UNE NOUVELLE MOLECULE PROMETTEUSE POUR LE TRAITEMENT DE LA MALADIE DE PARKINSON

Des recherches récentes sur des modèles murins suggèrent qu'une nouvelle molécule pourrait être capable de puiser dans les mécanismes neurochimiques clés et aider à traiter la maladie de Parkinson.

femme plus âgée se penchant sur la cannePartager sur Pinterest
La recherche sur les traitements de la maladie de Parkinson se poursuit, explorant le potentiel d'un composé nouvellement découvert.

La maladie de Parkinson est une maladie dégénérative progressive qui affecte le système nerveux central.

Habituellement, ses symptômes les plus importants impliquent un mouvement - ils peuvent inclure des tremblements involontaires des membres, une rigidité et une lenteur de mouvement.

Les estimations de 2016 suggèrent qu'environ 6,1 millions de personnes dans le monde vivent avec cette maladie, qui n'a pas encore de remède.

Les spécialistes sont toujours à la recherche de thérapies prometteuses, et à cette fin, ils testent continuellement des composés chimiques nouvellement développés.

Dans une nouvelle étude, des chercheurs de l'Université d'Helsinki, en Finlande, ont trouvé une molécule, appelée BT13, qui, selon eux, a un potentiel thérapeutique pour la maladie de Parkinson.

L'équipe présente les résultats de ses recherches - menées in vitro et in vivo, sur des modèles murins - dans un document d'étude présenté dans la revue Movement Disorders .

"Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson ont désespérément besoin d'un nouveau traitement qui puisse arrêter la maladie sur leur chemin, au lieu de simplement masquer les symptômes", souligne le professeur David Dexter, directeur adjoint de la recherche à Parkinson's UK, une organisation de recherche et de soutien basée au Royaume-Uni.

L'organisme de bienfaisance a accordé une subvention pour financer en partie les efforts des scientifiques étudiant le potentiel du BT13 dans la thérapie de Parkinson.

 

Des recherches antérieures ont montré que les personnes atteintes de la maladie de Parkinson subissent généralement une grave perte de cellules qui produisent de la dopamine , une hormone et un messager chimique qui joue un rôle complexe dans le cerveau et la santé mentale.

La dopamine aide également à réguler les mouvements , ce qui explique pourquoi la perte de cellules productrices de dopamine est un aspect clé de la maladie de Parkinson.

Pour cette raison, de nombreux spécialistes ont expérimenté des moyens de stimuler la production de dopamine dans le cerveau en tant que traitement plus ciblé de la maladie de Parkinson.

Jusqu'à présent, de nombreuses études se sont concentrées sur le potentiel d'une molécule spécialisée - appelée facteur neurotrophique dérivé de la lignée cellulaire gliale (GDNF) - qui pourrait être en mesure de «guérir» les cellules productrices de dopamine endommagées dans le cerveau, en rétablissant leur fonction.

Pourtant, le traitement au GDNF a un défaut important: il nécessite une intervention chirurgicale difficile qui implique la livraison de la molécule directement dans le cerveau.

En effet, la molécule est incapable, à elle seule, de pénétrer la barrière hémato-encéphalique , une frontière protectrice qui empêche les substances potentiellement dangereuses et les micro-organismes de pénétrer dans le cerveau. Un grand nombre de médicaments sont incapables de le traverser.

De plus, des rapports récents ont montré que la thérapie au GDNF n'a pas réussi les essais cliniques , car elle n'était pas suffisamment efficace pour traiter la maladie.

PREMIERE  DE  TOUTES  LES   ETAPES

Pendant ce temps, les scientifiques ont cherché d'autres moyens de stimuler la production de dopamine.

L'équipe de l'Université d'Helsinki a mené des expériences sur des lignées cellulaires et des modèles de souris pour voir si une molécule nouvellement découverte qui est similaire au GDNF pourrait être plus efficace.

Ils ont découvert que la molécule - BT13 - était en effet capable de stimuler la dopamine dans le cerveau des souris. Il semblait également protéger les cellules cérébrales chargées de la production de dopamine de la mort et, contrairement au GDNF, il était capable de contourner la barrière hémato-encéphalique.

«L'un des plus grands défis de la recherche sur la maladie de Parkinson est de savoir comment faire passer les médicaments au-delà de la barrière hémato-encéphalique. La découverte passionnante de BT13 a donc ouvert une nouvelle voie de recherche à explorer, et la molécule est très prometteuse pour ralentir ou arrêter la maladie de Parkinson », commente le professeur Dexter, qui n'était pas impliqué dans la recherche actuelle.

Pourtant, souligne le spécialiste affilié à Parkinson UK, les chercheurs ont encore beaucoup de travail à faire avant de pouvoir confirmer que la nouvelle approche fonctionne chez l'homme.

«Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour transformer le BT13 en traitement à tester dans les essais cliniques, pour voir s'il pourrait vraiment transformer la vie des personnes atteintes de la maladie de Parkinson», reconnaît-il.

Yulia Sidorova, Ph.D. - co-chercheur principal de l'étude - est d'accord, notant qu'elle et ses collègues travaillent déjà dur dans ce but.

«Nous travaillons constamment à l'amélioration de l'efficacité du BT13. Nous testons actuellement une série de composés BT13 similaires qui, selon un programme informatique, auraient des caractéristiques encore meilleures », dit-elle.

«Notre objectif ultime est de faire évoluer ces composés vers des essais cliniques dans les prochaines années.»

- Yulia Sidorova, Ph.D.