UTILISER LES ODEURS POUR STIMULER L'APPRENTISSAGE PENDANT LE SOMMEIL

Une étude récente étudie le rôle de l'odeur dans l'apprentissage et la mémoire. Les auteurs confirment que l'utilisation stratégique des arômes pendant l'apprentissage et pendant le sommeil pourrait améliorer les performances des examens - même en dehors du laboratoire.

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Une étude récente utilise un parfum de rose pour augmenter les performances de la mémoire chez les étudiants.

En résumé, la récente étude conclut que si nous sentons un arôme tout en acquérant de nouvelles connaissances et en dormant à côté d'une source de cette même odeur, il nous sera plus facile de rappeler les informations à une date ultérieure.

Des études antérieures ont précédemment identifié ce type d'effet, mais l'article récent est l'un des rares à le décrire dans une situation réelle. Les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue Scientific Reports .

Comme l'explique l'auteur principal, le Dr Jürgen Kornmeier, «nous avons montré que l'effet de soutien des parfums fonctionne de manière très fiable dans la vie quotidienne et peut être utilisé de manière ciblée.»

Apprivoiser la mémoire

À chaque seconde de notre journée de veille, des informations pénètrent dans chacun de nos sens - la vue, l'ouïe, le toucher, le goût et l'odorat - souvent à l'unisson. À partir de cette cacophonie vertigineuse, le cerveau sélectionne les informations saillantes et construit une image cohérente de ce qui se passe autour de nous.

Une petite sélection de ces informations sensorielles se déplace dans notre mémoire à court terme, et une proportion encore plus petite de ces informations se déplace dans notre stockage à long terme, nous permettant de rappeler les détails à une date ultérieure.

L'apprentissage de quelque chose de nouveau repose sur la conversion de détails de la mémoire à court terme en mémoire à long terme, qui se produit à travers un processus appelé consolidation. Des études antérieures ont démontré que la consolidation pendant le sommeil est vitale pour créer des souvenirs.

Les scientifiques souhaitent comprendre comment influencer et améliorer la consolidation. À cette fin, certains ont cherché l'odeur.

Odeur et mémoire

Évolutivement parlant, l'olfaction est l'un des sens les plus anciens . Il est étroitement lié aux parties du cerveau qui traitent de l'émotion et de la mémoire, c'est pourquoi certains arômes peuvent, avec une grande et vive facilité, nous ramener à un moment précis.

Au fil des ans, les scientifiques se sont demandé si les liens entre l'olfaction et la mémoire pouvaient être utiles dans la quête pour améliorer les capacités d'apprentissage.

Par exemple, dans une étude de 2017 , les scientifiques ont présenté à certains des participants une odeur particulière pendant qu'ils effectuaient une tâche d'apprentissage. Ensuite, ils ont présenté la même odeur à tous les participants. Ceux qui ont senti l'odeur pendant le sommeil à ondes lentes ont obtenu de meilleurs résultats aux tests de mémoire que ceux qui ont senti l'odeur pendant le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM). Ils ont également obtenu de meilleurs résultats que ceux que les scientifiques n'avaient pas initialement présentés avec l'odeur.

L'idée d'utiliser un arôme pour aider la mémoire est simple et rassurante. Cependant, des études antérieures ont suggéré que les chercheurs doivent présenter l'odeur pendant le sommeil à ondes lentes pour que cela fonctionne. Pour ce faire, ils doivent suivre l'individu pendant son sommeil, à l'aide d'un équipement de haute technologie. Cette technique est donc effectivement inutile pour le grand public.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont cherché à comprendre si ce type de technique pouvait réussir en dehors du laboratoire.

L'odeur d'une rose

Pour enquêter, les scientifiques ont recruté 54 élèves de classes de sixième en Allemagne. Ils ont demandé à ces participants de garder des bâtons parfumés à la rose à côté d'eux pendant qu'ils apprenaient le vocabulaire anglais à la maison. Une semaine après que les élèves ont rencontré le vocabulaire pour la première fois en classe, ils ont passé un examen.

Les scientifiques ont divisé la moitié des étudiants en quatre groupes expérimentaux:

Groupe 1: aucune exposition à des indices d'odeur.

Groupe 2: Exposition au parfum de rose pendant l'apprentissage à la maison et pendant le test de vocabulaire.

Groupe 3: Exposition au parfum de rose pendant l'apprentissage à la maison et pendant chaque nuit avant le test mais pas pendant le test.

Groupe 4: Exposition au parfum de rose lors de l'apprentissage à la maison, tous les soirs avant le test et pendant le test.

Les étudiants restants, qui n'ont reçu aucun signal d'odeur à aucun moment, ont agi comme témoins.

Les participants des groupes 3 et 4 ont obtenu de bien meilleurs résultats au test que ceux des groupes 1 et 2. Ceux du groupe 2, qui ont ressenti l'arôme pendant l'apprentissage et les tests, n'en ont pas profité. Cette découverte démontre l'importance de l'exposition aux arômes pendant le sommeil.

"Les élèves ont montré une augmentation significative de la réussite d'apprentissage d'environ 30% si les bâtons d'encens étaient utilisés pendant les phases d'apprentissage et de sommeil."

- Premier auteur Franziska Neumann

Bien que les individus du groupe 4 aient légèrement mieux performé que ceux du groupe 3, la différence n'était pas statistiquement significative. Il semble donc que l'exposition à l'arôme pendant le sommeil soit le facteur pivot.

Applications du monde réel

L'une des conclusions les plus importantes de cette étude est que l'arôme a amélioré les performances de la mémoire même s'il était présent toute la nuit, ce qui signifie qu'il n'était pas nécessaire de présenter l'odeur spécifiquement pendant le sommeil à ondes lentes.

Comme le dit le Dr Kornmeier, "Cela rend les résultats adaptés à un usage quotidien."

Bien sûr, une étude utilisant seulement 54 participants n'est pas assez grande pour être définitive. Cependant, cet effet est maintenant bien documenté et il ne fait aucun doute que l'association d'odeurs avec des tâches de mémoire pourrait être utile pour certaines personnes.

Pour la première fois, ces résultats démontrent que cette technique pourrait être utile aux personnes en situation réelle. Comme le protocole est relativement facile à suivre, nous espérons que d'autres recherches suivront bientôt.

En raison du cadre réel de l'expérience, certaines limites sont inhérentes. Par exemple, les scientifiques ont dû compter sur les participants pour utiliser correctement l'odeur de rose à la maison.

Les chercheurs n'avaient également aucun contrôle sur la proximité des bâtons parfumés à la rose pendant l'apprentissage à la maison ou le sommeil, ce qui signifie que chaque élève peut avoir connu des intensités d'arôme variables.

Dans l'ensemble, les résultats de cette étude ajoutent aux preuves existantes que l'association de l'apprentissage et du sommeil avec un arôme spécifique peut augmenter les performances de la mémoire.