LE LIEN SURPRENANT ENTRE LA DEPRESSION ET LA POURSUITE DU BONHEUR

Les gens peuvent penser que valoriser le bonheur mène à une vie plus heureuse. Cependant, de nouvelles recherches ont montré que vouloir se sentir heureux peut également avoir un résultat négatif.

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Se concentrer trop sur le bonheur pourrait-il réellement conduire à la dépression?

Des études antérieures ont conclu que la valorisation excessive du bonheur peut rendre une personne moins heureuse . Dans certains cas, il peut même être associé à des symptômes de dépression .

Fait intéressant, il existe une théorie selon laquelle cette relation négative ne se produit que dans le monde occidental - en particulier aux États-Unis.

Cependant, une étude de 2015 dans le Journal of Experimental Psychology a trouvé une association positive entre la valeur du bonheur et le bien-être parmi les populations russes et asiatiques.

L'une des raisons de cet écart culturel pourrait être que les cultures occidentales ont l'habitude de baser leur niveau de bonheur sur des réalisations individuelles plutôt que sur des objectifs universels.

Des recherches récentes, maintenant publiées dans le Journal of Happiness Studies , ont approfondi cette relation.

Étudier les gens au Royaume-Uni

En se concentrant sur le Royaume-Uni, une autre population occidentale, les auteurs de la nouvelle recherche ont utilisé deux études distinctes pour étudier les causes potentielles de cette association négative.

Les théories des chercheurs allaient du contrôle de l'attention avec facultés affaiblies, qui voit les gens se concentrer fortement sur les événements émotionnels négatifs ainsi que les événements positifs, au choix de stratégies de régulation émotionnelle inadaptées.

Les gens ont tendance à percevoir ces stratégies comme nécessitant moins d'efforts. Ils sont basés sur des mécanismes «inadaptés», tels que l'évitement ou la suppression.

Pour tester ces théories, les chercheurs ont remis plusieurs questionnaires à un certain nombre d'étudiants universitaires de premier cycle basés au Royaume-Uni.

L'équipe a évalué leurs réponses à l'aide d'un certain nombre d' échelles de santé émotionnelle et mentale , choisies pour leur fiabilité.

La première étude consistait à mesurer les niveaux de contrôle attentionnel de 151 élèves face à une variété d'événements émotionnels.

Les chercheurs ont également évalué la suppression et la réévaluation, qui sont deux stratégies de régulation émotionnelle différentes.

Les résultats ont montré un lien significatif entre la valeur du bonheur et les symptômes dépressifs via un contrôle attentionnel altéré et l'utilisation de la suppression pour réguler les émotions.

Plonger plus profondément

Un plus grand échantillon de 299 étudiants a participé à la deuxième étude. Tentant de reproduire ses conclusions précédentes, l'équipe est allée plus loin en notant les nationalités des participants.

Près des trois quarts étaient britanniques et 7% étaient de double nationalité. Dans le groupe non britannique, 51% étaient européens, 40% étaient asiatiques, 7% étaient africains et 2% étaient australiens.

Les chercheurs ont également examiné la capacité des participants à apprécier les émotions positives et ils ont cherché à savoir si les symptômes de la manie avaient ou non un rôle à jouer dans l'association entre la valeur du bonheur et la dépression.

Encore une fois, l'analyse a trouvé un lien significatif entre les symptômes dépressifs et la recherche du bonheur. Mettre trop l'accent sur le bonheur a également réduit la capacité d'une personne à savourer des expériences positives.

Cependant, l'équipe n'a pas vu la même relation avec les symptômes de la manie.

Une surprise culturelle

Cependant, la chercheuse Dr. Julia Vogt explique que "l'une des choses les plus intéressantes que nous avons trouvées était la spécificité des participants [au] Royaume-Uni qui y ont participé".

"La relation entre la valorisation du bonheur et les symptômes dépressifs a été vue de manière beaucoup plus significative chez les participants britanniques que chez ceux d'autres nationalités ou de double nationalité", ajoute le Dr Vogt, psychologue à l'Université de Reading au Royaume-Uni.

" Nous n'allons pas jusqu'à tester quelles sont ces différences, mais il semble y avoir un fossé important entre les cultures occidentales anglophones et les autres cultures en ce qui concerne la façon dont notre valeur interne de vivre le bonheur façonne nos expériences et notre humeur. "

Dr. Julia Vogt

"[C] est la première fois, à notre connaissance", note le Dr Vogt, "que l'expérience britannique de valorisation du bonheur a été examinée."

D'autres études axées sur le long terme devront reproduire les résultats avant que les chercheurs puissent tirer des conclusions sur la cause et l'effet.

Il est également nécessaire d'inclure davantage de perspectives masculines, car les deux études récentes avaient une minorité masculine importante. Avec le temps, cependant, ce domaine de recherche pourrait aider à prévenir et à traiter des conditions telles que la dépression.