entretenir les fonctions cérébrales devient de plus en plus important.

Au fil des ans, des études ont montré que l'activité physique et cognitive était en corrélation avec une amélioration des performances cognitives.

De l'autre côté de la médaille, la recherche a démontré que les personnes qui passent de longues périodes à faire des activités plus passives, comme regarder la télévision, sont plus susceptibles de connaître un déclin cognitif plus prononcé.

De nombreux scientifiques ont étudié les effets de l'activité physique, des loisirs et de l'activité sociale sur les capacités cognitives et le déclin. Cependant, une étude récente menée par des chercheurs de l'Université de Floride du Sud à Tampa adopte une approche légèrement différente. Leurs résultats figurent dans les Journaux de gérontologie: sciences psychologiques et sciences sociales .

L'importance de la variété

Plutôt que de simplement évaluer le niveau global d'activité, les auteurs de la dernière étude demandent si la variété joue un rôle dans le maintien de l'esprit vif.

Les auteurs expliquent que «[e] xpérience et l'apprentissage d'une variété d'activités dans la vie quotidienne sont censés augmenter la capacité de réserve cognitive et la résilience, conduisant à de meilleures performances sur les tâches cognitivement difficiles."

De plus, participer à une gamme d'activités signifie souvent que les individus rencontrent plus de gens. Les auteurs expliquent que l'activité sociale, en soi, favorise «son réseau social, ses connaissances et ses ressources psychologiques et cognitives».

Pour la présente étude, les chercheurs ont pris des données sur 732 personnes âgées de 34 à 84 ans. Chaque jour pendant 8 jours consécutifs, ils ont demandé à ces personnes si elles avaient participé à l'une des sept activités courantes suivantes:

  • passer du temps avec les enfants
  • travail payé
  • loisirs
  • corvées
  • bénévolat officiel
  • activité physique
  • apporter une aide informelle aux personnes qui ne vivent pas avec elles

À l'aide de ces informations, les auteurs ont attribué à chaque participant un score pour la diversité des activités qui reflétait à la fois la variété et la cohérence de l'activité.

Après 10 ans, les scientifiques ont posé les mêmes questions au même groupe d'individus. Au début et à la fin de l'étude, les chercheurs ont évalué la fonction cognitive de chaque participant à l'aide du bref test de la cognition des adultes par batterie téléphonique.

Ce test mesure une gamme de capacités cognitives, y compris la maîtrise verbale, la mémoire verbale et de travail, la vitesse de traitement et l'attention.

Les auteurs ont constaté que ceux qui avaient la plus grande diversité d'activités avaient les scores de fonction cognitive les plus élevés. Même après ajustement en fonction du temps global qu'une personne a consacré aux activités, l'effet était toujours significatif.

En d'autres termes, ce n'est pas qu'une personne ayant des activités diverses passe plus de temps à être active. Au lieu de cela, il semble que ce soit la diversité elle-même qui fasse la différence.

En fait, l'association est restée significative même après ajustement pour l'âge, le sexe, la race, le niveau d'éducation et la santé physique et le bien-être autodéclarés.

Les scientifiques ont également constaté que les individus qui ont le plus augmenté leur diversité d'activité au cours de la période d'étude avaient de meilleurs scores cognitifs que ceux qui ont maintenu de faibles niveaux de diversité ou dont le niveau de diversité a diminué.

Fait intéressant, les chercheurs ont identifié cette association entre diverses activités et de meilleures performances cognitives dans tous les groupes d'âge.

«Les résultats soutiennent l'adage de« l'utiliser ou de le perdre »et peuvent éclairer les futures interventions ciblant la promotion de modes de vie actifs pour inclure une grande variété d'activités pour leurs participants.»

- Auteur Soomi Lee, Ph.D.

Limites et avenir

Les auteurs notent certaines limites de leur étude. Par exemple, les participants qui ont terminé le suivi de l'étude étaient, en moyenne, en meilleure santé et plus instruits que la personne moyenne aux États-Unis. De plus, les participants étaient majoritairement blancs.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si l'effet mesuré est pertinent pour différentes données démographiques.

Surtout, parce que l'étude est observationnelle, il n'est pas possible de confirmer la cause et l'effet; d'autres variables peuvent avoir influencé les résultats. Par exemple, les auteurs se demandent si les individus qui participent à la plus large gamme d'activités pourraient également avoir le régime le plus sain. Si tel est le cas, une meilleure nutrition pourrait aider à stimuler la cognition.

Bien que les chercheurs se soient renseignés sur la santé des participants, ils n'ont pas accédé à leur dossier médical. Étant donné que certains problèmes de santé peuvent réduire la capacité d'un individu à mener des activités et influencer la santé cognitive, cela peut fausser les résultats.

Les auteurs espèrent que de futures études pourraient aborder certaines des questions ci-dessus.

Cependant, dans l'ensemble, Lee conclut que leurs résultats «suggèrent que des modes de vie actifs et engagés avec des activités diverses et régulières sont essentiels pour notre santé cognitive».