LA PREMIERE ETAPE POUR ARRETER LA PROPAGATION DU MELANOME

Lorsque le mélanome se propage, les taux de survie diminuent. Mais les cellules tumorales responsables ont été notoirement difficiles à détecter. Maintenant, les chercheurs australiens pensent qu'ils savent pourquoi.

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De nouvelles recherches utilisent l'intelligence artificielle pour détecter plus précisément les cellules de mélanome.

Bien que le mélanome ne représente qu'environ 1% des cancers de la peau , il est responsable d'un nombre important de décès.

L' American Cancer Society (ACS) estime que plus de 100 000 personnes recevront un diagnostic de mélanome en 2020, entraînant environ 7 000 décès.

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles une personne peut développer un mélanome, mais selon la Skin Cancer Foundation , le soleil est responsable de la plupart des cas. Malgré ces connaissances, les taux de ce type de cancer ont augmenté au cours des dernières décennies.

Connaissant le lien entre la détection précoce et un taux de survie à 99% sur 5 ans, une équipe de recherche de l'Université Edith Cowan en Australie à Perth a cherché de meilleures façons de diagnostiquer et de traiter le mélanome.

Leurs résultats apparaissent dans le British Journal of Cancer .

Le premier test sanguin

En 2018, le groupe de recherche sur le mélanome de l'université a annoncé le développement du premier test sanguin pour le mélanome .

Les méthodes de détection existantes de la maladie impliquent une analyse visuelle et des biopsies, mais elles comportent des problèmes.

La chercheuse principale, Pauline Zaenker, expliquait à l'époque: "Bien que les cliniciens fassent un travail fantastique avec les outils disponibles, le recours aux seules biopsies peut être problématique." Non seulement ils sont coûteux et invasifs, mais ils peuvent aussi être inefficaces.

Les premiers essais ont montré que le test sanguin pouvait détecter 79% des cas de mélanome à un stade précoce.

Il repère les auto-anticorps produits par l'organisme dès que le cancer se développe et fait actuellement l'objet d' un essai clinique.

"Nous envisageons [l'essai] de prendre environ 3 ans", a déclaré le professeur principal Mel Ziman, ajoutant: "Si cela réussit, nous espérons pouvoir avoir un test prêt à l'emploi dans les cliniques de pathologie peu de temps après."

Arrêter la propagation

Maintenant, cependant, le même groupe de recherche a trouvé un moyen efficace de suivre le développement du mélanome et potentiellement le traiter.


Conçu en partenariat avec la Harvard Medical School de Boston, MA, et des cliniciens d'autres hôpitaux australiens, il fonctionne en se concentrant sur les cellules tumorales circulantes (CTC) - les cellules qui permettent aux cancers de se propager.

«Le cancer se propage dans tout le corps lorsque les CTC quittent la tumeur primaire et voyagent dans le sang pour former des tumeurs secondaires (métastases) dans d'autres organes», explique la chercheuse principale et professeure associée Elin Gray.

Cependant, trouver ces cellules n'est pas toujours facile dans les cas de mélanome. Les taux de détection peuvent aller de 40% à 87%.

"Si nous pouvons trouver un moyen de détecter de manière fiable ces cellules, alors nous avons une chance d'arrêter le mélanome sur ses traces avec un outil de diagnostic puissant et peut-être des opportunités de thérapies à l'avenir", explique le professeur Gray.

Cellules cancéreuses insaisissables

Les recherches de l'équipe expliquent pourquoi les CTC du mélanome se sont révélés si mystérieux.

«Nous comprenons maintenant que la détection de CTC ne peut pas être résolue avec une approche unique», déclare le professeur Gray.

«La forme et la bioactivité de ces CTC sont extrêmement variées, et elles ont donc toutes un aspect différent et réagissent différemment aux tests.

«Pour compliquer encore les choses, les CTC du mélanome sont cachés parmi des milliers d'autres cellules et de la matière dans le sang.

«Dans un millilitre de sang, il y a souvent moins de 10 cellules cancéreuses parmi un milliard de globules rouges et un million de globules blancs.»

Elle dit que «c'est un peu comme trouver une aiguille dans une botte de foin».

Utiliser l'intelligence artificielle

Ce niveau de complexité signifie que l'équipe a utilisé trois tests différents pour analyser les CTC du mélanome, au lieu d'un seul.

En utilisant cette méthode sur 43 échantillons de sang de personnes atteintes de mélanome métastatique, les chercheurs ont réussi à augmenter les taux de détection de CTC à 72%, ce qui, explique le professeur Gray, "était un résultat significativement et systématiquement plus élevé que l'utilisation d'un seul test."

Les résultats ne sont qu'une «première étape vers une nouvelle façon d'empêcher le mélanome de se propager dans le corps», explique le professeur Gray. Mais ils constituent néanmoins un pas en avant.

Cependant, les chercheurs n'ont pas terminé leur travail. Le professeur Gray dit qu'ils prévoient maintenant de modifier les tests «pour inclure une meilleure combinaison pour capturer la plus large gamme de CTC».

Pour accélérer ce processus, ils s'associent avec des experts en intelligence artificielle.

Seul le temps nous dira si ces taux de détection continueront d'augmenter.