MALADIE ET ODEUR: UNE RELATION INTRIGANTE

La relation entre l'odeur et la maladie est une voie à double sens intéressante. Dans cet article, nous discutons de l'arôme de la maladie, du nez électronique et des dangers cachés de perdre votre odorat.

L'olfaction, ou l'odorat, est, d'un point de vue évolutif, notre sens le plus ancien. Malgré ce pedigree, il reçoit beaucoup moins d'attention que les poneys de spectacle du monde sensoriel: vision et audition.

En fait, une enquête menée en 2011 a révélé qu'environ la moitié des personnes âgées de 16 à 30 ans préfèreraient renoncer à leur odorat que leur smartphone ou ordinateur portable.

Ce n'est peut-être pas tout à fait surprenant. Les humains naviguent dans le monde principalement à l'aide de la vue et du son, de sorte que la perte d'odeur ou d'anosmie est moins un obstacle que la perte de la vue ou de l'ouïe.

Cela étant dit, l'olfaction ne doit pas être reniflée - comme nous le verrons.

L'odeur de la maladie

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La maladie et l'arôme sont associés depuis la naissance de la science médicale.

Produire une puanteur piquante est une capacité essentielle pour de nombreuses créatures. Par exemple, les phéromones peuvent être considérées comme une campagne de marketing olfactif, faisant la promotion d'un animal en bonne santé auprès de partenaires potentiels.

Mais dans cette section, nous discutons du côté opposé de la pièce de parfum; plutôt que des arômes sains, nous examinons les indices olfactifs associés à la maladie et nous demandons: "À quoi ressemblent les maladies?"

Depuis les débuts de la science médicale, les gens ont lié certaines maladies à des odeurs spécifiques. Par exemple, un passage de la Sushruta Samhita - un texte sanscrit écrit bien avant la naissance du Christ - se lit comme suit:

"[B] y le sens de l'odorat, nous pouvons reconnaître la transpiration particulière de nombreuses maladies, qui a une incidence importante sur leur identification."

Au cours des dernières années, les médecins se sont éloignés de renifler leurs patients et de goûter leur urine à des méthodes plus socialement acceptables (et fiables). Cependant, certaines maladies auraient encore une odeur caractéristique.

Les descriptions suivantes des arômes des maladies proviennent d'un article publié en 1998 .

  • scrofula - bière rassis
  • fièvre typhoïde - pain cuit
  • fièvre jaune - une boucherie
  • diphtérie - sucré
  • cétose diabétique - un arôme fruité de pommes en décomposition
  • incapacité à métaboliser la méthionine - chou bouilli
  • hyperaminoacidurie - malt séché ou houblon

Renifler une réponse immunitaire

D'un point de vue évolutif, être capable de flairer un individu malade serait un avantage. Si une souris pouvait détecter l'odeur d'une réponse immunitaire et éviter un collègue avec un agent pathogène à bord, sa capacité de survie serait améliorée.

Ce n'est pas seulement une théorie oiseuse ; il est désormais bien établi que les rongeurs peuvent éviter les personnes malades grâce à la détection des odeurs.

Les humains semblent également être en mesure de flairer ceux qui se lancent actuellement dans une réponse immunitaire, et une étude publiée dans la revue Psychological Science l'a mise à l'épreuve.

Tout d'abord, des échantillons d' odeur corporelle ont été prélevés sur un groupe de volontaires sains. Ensuite, les scientifiques ont déclenché une réponse immunitaire en injectant aux participants de l'endotoxine. Leur odeur corporelle a de nouveau été échantillonnée, puis évaluée et évaluée.

Les auteurs ont conclu:

" En quelques heures seulement, les individus exposés aux endotoxines avaient une odeur corporelle plus aversive que lorsqu'ils étaient exposés à un placebo . De plus, cet effet était statistiquement induit par le niveau d'activation immunitaire des individus."

Par conséquent, les personnes malades sentaient pire - et plus elles étaient malades, plus leur odeur était mauvaise.

Fait intéressant, les différences d'odeur pourraient être détectées dans les 4 heures suivant le déclenchement du système immunitaire. Il convient également de noter que les malades ne transpiraient pas davantage et que l'odeur était non seulement plus forte, mais également différente.

Comment la réponse immunitaire peut-elle modifier les odeurs corporelles?

Avant de répondre à cette question, il convient également de se demander: «Qu'est-ce que l'odeur corporelle? Chez l'homme, l'odeur corporelle est principalement due aux bactéries et aux sécrétions des glandes cutanées - en particulier les glandes sudoripares apocrines qui se trouvent dans les aisselles, entre autres.

L'odeur corporelle est, en fait, un cocktail complexe et variable de composés, y compris des produits chimiques nommés de manière exotique tels que l'acide E-3-méthyl-2-hexénoïque, le 3-méthyl-3-sulfanylhexan-1-ol et les sulfanylalcanols.

Il existe plusieurs façons dont une infection peut modifier l'arôme d'une personne. Premièrement, nos corps sont enfoncés dans les chevrons avec des microbes, dont certains jouent un rôle dans la façon dont nous sentons. Par conséquent, un agent pathogène qui modifie les niveaux ou les types de ces microbes pourrait également ajuster notre odeur corporelle.

Deuxièmement, les gènes associés au complexe majeur d'histocompatibilité qui contrôlent la réponse immunitaire du corps influencent également les odeurs et les préférences d'accouplement chez la souris .

Troisièmement, un système immunitaire activé modifie l'excrétion d'autres sous-produits métaboliques du système endocrinien ou hormonal. Par exemple, les niveaux de corticostérone dans le sang sont élevés pendant une réponse immunitaire et les androgènes sont réduits.

 

Canines détectant le cancer

Le nez humain est loin d'être aussi raffiné que celui du chien. Au cours des dernières années, les scientifiques ont cherché à savoir si les chiens pouvaient utiliser leurs impressionnants pouvoirs pour détecter le cancer .

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Les chiens pourraient-ils aider à améliorer la détection du cancer?

Les résultats ne sont pas sans controverse , mais certaines études ont donné des taux de détection impressionnants. Par exemple, dans une étude , quatre chiens renifleurs formés ont pu détecter le cancer du poumon dans des échantillons d'haleine de 125 personnes avec des taux de précision de 68 à 84%.

Une autre étude a démontré qu'une femelle Labrador Retriever de 8 ans pouvait diagnostiquer correctement plus de 90% des cancers colorectaux à partir d'échantillons d'haleine et de selles. Elle a même pu détecter des cancers précoces.

Bien que former des chiens à être toujours plus précis puisse être utile pour diagnostiquer précocement des cancers, ce n'est pas une solution parfaite; cela implique une formation intense et coûteuse et le temps d'un gestionnaire expérimenté.

En outre, il existe une variabilité dans la précision entre les chiens, et même chez le même chien à différents jours. Certaines études ont également produit des résultats moins impressionnants, presque aléatoires.

En raison de ces problèmes, l'accent est actuellement mis sur la reproduction du nez du chien avec un capteur d'olfaction artificiel, ou un "nez électronique", qui détecte les composés organiques volatils.

Nez électroniques

Les nez électroniques ont fait un bond en avant ces dernières années et sont maintenant capables de détecter et de reconnaître une gamme de saveurs et d'odeurs spécifiques. Ils sont déjà utilisés dans certains procédés industriels.

La plupart des nez électroniques utilisent des réseaux de capteurs qui réagissent aux composés volatils lorsqu'ils entrent en contact; les capteurs changent physiquement lorsqu'ils interagissent. Ces changements sont enregistrés numériquement et pompés à travers des modèles statistiques.

Il est à espérer que les nez électroniques seront un jour capables de détecter les bactéries et de distinguer le SARM dans les systèmes de ventilation des hôpitaux. Les scientifiques ont également essayé de les utiliser pour détecter le cancer du poumon de la respiration expulsée et pour identifier les tumeurs cérébrales .

D'autres ont essayé d'utiliser le nez électronique pour détecter les maladies rénales, les maladies intestinales et le diabète de l'urine. Les résultats ont varié, mais un moyen non intrusif de détecter des conditions médicales à un stade précoce serait extrêmement avantageux.

L'impact d'une odeur réduite

Malheureusement, l'anosmie et l'hyposmie - c'est-à-dire une perte partielle de l'odorat - ont reçu relativement peu de recherches. Ils ne sont pas considérés comme critiques et ont donc suscité moins d'intérêt et de financement.

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L'anosmie s'accompagne d'une multitude de dangers potentiels.

Cependant, une altération de la fonction olfactive affecte environ 2,7 millions d'adultes aux États-Unis.

Un sens de l'odorat réduit peut être causé de plusieurs façons, y compris un traumatisme crânien, des infections virales, une obstruction nasale, certains médicaments et des troubles neurologiques. Et c'est loin d'être une gêne inoffensive.

Un article intitulé « Événements dangereux associés à une altération de la fonction olfactive » visait à documenter les dangers liés à une réduction de l'odorat.

Ils ont constaté que plus d'un tiers des 124 personnes ayant un odorat réduit avaient subi un événement dangereux connexe. Ceux-ci comprenaient:

  • incidents liés à la cuisine - 45% des répondants
  • manger de la nourriture gâtée - 25 pour cent
  • incapacité à détecter une fuite de gaz - 23 pour cent
  • incapacité à sentir le feu - 7 pour cent

Au-delà du danger physique, des problèmes peuvent également survenir en raison de l'importance de l'olfaction dans le goût. Chez certains individus , l'anosmie peut conduire à l' anorexie car il n'y a pas de plaisir à manger.

À l'autre extrémité de l'échelle, certaines personnes atteintes d'hyposmie deviennent obèses parce que les aliments salés et frits sont les seuls qui semblent attrayants. De plus, comme le goût stimule l'activité salivaire et pancréatique, une odeur réduite peut interférer avec la digestion.

Diagnostic de l'odorat et de la démence

En partie à cause du vieillissement de la population, la démence est un problème sans cesse croissant . Et malheureusement, la démence est difficile à traiter et ne peut pas être guérie. L'accent est mis sur le traitement des symptômes, le ralentissement de la maladie et, dans la mesure du possible, la détection précoce.

Le diagnostic précoce peut être difficile car il n'y a pas de biomarqueurs et les premiers symptômes sont souvent confondus avec un vieillissement normal. C'est là que l'olfaction entre en jeu.

L'odorat altéré est l'une des premières caractéristiques cliniques de la maladie de Parkinson et d'Alzheimer. Il y a une réduction globale du sens de l'odorat, affectant particulièrement la capacité de l'individu à identifier et à reconnaître les odeurs.

Un certain nombre d'études ont cherché à savoir si ce facteur pouvait ou non être utile au diagnostic. Dans une méta-analyse de 81 études, les auteurs concluent:

" L'identification et la reconnaissance [O] lfactory apparaissent comme les candidats les plus intéressants à inclure dans une batterie pour détecter les cas subcliniques dans la MA [ maladie d'Alzheimer ]."

Une autre étude a révélé que les déficits d'olfaction sont plus importants chez les personnes atteintes de la maladie de Lewy (LBD) que chez celles atteintes d'Alzheimer. Il est important de faire la distinction entre les deux, car les médicaments utilisés pour certaines démences ne conviennent pas aux personnes atteintes de LBD.

Pour conclure, bien que les progrès substantiels dans la recherche sur l'olfaction soient rares, il y a certainement beaucoup de potentiel pour l'avenir de la technologie de diagnostic médical. Comme l'a noté Alexander Graham Bell , "Si vous êtes ambitieux de trouver une nouvelle science, mesurez l'odeur."