POURQUOI LE LAVAGE DES MAINS POURRAIT VRAIMENT RALENTIR UNE EPIDEMIE

Pour prévenir les infections virales, les médecins suggèrent de pratiquer une bonne hygiène des mains. À la lumière de la récente flambée de coronavirus, les directives de santé publique continuent de le souligner. Le lavage des mains est-il vraiment utile dans le contexte d'une épidémie? De nouvelles recherches suggèrent que c'est le cas.

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Une nouvelle étude explique pourquoi le lavage des mains est si important lorsqu'il s'agit de contrôler une épidémie de virus.

Lorsqu'il s'agit de prévenir les infections virales - en particulier celles qui se propagent par les gouttelettes de la toux et des éternuements - se laver les mains est toujours la première mesure.

Maintenant, au milieu de la récente éclosion de coronavirus, se laver correctement les mains reste le meilleur conseil des responsables de la santé publique en matière de contrôle des taux d'infection.

Dans ses directives sur la façon de prévenir l'infection par le nouveau coronavirus, l' Organisation mondiale de la santé (OMS) stipule que les gens devraient «[se] frotter [les] mains fréquemment avec du savon et de l'eau».

Pourtant, les gens continuent de douter que quelque chose d'aussi simple que l'hygiène personnelle de base puisse avoir un effet dans le contexte d'une épidémie.

De nouvelles recherches du Massachusetts Institute of Technology de Cambridge visent à dissiper ces doutes en montrant à quel point le lavage des mains peut être important pour ralentir la propagation des maladies infectieuses.

L'étude, qui apparaît maintenant dans la revue Risk Analysis , a utilisé une modélisation épidémiologique et des simulations basées sur des données pour déterminer si et comment une meilleure hygiène personnelle pourrait affecter le taux de transmission de la maladie.

30% DES PERSONNES NE SE LAVENT PAS LES MAINS

Les chercheurs sont partis de données existantes indiquant qu'un grand nombre de personnes ne se lavaient pas les mains après avoir utilisé les toilettes.

Selon le co-auteur de l'étude, le professeur Christos Nicolaides, «70% des […] personnes qui vont aux toilettes se lavent les mains par la suite».

«Les 30% restants ne [se lavent pas les mains]. Et parmi ceux qui le font, seulement 50% le font correctement. »

- Prof. Christos Nicolaides

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) disent que les meilleures pratiques pour le lavage des mains comprennent non seulement le rinçage des mains avec de l'eau, mais aussi l'application de savon et le frottement des paumes, du dos des mains, entre les doigts et sous les ongles.

Une personne doit frotter pendant au moins 20 secondes avant de rincer le savon et de se sécher les mains avec une serviette propre.

Cependant, le professeur Nicolaides note que parmi les personnes qui se lavent les mains après être allé aux toilettes, beaucoup n'appliquent jamais de savon et passent moins de 15 secondes sur la procédure.

«Nous considérons que, au plus, 1 personne sur 5 dans un aéroport s'est nettoyée [ses] mains à un moment donné (soit 20% de la population de l'aéroport)», écrivent les chercheurs dans leur document d'étude.

UNE MEILLEURE HYGIENE PEUT REDUIRE LA PROPAGATION DES MALADIES

Les chercheurs ont utilisé les données existantes sur les vols mondiaux. Plus précisément, ils ont examiné la durée du vol, la distance de vol, les correspondances et les estimations du temps que les voyageurs passent dans les aéroports.

Sur la base de ces mesures et des données d'études sur la façon dont les gens interagissent avec les autres et avec leur environnement - ainsi que ce que cela pourrait signifier pour le potentiel d'entrer en contact avec des agents pathogènes - les enquêteurs ont construit des simulations de schémas de contagion.

Ils ont identifié 120 aéroports qui, selon eux, jouent un rôle clé dans la propagation d'agents contagieux. Cependant, ils expliquent également que ce ne sont pas nécessairement les aéroports les plus fréquentés.

Par exemple, les aéroports de Tokyo, au Japon, et d'Honolulu, à Hawaï, sont susceptibles d'être des acteurs clés dans la propagation de la maladie en raison du fait qu'ils offrent des liaisons directes avec bon nombre des plus grands aéroports du monde. Cependant, ceux-ci n'ont pas le trafic global le plus élevé.

Ces aéroports sont également des points de transit entre un nombre important de pays des hémisphères oriental et occidental.

Ensemble, ces facteurs font de ces aéroports des acteurs clés de la propagation des maladies contagieuses.

Cependant, les chercheurs affirment que si plus de personnes se lavaient les mains fréquemment et correctement, cela ralentirait considérablement le taux de propagation des maladies.

Plus précisément, si 60% plutôt que 20% des voyageurs aériens gardaient les mains propres, cela pourrait ralentir la propagation des infections de près de 70%, selon les chercheurs.

Même l'augmentation du nombre de personnes ayant les mains propres de 10% pourrait ralentir le taux de propagation de la maladie de 24%.

«Obtenir une augmentation de l'hygiène des mains est un défi, mais de nouvelles approches en matière d'éducation, de sensibilisation et de médias sociaux […] se sont révélées efficaces pour le lavage des mains», explique le professeur Nicolaides.

Mise en place de campagnes d'hygiène ciblées

Bien que les chercheurs expliquent que des campagnes éducatives sur l'hygiène personnelle pourraient aider à améliorer la situation globale, ils admettent que cela peut être difficile à réaliser dans un si grand nombre d'aéroports.

Néanmoins, ils soutiennent qu'il peut être possible d'obtenir des résultats tout aussi positifs en identifiant «les 10 aéroports les plus importants» à proximité de la source d'une épidémie et en mettant en œuvre une campagne éducative de lavage des mains dans chacun d'entre eux.

Cette approche pourrait aider à ralentir la propagation de l'infection d'environ 37%, suggèrent les chercheurs.

Le professeur Nicolaides et ses collègues notent également qu'il peut être utile d'ajouter plus de lavabos aux aéroports, même à l'extérieur des toilettes, pour encourager les gens à se laver les mains plus souvent.

Les chercheurs disent qu'une autre étape utile pourrait être de nettoyer et de désinfecter les surfaces dans les aéroports plus fréquemment, en particulier celles avec lesquelles un grand nombre de personnes entrent en contact.

«La recherche actuelle peut potentiellement façonner la façon dont les décideurs politiques conçoivent et mettent en œuvre des interventions stratégiques basées sur la promotion du lavage des mains dans les aéroports, ce qui pourrait aider à [garder] toute infection dans une zone géographique confinée pendant les premiers jours d'une épidémie, empêchant son expansion en tant que pandémie. », Écrivent les chercheurs dans leur article.

"Notre étude", ajoutent-ils, "conclut que l'engagement de la population avec une bonne hygiène des mains pourrait être une solution simple et efficace pour prévenir la transmission des infections et réduire le risque de pandémies mondiales massives."