CORONAVIRUS: REPONSES A VOS QUESTIONS

L'épidémie actuelle d'infections par un nouveau type de coronavirus a suscité l'inquiétude mondiale et la crainte que le virus ne se propage trop loin et trop rapidement et cause des dommages dramatiques avant que les autorités sanitaires trouvent un moyen de l'arrêter. Mais quelles sont les réalités de la nouvelle épidémie de coronavirus? Nous enquêtons.

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Quelles sont les réalités de la nouvelle épidémie de coronavirus?

En décembre de l'année dernière, des rapports ont commencé à émerger qu'un coronavirus que des spécialistes n'avaient jamais vu auparavant chez l'homme avait commencé à se propager parmi la population de Wuhan, une grande ville de la province chinoise du Hubei.

Depuis lors, le virus s'est propagé à d'autres pays, en Asie et à l'extérieur de l'Asie, ce qui a amené les autorités à décrire cela comme une épidémie. À la fin du mois dernier, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que la situation était une urgence de santé publique .

À ce jour, le nouveau coronavirus - actuellement surnommé 2019-nCoV - a été responsable de 31 211 infections en Chine et 270 dans 24 autres pays du monde. En Chine, le virus a jusqu'à présent fait 637 morts. Cela a également provoqué un décès aux Philippines.

Mais que savons-nous vraiment de ce virus? Et comment est-il susceptible d'affecter la population mondiale?

Medical News Today a contacté l'OMS, utilisé les informations fournies par les organisations de santé publique et examiné les dernières études publiées dans des revues à comité de lecture pour répondre à ces questions et à d'autres de nos lecteurs.

1. Qu'est-ce que le nouveau virus?

2019-nCoV est un coronavirus. Les coronavirus sont une famille de virus qui ciblent et affectent les systèmes respiratoires des mammifères. Selon leurs caractéristiques spécifiques, il existe quatre principaux «rangs» (genres) de coronavirus, appelés alpha, bêta, delta et gamma.

La plupart d'entre eux n'affectent que les animaux, mais quelques-uns peuvent également passer à l'homme. Ceux qui sont transmissibles à l'homme n'appartiennent qu'à deux de ces genres : alpha et bêta.

Seuls deux coronavirus ont déjà provoqué des épidémies mondiales. Le premier d'entre eux était le coronavirus du SRAS - responsable du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) - qui a commencé à se propager en 2002, également en Chine. L'épidémie du virus du SRAS a principalement touché les populations de la Chine continentale et de Hong Kong et s'est éteinte en 2003.

L'autre était le coronavirus MERS - ou coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient - qui est apparu en Arabie saoudite en 2012. Ce virus a touché au moins 2 494 personnes depuis lors.

2. D'où le virus est-il originaire?

Lorsque les humains sont infectés par un coronavirus, cela se produit généralement par contact avec un animal infecté.

Certains des porteurs les plus courants sont les chauves-souris , bien qu'ils ne transmettent généralement pas directement les coronavirus aux humains. Au lieu de cela, la transmission peut se produire via un animal «intermédiaire», qui sera généralement - mais pas toujours - un animal domestique.

Le coronavirus du SRAS s'est propagé à l'homme via des chats civettes, tandis que le virus MERS s'est propagé via des dromadaires. Cependant, il peut être difficile de déterminer l'animal à partir duquel une infection à coronavirus commence à se propager.

Dans le cas du nouveau coronavirus, les premiers rapports de la Chine ont lié l'épidémie à un marché de fruits de mer dans le centre de Wuhan. En conséquence, les autorités locales ont fermé le marché le 1er janvier.

Cependant, des évaluations ultérieures ont depuis suggéré que ce marché était peu susceptible d'être la seule source de l'épidémie de coronavirus, car certaines des personnes infectées par le virus n'avaient pas fréquenté le marché.

Les spécialistes n'ont pas encore pu déterminer la véritable source du virus ni même confirmer s'il y avait un seul réservoir d'origine.

Lorsque le MNT a contacté l'OMS pour commentaires, leurs porte-parole ont souligné:

«Nous ne savons pas encore [quelle était la source spécifique de 2019-nCoV]. Des chercheurs chinois étudient cette question mais n'ont pas encore identifié de source. "

3. Comment le virus se transmet-il?

Bien qu'il soit probablement d'origine animale, la transmission du nouveau coronavirus d'une personne à l'autre peut se produire, bien que de nombreuses questions sur sa transmission restent sans réponse.

Selon les porte-parole de l'OMS qui ont répondu aux questions du MNT , «[les] chercheurs étudient toujours les paramètres exacts de la transmission interhumaine».

«À Wuhan, au début de l'épidémie, certaines personnes sont tombées malades suite à une exposition à une source, probablement un animal, porteur de la maladie. Cela a été suivi d'une transmission entre les gens », ont-ils expliqué, ajoutant:

«Comme pour les autres coronavirus, la transmission se fait par voie respiratoire, ce qui signifie que le virus est concentré dans les voies respiratoires (nez et poumons) et peut passer à une autre personne via des gouttelettes provenant du nez ou de la bouche, par exemple. Nous avons encore besoin d'une analyse plus approfondie des données épidémiologiques pour comprendre toute l'étendue de cette transmission et comment les personnes sont infectées. "

Dans un point de presse du 6 février, la consultante de l'OMS, le Dr Maria Van Kerkhove, a déclaré que, pour l'instant, «[nous] savons que les personnes légères transmettent le virus, nous savons que les personnes graves transmettent le virus. […] Nous savons que plus vous avez de symptômes, plus vous êtes susceptible de transmettre. »

Cependant, a-t-elle dit, il est difficile de savoir dans quelle mesure les personnes présentant des symptômes bénins sont susceptibles de transmettre l'infection par rapport à celles présentant des symptômes graves.

Dans une interview pour le JAMA Network - également diffusée le 6 février - le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré que sur la base des données reçues de spécialistes chinois, la «période d'incubation du nouveau coronavirus» est probablement entre 5 et 6 - peut-être plus proche de 5 jours. "

Autrement dit, le virus met probablement environ 5 à 6 jours pour provoquer des symptômes une fois qu'il a infecté une personne.

Le Dr Fauci a également déclaré qu'il y avait eu des preuves anecdotiques que les personnes porteuses du virus mais ne présentant pas encore de symptômes visibles peuvent encore le transmettre à d'autres.

Cependant, la probabilité d'une infection asymptomatique et son effet possible sur la flambée restent incertains.

4. Comment se compare-t-il aux autres virus?

Des chercheurs d'institutions chinoises ont pu utiliser des outils de séquençage du génome à la pointe de la technologie pour identifier la structure de l'ADN du nouveau coronavirus.

Il est apparu que 2019-nCoV est le plus similaire à deux coronavirus de chauve-souris connus sous le nom de bat-SL-CoVZC45 et bat-SL-CoVZXC21 - sa séquence génomique est à 88% la même que la leur.

La même étude montre que l'ADN du nouveau virus est à environ 79% identique à celui du coronavirus du SRAS et à environ 50% comme celui du virus MERS.

5. Quels sont ses symptômes?

Comme les coronavirus précédents, le nouveau coronavirus provoque des maladies respiratoires et les symptômes affectent la santé respiratoire.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) , les principaux symptômes d'une infection à 2019-nCoV sont la fièvre, la toux et l'essoufflement.

«Les informations actuelles suggèrent que le virus peut provoquer de légers symptômes pseudo-grippaux, ainsi que des maladies plus graves. La plupart des patients semblent souffrir d'une maladie bénigne, et environ 20% semblent évoluer vers une maladie plus grave, notamment une pneumonie, une insuffisance respiratoire et, dans certains cas, la mort », a déclaré des porte-parole de l'OMS au MNT .

Lors d'une séance de questions / réponses officielle de l'OMS , le Dr Van Kerkhove a expliqué que, comme les symptômes d'une infection au 2019-nCoV peuvent être très génériques, il peut être difficile de les distinguer des symptômes d'autres infections respiratoires.

Pour comprendre exactement à quoi une personne est confrontée, a-t-elle déclaré, des spécialistes testent des échantillons viraux, vérifiant si la structure de l'ADN du virus correspond à celle de 2019-nCoV ou non.

«Lorsqu'une personne arrive avec une maladie respiratoire, il est très difficile, voire impossible, de déterminer d'abord avec quoi elle est infectée. Donc, à cause de cela, nous nous appuyons sur des diagnostics [tests moléculaires] », a déclaré le Dr Van Kerkhove.

6. Quel est son impact?

De nombreuses personnes s'inquiètent de savoir si la flambée actuelle évoluera en pandémie. Il existe également de nombreuses questions sur la façon dont il se compare aux autres virus en termes de taux d'infection et de mortalité.

En réponse à des questions à ce sujet, les porte-parole de l'OMS ont déclaré au MNT que "les autorités chinoises signalent qu'environ 2 à 4% des personnes infectées par le virus sont décédées, bien que le taux exact de mortalité soit toujours difficile à évaluer".

«Il s'agit d'une nouvelle maladie et notre compréhension évolue rapidement. Nous continuerons d'analyser les informations sur les cas actuels et les nouveaux cas », ont-ils ajouté.

«Nous ne connaissons pas encore beaucoup de détails sur le taux de mortalité de 2019-nCoV, et des études sont en cours actuellement. Avec le MERS, nous savons qu'environ 35% des patients déclarés infectés par le [coronavirus MERS] sont décédés. Pour le SRAS, l'OMS a estimé que le taux de létalité du SRAS variait de 0% à 50% selon le groupe d'âge touché, avec une estimation globale de la létalité de 14% à 15%. "

- Porte-parole de l'OMS

Jusqu'à présent, le nombre d'infections et de décès causés par le nCoV 2019 est également inférieur au nombre résultant des récentes épidémies de virus grippaux particulièrement dangereux, tels que la grippe porcine (H1N1).

«Sur le H1N1, du 12 avril 2009 au 10 avril 2010, le CDC a estimé qu'il y avait 60,8 millions de cas, 274 304 hospitalisations et 12 469 décès aux États-Unis en raison du virus (H1N1) pdm09. De plus, le CDC a estimé que 151 700 à 575 400 personnes dans le monde sont mortes d'une infection par le virus (H1N1) pdm09 au cours de la première année de diffusion du virus », ont déclaré les porte-parole de l'OMS au MNT .

Selon les évaluations actuelles , le 2019-nCoV semble être plus infectieux que d'autres coronavirus - tels que ceux qui causent le SRAS et le MERS - mais moins susceptible de conduire à la mort.

Certaines estimations suggèrent que le taux de mortalité du nouveau coronavirus est de l'ordre de 2 à 3% , mais il n'y a pas de chiffres officiels à cet égard, car il est difficile de dire comment l'épidémie se développera.

Dans le point de presse de l'OMS du 6 février, les responsables de l'OMS ont réaffirmé que les personnes les plus à risque de souffrir d'une maladie grave en raison d'une infection au nCoV 2019 sont les personnes âgées et les personnes qui ont d'autres problèmes de santé qui compromettent leur système immunitaire.

«Le fait d'avoir plus de 80 ans est le facteur de risque le plus élevé» pour les décès liés au nCoV 2019, ont également déclaré des responsables de l'OMS lors de la conférence de presse.

D'autres rapports notent que très peu d'enfants ont été infectés par le nouveau coronavirus et que les hommes pourraient être plus à risque que les femmes.

7. Comment prévenir l'infection?

Les directives officielles de l'OMS en matière de prévention suggèrent que pour éviter l'infection par le coronavirus, les individus devraient appliquer les mêmes bonnes pratiques d'hygiène personnelle que pour garder tout autre virus à distance.

Selon les porte-parole de l'OMS qui ont répondu aux questions du MNT :

«Les recommandations standard pour prévenir la propagation des infections comprennent le lavage régulier des mains, la couverture [de la bouche et du nez lors de la toux et des éternuements, [et] la cuisson complète de la viande et des œufs. Évitez tout contact étroit avec toute personne présentant des symptômes de maladie respiratoire, tels que toux et éternuements. "

En ce qui concerne le port de masques de protection, les directives de l' OMS stipulent que les gens ne doivent le faire que s'ils prennent soin d'une personne atteinte d'une infection au 2019-nCoV.

Les masques doivent couvrir le nez et la bouche et être bien fixés. Les gens doivent se laver soigneusement les mains avant de mettre un nouveau masque, s'assurer qu'ils se débarrassent des masques usagés de manière appropriée et se laver les mains après les avoir retirés.

8. Comment le virus est-il traité?

Il n'existe actuellement aucun traitement ciblé et spécialisé pour les infections résultant du nouveau coronavirus. Lorsque les médecins détectent une infection au 2019-nCoV, ils visent à traiter les symptômes dès leur apparition.

Dans le Q&A de l'OMS, le Dr Van Kerkhove a expliqué que «[b] car il s'agit d'un nouveau virus, nous n'avons pas de traitements spécifiques pour ce virus. Mais parce que ce virus provoque des maladies respiratoires, ces symptômes sont traités. "

«Les antibiotiques ne fonctionneront pas contre un virus», a-t-elle également souligné.

9. Quelles mesures les chercheurs prennent-ils?

Dans le même Q&R, le Dr Van Kerkhove a noté qu '«il existe des traitements en cours de développement» pour le nouveau coronavirus. Au fil des ans, a-t-elle déclaré, «de nombreux traitements [ont été] envisagés pour traiter d'autres coronavirus, comme le coronavirus MERS».

«Et j'espère que ces traitements peuvent [également] être utiles pour le nouveau coronavirus», a-t-elle poursuivi.

Des essais cliniques sont actuellement en cours pour trouver un traitement et un vaccin contre le coronavirus MERS, qui, en cas de succès, pourraient jeter les bases d'un traitement et d'un vaccin pour le nCoV 2019.

Certains scientifiques expérimentent également l'utilisation d'un traitement antirétroviral, qui est un traitement contre le VIH, contre le nouveau virus. Mais pourquoi ces types de traitements pourraient-ils être prometteurs pour lutter contre ce coronavirus?

Selon certaines études , la combinaison d'antirétroviraux que les scientifiques expérimentent - le lopinavir et le ritonavir - est capable d'attaquer une molécule spécialisée que le VIH et les coronavirus utilisent tous les deux pour se répliquer.

Une autre avenue prétendument prometteuse est l'utilisation du baricitinib - un médicament que les médecins utilisent pour traiter l'arthrite - contre le nouveau coronavirus. Les chercheurs qui ont eu cette idée expliquent qu'il est probable que le 2019-nCoV puisse infecter les poumons en interagissant avec des récepteurs spécifiques présents à la surface de certaines cellules pulmonaires.

Mais ces récepteurs sont également présents sur certaines cellules des reins, des vaisseaux sanguins et du cœur. Le baricitinib, selon les chercheurs, pourrait perturber l'interaction entre le virus et ces récepteurs clés. Cependant, il reste à voir s'il sera réellement efficace.

Dans une conférence de presse du 5 février, des responsables de l'OMS ont expliqué la préférence des enquêteurs pour l'expérimentation de médicaments existants dans la lutte contre le nouveau coronavirus.

Ces médicaments, ont-ils déclaré, ont déjà obtenu l'approbation officielle pour une utilisation par rapport à d'autres spécifications, ce qui signifie qu'ils sont en grande partie sûrs. Par conséquent, ils n'ont pas besoin de passer par la longue série d'essais précliniques et d'essais cliniques dont les nouveaux médicaments ont besoin, ce qui peut prendre très longtemps.

10. Où puis-je en savoir plus?

Pour obtenir plus d'informations sur la nouvelle épidémie de coronavirus et pour obtenir des directives détaillées sur les meilleures pratiques face au virus, voici quelques ressources internationales auxquelles vous pouvez accéder:

Le MNT continuera de suivre toute évolution concernant ce problème de santé mondial, et nous nous assurerons de tenir nos lecteurs à jour et bien alimentés en informations précises.