LE CURCUMA A-T-IL DES PROPRIETES ANTICANCEREUSES?

Une revue de littérature récente examine si le curcuma peut être utile pour traiter le cancer. Les auteurs concluent que cela pourrait l'être, mais notent qu'il y a de nombreux défis à surmonter avant qu'il ne se rende à la clinique.

Racine et poudre de curcumaPartager sur PinterestLe curcuma est aimé dans le monde entier, mais peut-il aider à lutter contre le cancer?

Le curcuma est membre de la famille du gingembre . Originaire d'Inde et d'Asie du Sud-Est, les gens utilisent la racine de curcuma pour aromatiser leur nourriture depuis des milliers d'années.

Historiquement, les gens ont associé le curcuma aux propriétés curatives. Même maintenant, certains font grêle le curcuma comme panacée pour tous les maux. Récemment, sa popularité a augmenté, comme en témoigne la récente mode de latte au curcuma. Cependant, comme pour beaucoup de choses dans la vie, la réalité correspond rarement au battage médiatique.

Le produit chimique du curcuma qui intéresse le plus les chercheurs en médecine est un polyphénol appelé diferuloylméthane, plus communément appelé curcumine . La plupart des recherches sur les pouvoirs potentiels du curcuma se sont concentrées sur ce produit chimique.

Le curcuma comme guérisseur?

Au fil des ans, les chercheurs ont opposé la curcumine à un certain nombre de symptômes et d'affections, notamment l' inflammation , le syndrome métabolique, l' arthrite , les maladies du foie, l' obésité et les maladies neurodégénératives, avec différents niveaux de succès.

Mais surtout, les scientifiques se sont concentrés sur le cancer . Selon les auteurs de la récente revue, sur les 12595 articles que les chercheurs ont publiés sur la curcumine entre 1924 et 2018, 37% se concentrent sur le cancer.

Dans la revue actuelle, qui figure dans la revue Nutrients , les auteurs se sont principalement concentrés sur les voies de signalisation cellulaire qui jouent un rôle dans la croissance et le développement du cancer et comment le curcuma pourrait les influencer.

Le traitement du cancer s'est considérablement amélioré au cours des dernières décennies, mais il reste encore un long chemin à parcourir avant de pouvoir vaincre le cancer. Comme le notent les auteurs, "la recherche de médicaments innovants et plus efficaces" reste un travail vital.

Dans leur revue, les scientifiques ont accordé une attention particulière à la recherche impliquant le cancer du sein , le cancer du poumon , les cancers du sang et les cancers du système digestif.

Les auteurs concluent que "la curcumine représente un candidat prometteur comme médicament anticancéreux efficace à utiliser seul ou en combinaison avec d'autres médicaments".

Selon la revue, la curcumine peut influencer un large éventail de molécules qui jouent un rôle dans le cancer, y compris les facteurs de transcription, qui sont essentiels à la réplication de l'ADN; facteurs de croissance; les cytokines, qui sont importantes pour la signalisation cellulaire; et les protéines apoptotiques, qui aident à contrôler la mort cellulaire.

Des défis demeurent

Parallèlement aux discussions entourant l'influence moléculaire de la curcumine sur les voies du cancer, les auteurs abordent également les problèmes potentiels liés à l'utilisation de la curcumine en tant que médicament.

Par exemple, ils expliquent que si une personne prend de la curcumine par voie orale - dans un latte au curcuma, par exemple - le corps la décompose rapidement en métabolites. En conséquence, il est peu probable que les ingrédients actifs atteignent le site d'une tumeur .

Dans cet esprit, certains chercheurs tentent de concevoir des moyens de livrer la curcumine dans le corps et de le protéger contre la métabolisation. Par exemple, les chercheurs qui ont encapsulé le produit chimique dans une nanoparticule de protéine ont noté des résultats prometteurs en laboratoire et chez le rat.

Bien que les scientifiques aient publié de nombreux articles sur la curcumine et le cancer, il y a un besoin de plus de travail. De nombreuses études de la présente revue sont des études in vitro, ce qui signifie que les chercheurs les ont menées dans des laboratoires utilisant des cellules ou des tissus. Bien que ce type de recherche soit vital pour comprendre quelles interventions peuvent influencer ou non le cancer, toutes les études in vitro ne se traduisent pas chez l'homme.

Relativement peu d'études ont testé les propriétés anticancéreuses du curcuma ou de la curcumine chez l'homme, et les études humaines qui ont eu lieu ont été à petite échelle. Cependant, en dehors des difficultés et des données limitées, la curcumine a toujours un potentiel comme traitement anticancéreux.

Les scientifiques continuent de travailler sur le problème. Par exemple, les auteurs mentionnent deux essais cliniques en cours, qui visent tous deux à «évaluer l'effet thérapeutique de la curcumine sur le développement du cancer du sein primaire et métastatique, ainsi qu'à estimer le risque d'événements indésirables».

Ils font également référence à d'autres études en cours chez l'homme qui évaluent la curcumine comme traitement du cancer de la prostate , du cancer du col utérin et des nodules pulmonaires, entre autres maladies.

Les auteurs pensent que la curcumine appartient "au groupe le plus prometteur de composés naturels bioactifs, en particulier dans le traitement de plusieurs types de cancer". Cependant, leur éloge pour la curcumine en tant que héros anticancéreux est tempéré par les réalités que leur critique a mises au jour, et ils terminent leur article sur une note basse:

"L'urcumine [C] n'est pas à l'abri d'effets secondaires, tels que nausées, diarrhée, maux de tête et selles jaunes. De plus, elle a montré une faible biodisponibilité en raison de la faible absorption, du métabolisme rapide et de l'élimination systémique qui limitent son efficacité dans les maladies. D'autres études et essais cliniques chez l'homme sont nécessaires pour valider la curcumine en tant qu'agent anticancéreux efficace. "