LA RESISTANCE AUX ANTIBIOTIQUES PEUT SE PROPAGER EN L'ABSENCE DE MEDICAMENTS

 


Restreindre l'utilisation d'antibiotiques pourrait ne pas suffire à freiner la propagation des bactéries résistantes, suggère de nouvelles recherches sur les souris. Les efforts devront également porter sur la prévention des infections par les superbactéries en premier lieu.

 

De nouvelles expériences sur des souris révèlent de nouveaux mécanismes par lesquels les formes de Salmonella résistantes aux médicaments, présentées ici, peuvent se propager.

Telles étaient les conclusions auxquelles les scientifiques de l'ETH Zurich en Suisse sont parvenus après avoir identifié un mécanisme auparavant inconnu de résistance aux antibiotiques , qui se propageait dans les bactéries qui habitent l'intestin.

Un article récent de Nature décrit comment, à l’aide de souris, l’équipe a découvert le mécanisme persistant - une bactérie persistante pouvant survivre à un traitement aux antibiotiques en passant en état de dormance.

"Si vous souhaitez contrôler la propagation des gènes de résistance", déclare Médéric Diard, auteur de l'étude, vous devez commencer par les micro-organismes résistants et empêcher leur propagation par le biais, par exemple, de mesures d'hygiène ou de vaccins plus efficaces. "

Jusqu'à récemment, Diard travaillait à l'ETH Zurich. Il est actuellement professeur à l'Université de Bâle, également en Suisse.

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), la résistance aux antibiotiques est une préoccupation de santé publique dans tous les pays .

Aux États-Unis, au moins 2 millions de personnes développent chaque année des infections résistantes aux antibiotiques, et au moins 23 000 en meurent, selon le Centre pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC).

Acquisition de gènes de résistance

Les bactéries peuvent devenir résistantes aux antibiotiques en acquérant des gènes de résistance.

Ils peuvent obtenir ces gènes par transfert horizontal de gènes à partir d'autres bactéries et également par mutation spontanée.

Les gènes de résistance habilitent les bactéries avec différents moyens de combattre les antibiotiques.

 

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Ces méthodes consistent à éjecter l'antibiotique de la cellule, à empêcher le médicament de traverser la paroi cellulaire et à l'inactiver avec des enzymes.

L'utilisation d'antibiotiques élimine les bactéries qui succombent à leurs effets, laissant derrière elles celles qui possèdent des gènes de résistance.

Par conséquent, une utilisation accrue d'antibiotiques favorise la propagation de bactéries résistantes et augmente le nombre d'infections difficiles à traiter. Cette explication rejoint les idées de Charles Darwin sur la survie du plus apte.

Un tel raisonnement peut expliquer pourquoi de nombreuses autorités sanitaires demandent des restrictions à l'utilisation d'antibiotiques.

Un autre mécanisme de résistance se propage

Cependant, les résultats de la nouvelle étude suggèrent que restreindre l'utilisation d'antibiotiques peut ne pas suffire à combattre la résistance, car, grâce aux persistances, celle-ci peut se répandre sans utilisation d'antibiotiques.

Les persisters sont des bactéries qui peuvent ralentir leur métabolisme à un point tel qu'elles sont à peine vivantes.

Les scientifiques savent depuis un certain temps qu'il existe encore des antagonistes et que les antibiotiques ne peuvent pas tuer ces bactéries lorsqu'elles sont en sommeil.

La salmonelle est une bactérie qui peut devenir persistante lorsqu'elle envahit les tissus corporels des intestins.

Cette bactérie peut rester en dormance et échapper à la détection pendant plusieurs mois. Lorsque les conditions deviennent favorables, le germe peut se réveiller et déclencher une infection.

Toutefois, même si le microbe ne provoque pas l’infection, il peut néanmoins constituer une menace, selon les nouvelles conclusions.

Le Professeur Diard et ses collègues ont constaté que Salmonella avait non seulement la capacité de persister, mais aussi de porter des gènes de résistance sous la forme de petits morceaux d'ADN appelés plasmides.

Dans des expériences sur des souris, l'équipe a montré que, lorsque la salmonelle porteuse de plasmide persiste, elle peut facilement partager ses gènes de résistance.

La résistance se propage en l'absence d'antibiotiques

Les persisteres de Salmonella peuvent transmettre leurs gènes de résistance non seulement aux membres de leur propre espèce, mais également à ceux d'autres espèces de bactéries. Ces autres espèces comprennent Escherichia coli dans la flore intestinale.

Les gènes de résistance passent aux bactéries qui sont réceptives au transfert horizontal de gènes.

"En exploitant leur bactérie hôte persistante, les plasmides de résistance peuvent survivre longtemps chez un hôte avant d'être transférés dans une autre bactérie", explique le coauteur principal Wolf-Dietrich Hardt, professeur à l'ETH Zurich.

Les chercheurs soulignent que le transfert des gènes de résistance ne dépend pas de la présence d'antibiotiques.

L’équipe envisage d’examiner si les résultats s’appliquent également aux porcs et aux autres animaux d’élevage qui développent souvent des infections à Salmonella .

Le plan prévoit notamment de déterminer si l'administration de probiotiques ou la vaccination peuvent empêcher la propagation de la résistance aux antibiotiques chez ces animaux.

"Limiter l'utilisation d'antibiotiques est important et [...] effectivement la bonne chose à faire, mais cette mesure à elle seule n'est pas suffisante pour empêcher la propagation de la résistance."

Prof. Médéric Diard