UN NOUVEAU VIRUS SEMBLABLE AU SRAS (Syndrome Respiratoire Aigu Sévère ) POURRAIT SE PROPAGER A L'EXTERIEUR DE LA CHINE

Les décideurs mondiaux en matière de santé ont annoncé qu'ils enquêtaient sur l'émergence d'un nouveau virus - très similaire au virus du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) - en Thaïlande et au Japon, laissant entendre qu'il craignait qu'il ne se propage plus loin.

jeune femme portant un masque facial dans la ruePartager sur Pinterest
Des cas de nouveau virus de type SRAS sont apparus en Chine et maintenant en Thaïlande et au Japon.

Le SRAS fait partie de la famille des coronavirus , qui englobe une gamme de virus aéroportés. Ceux-ci peuvent provoquer des infections de divers degrés de gravité.

Dans le cas du SRAS, le premier symptôme est une forte fièvre et parfois une toux. Une personne infectée développe généralement une pneumonie , qui peut devenir mortelle.

Une épidémie de SRAS en 2002-2003 a touché des personnes dans pas moins de 26 pays , et la plupart des cas se sont produits en Chine continentale et à Hong Kong.

En Chine continentale, le virus du SRAS a infecté plus de 5 300 personnes et a causé la mort de 349 personnes, tandis qu'à Hong Kong, il a touché 1 750 personnes et entraîné la mort de 286 personnes.

Après 2003, le virus du SRAS est tombé du radar, pour la plupart. Cependant, en décembre 2019, les autorités chinoises ont signalé l'émergence d'une série de nouvelles infections à coronavirus.

Selon les informations dont disposait l'Organisation mondiale de la santé (OMS) début 2020, 41 cas de nouveau coronavirus avaient été diagnostiqués à Wuhan, capitale de la province de Huabei au centre de la Chine. Parmi les personnes infectées, sept sont "gravement malades", selon le rapport de l'OMS.

Les autorités chinoises ont déclaré que ces cas semblaient être liés à la fréquentation d'un marché de fruits de mer dans le centre-ville de Wuhan. Le marché est fermé depuis le 1er janvier 2020.

Mais l'infection n'a pas été  contenue en Chine, selon de nouveaux rapports qui pourraient inciter l'OMS à convoquer une réunion du comité d'urgence pour enquêter sur la situation.

De nouveaux cas mettent les autorités en alerte

Le 14 janvier, les autorités thaïlandaises ont signalé que, grâce à la surveillance thermique, elles avaient intercepté une Chinoise de 61 ans de Wuhan en visite dans le pays.

La femme était clairement fiévreuse et les autorités l'ont transportée de l'aéroport de Suvarnabhumi à un hôpital, où les médecins ont déterminé qu'elle était infectée par le nouveau coronavirus.

Cependant, la femme a déclaré qu'elle n'avait pas visité le marché des fruits de mer lié aux autres cas. Cela suggère qu'elle est entrée en contact avec une autre source de virus, encore inconnue.

Les autorités thaïlandaises surveillent actuellement la santé de 182 autres personnes qui auraient pu avoir des contacts avec la femme pendant le vol vers la Thaïlande.

Selon les données communiquées par le ministère de la Santé de Hong Kong, la Chinoise, qui a reçu des soins médicaux à son arrivée en Thaïlande, s'est maintenant rétablie .

Mais la peur n'est pas terminée. Le professeur Yuen Kwok-yung, expert en coronavirus de l'Université de Hong Kong, a déclaré que le séquençage génétique du nouveau virus a révélé qu'il était à 80% similaire à celui qui cause le SRAS.

À la suite du cas signalé en Thaïlande, "le directeur général de l'OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, consultera les membres du comité d'urgence et pourrait convoquer une réunion du comité dans un bref délai" , informe une récente déclaration de l'OMS .

Le potentiel de propagation du virus semble de plus en plus pressant, les autorités japonaises ayant également confirmé un cas d'infection.

Des représentants du ministère de la Santé du pays ont annoncé que l'affaire concernait un Japonais dans la trentaine, qui avait développé une fièvre lors de sa visite à Wuhan plus tôt en janvier.

À son retour au Japon, il a été hospitalisé et les médecins ont diagnostiqué une infection par le nouveau virus de type SRAS. Comme le visiteur chinois en Thaïlande, l'homme japonais déclare qu'il n'a pas visité le marché des fruits de mer lié aux autres cas d'infection.

Les autorités sanitaires ont toutefois indiqué que l'homme avait été en contact avec d'autres personnes infectées, ce qui suggère que la souche virale peut être transmise de personne à personne.