CHIENS: NOS MEILLEURS AMIS EN MATIERE DE MALADIE ET DE SANTE


Les chiens, souvent salués comme les meilleurs amis des humains, ont fait l'objet de nombreuses études scientifiques visant à déterminer comment ils pourraient améliorer notre bien-être. Dans ce Spotlight, nous expliquerons comment votre chiot amical peut bénéficier à votre santé dans tous les domaines.

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Découvrez comment les chiens peuvent contribuer à notre bien-être physique et émotionnel.

Selon l'American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA), environ 78 millions de chiens sont détenus comme animaux de compagnie aux États-Unis.

On ne sait pas quand les chiens ont été domestiqués pour la première fois, mais une étude publiée l'année dernière affirme qu'au moins en Europe, les chiens ont été apprivoisés il y a 20 000 à 40 000 ans.

Il est probable que les humains et les chiens partagent un lien spécial d'amitié et de soutien mutuel depuis au moins la période néolithique - mais pourquoi ce lien a-t-il été si durable?

Bien sûr, ces cousins ​​des loups ont toujours été excellents pour assurer la sécurité de nous et de nos habitations, protéger nos maisons, notre bétail et nos divers biens matériels. Tout au long de l'histoire, les humains ont également formé des chiens pour les aider à chasser, ou ils ont élevé de nombreuses espèces à l'aspect décalé pour leur gentillesse ou leur élégance.

Cependant, les chiens sont également - et auraient toujours pu être - des compagnons vraiment appréciés, célèbres pour leur loyauté et leur volonté apparemment constante de sourire sur le visage de leur propriétaire.Dans ce Spotlight, nous décrivons les recherches qui montrent comment nos chiens nous rendent plus heureux, plus résistants face au stress et plus sains physiquement, pour ne citer que quelques façons dont ces quadrupèdes très appréciés soutiennent notre bien-être.

Comment les chiens vous gardent en bonne santé

De nombreuses études ont suggéré que le fait d'avoir des chiens comme animaux de compagnie est associé à une meilleure santé physique, comme le montrent les analyses de la littérature existante. Ces constatations persistent.

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Les chiens obligent leurs propriétaires à faire de l'exercice quotidiennement.

L'an dernier, Medical News Today a rapporté une étude qui a montré que la possession d'un chien réduit jusqu'à un tiers le risque de décès prématuré d'une personne .

En outre, des chercheurs de l'Université de Harvard à Cambridge, MA, suggèrent que les propriétaires de chiens ont un risque plus faible de maladie cardiaque .

Pourquoi donc? Il est difficile d'établir une relation de cause à effet entre posséder un chien et jouir d'une meilleure santé.

Cependant, les avantages peuvent apparaître grâce à une série de facteurs liés aux ajustements de style de vie que les gens ont tendance à faire après avoir décidé d'adopter un ami canin.

L'activité physique est le facteur de style de vie le plus important. Il n'y a aucun moyen de contourner cela: si vous possédez un chien, vous devez vous engager à faire des promenades deux fois par jour - et parfois même plus.

Selon un article publié dans le Journal of Physical Activity and Health , les propriétaires de chiens sont plus susceptibles de marcher à des fins de loisirs que les propriétaires de non-animaux et les propriétaires de chats.

Les résultats étaient basés sur l'étude d'une cohorte de 41 514 participants de Californie, dont certains possédaient des chiens, certains possédaient des chats et certains n'avaient pas d'animaux de compagnie.

De plus, plusieurs études récentes - dont une de l'Université du Missouri en Colombie et une autre de la Glasgow Caledonian University au Royaume-Uni - ont montré que les adultes âgés de 60 ans et plus jouissent d'une meilleure santé grâce à l'exercice "forcé" qu'ils font en promenant leurs chiens.

" Au cours d'une semaine, ce temps supplémentaire consacré à la marche peut en soi être suffisant pour répondre aux recommandations [de l'Organisation mondiale de la santé] d'au moins 150 minutes d'activité physique modérée à vigoureuse."

Philippa Dall, Université calédonienne de Glasgow

Les chiens peuvent renforcer notre santé non seulement en vieillissant, mais aussi beaucoup plus tôt que cela: avant même notre naissance.

Des recherches publiées l'année dernière suggèrent que les enfants qui ont été exposés à des chiens alors qu'ils étaient encore dans l'utérus - car leurs mères passaient du temps avec des chiens pendant la grossesse - avaient un risque plus faible de développer un eczéma pendant la petite enfance.

De plus, les enfants exposés à certaines bactéries portées par des chiens ont également connu une réduction des symptômes de l'asthme, ont noté les chercheurs.



«Les chiens font que les gens se sentent bien»

Peut-être l'avantage le plus intuitif de partager votre vie et votre maison avec un ami canin est que les chiens vous donnent des «vibrations de bien-être» presque instantanément.

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Les chiens sont souvent utilisés comme animaux de thérapie car ils ont un effet calmant sur les humains.

Il est vraiment difficile de ne pas remonter le moral, même après une dure journée de travail, lorsque vous êtes accueilli avec enthousiasme - souvent vocal - par un chien amical.

Cela, expliquent les chercheurs, est dû à l'effet de l' ocytocine «hormone de l'amour» .

"Au cours des dernières décennies", écrivent les auteurs d' une revue publiée dans Frontiers in Psychology , "l'aide aux animaux en thérapie, en éducation et en soins a considérablement augmenté".

Lorsque nous interagissons avec des chiens, nos niveaux d'ocytocine augmentent. Comme il s'agit de l'hormone largement responsable du lien social, cette «injection d'amour» hormonale stimule notre bien-être psychologique.

Des études antérieures analysées dans la revue ont révélé que les propriétaires de chiens ont des interactions sociales plus positives et que la présence d'amis canins rend les gens plus confiants ... et aussi plus dignes de confiance.

De plus, les chiens semblent réduire les symptômes de la dépression et rendre les gens plus résistants au stress. C'est pourquoi les chiens sont souvent utilisés comme animaux de thérapie. Comme le note le chercheur Brian Hare, de Duke University à Durham, NC, dans une interview pour le Washington Post :

"Les chiens font que les gens se sentent bien et leur seul travail consiste à aider les personnes en situation de stress à se sentir mieux."

Les chercheurs émettent l'hypothèse que les chiens de thérapie peuvent améliorer le bien-être psychologique des enfants qui suivent un traitement contre le cancer , ainsi que d'aider les personnes diagnostiquées avec un trouble de stress post-traumatique (SSPT) à gérer les symptômes perturbateurs ou même à prévenir l'apparition d'épisodes de SSPT.

Ce que la recherche clinique chez le chien peut nous apprendre

Nos compagnons canins pourraient également nous donner des indices et ouvrir de nouvelles voies de recherche en matière de recherche clinique concernant nos propres problèmes de santé.

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Les chiens partagent de nombreuses maladies avec les humains; en en apprenant davantage sur eux, nous pouvons également en apprendre davantage sur nous-mêmes.

Une étude que MNT a couverte plus tôt cette année révèle que les chiens partagent certaines conditions métaboliques - telles que l' obésité - avec leurs propriétaires humains.

Ainsi, en savoir plus sur le microbiote intestinal des chiens et comment ils sont affectés par l'alimentation pourrait nous aider à comprendre la meilleure façon de lutter contre nos propres habitudes alimentaires.

Comme les humains, les chiens peuvent également développer certaines formes de cancer. Tout comme nous, les chiens peuvent provoquer des tumeurs cérébrales à un effet destructeur similaire, donc apprendre quels gènes prédisposent nos compagnons canins aux gliomes peut également être traduit en recherche sur le cancer pour les patients humains.

De plus, une forme contagieuse de cancer canin pourrait éclairer la manière dont les formes de cancer trouvées chez l'homme en sont venues à se développer.

Les chiens peuvent également éprouver certaines caractéristiques de la démence , telles que des capacités de résolution de problèmes altérées.

Les chercheurs expliquent qu'en comprenant comment les tâches cognitives sont affectées dans ces quadrupèdes, nous pouvons devenir mieux équipés pour résoudre l'énigme de la démence dans le cas des humains aussi.

"Les chiens", note le Dr Rosalind Arden, de la London School of Economics and Political Science au Royaume-Uni, "sont l'un des rares animaux qui reproduisent bon nombre des principales caractéristiques de la démence."

"[S] o", ajoute-t-elle, "la compréhension de leurs capacités cognitives pourrait être utile pour nous aider à comprendre les causes de ce trouble chez l'homme et éventuellement à tester des traitements."

Les chiens ne sont pas seulement des amis incroyablement adorables et souvent très drôles dont les pitreries alimentent en permanence la boutique de mèmes sur Internet; leur entreprise nous maintient également en bonne forme physique. De plus, leurs problèmes de santé - malheureusement mais attachants - reflètent souvent les nôtres.

Mais surtout, nous les accueillons dans nos vies - et nous le faisons depuis des temps immémoriaux - car ils nous apportent instantanément le genre de joie et de calme que nous aurions autrement dû travailler dur pour obtenir.

L'auteur Dean Koontz a parfaitement résumé cela dans ses mémoires sur son propre chien bien-aimé:

« L'un des plus grands cadeaux que nous recevons des chiens est la tendresse qu'ils évoquent en nous. [...] Par leur joie d'être avec nous, le soleil fiable de leur disposition, la joie qu'ils apportent au jeu, la curiosité avec laquelle ils embrasser chaque nouvelle expérience, les chiens peuvent faire fondre le cynisme et adoucir le cœur amer. "