LE SUCRE MODIFIE LA CHIMIE DU CERVEAU APRES SEULEMENT 12 JOURS

De nouvelles recherches sur les porcs révèlent que la consommation de sucre modifie le circuit de traitement des récompenses du cerveau d'une manière similaire aux drogues provoquant une dépendance.

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De nouvelles recherches aident à expliquer pourquoi les aliments sucrés sont irrésistibles.

Chaque fois que nous apprenons quelque chose de nouveau ou expérimentons quelque chose d'agréable, le système de récompense de notre cerveau s'active. À l'aide de produits chimiques naturels du cerveau, plusieurs zones du cerveau communiquent entre elles pour nous aider à apprendre et à répéter des comportements qui améliorent nos connaissances et notre bien-être.

S'appuyant fortement sur le neurotransmetteur dopamine, le système de récompense aide à expliquer plusieurs expériences humaines essentielles, telles que tomber amoureux, plaisir sexuel et passer du temps avec des amis.

Cependant, certaines substances, telles que les drogues, détournent le système de récompense du cerveau, l'activant "artificiellement". Dire au cerveau de répéter constamment un comportement de recherche de plaisir est le mécanisme de la dépendance .

Mais le sucre est-il une telle substance? Et si oui, cela aide-t-il à expliquer les fringales sucrées?

Un scientifique américain du nom de Theron Randolph a inventé le terme "addiction alimentaire" dans les années 1950 pour décrire la consommation compulsive de certains aliments, tels que le lait, les œufs et les pommes de terre.

Depuis lors, les études explorant ce concept ont donné des résultats mitigés, et certains experts soutiennent que parler de dépendance alimentaire est un peu exagéré.

De nouvelles recherches aident à faire la lumière sur la question, comme Michael Winterdahl, professeur agrégé au Département de médecine clinique de l'Université d'Aarhus au Danemark, et ses collègues ont examiné l'effet de la consommation de sucre sur les circuits de récompense dans le cerveau des porcs.

Les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue Scientific Reports .

«Changements majeurs» après 12 jours

Les scientifiques ont analysé les effets de la consommation de sucre sur sept miniporcs femelles de Göttingen, en utilisant des techniques d'imagerie TEP complexes avec des agonistes des récepteurs opioïdes et des antagonistes des récepteurs de la dopamine pour examiner les systèmes de récompense cérébrale des animaux.

L'équipe a donné aux miniporcs accès à une solution de saccharose pendant 1 heure pendant 12 jours consécutifs, puis a repris les analyses 24 heures après la dernière dose de sucre.

Dans un sous-groupe de cinq miniporcs, l'équipe a appliqué une séance supplémentaire de TEP après la première exposition au sucre.

Après seulement 12 jours de consommation de sucre, nous avons pu constater des changements majeurs dans les systèmes dopaminergiques et opioïdes du cerveau", rapporte Winterdahl

"En fait, le système opioïde, qui est la partie de la chimie du cerveau associée au bien-être et au plaisir, était déjà activé après la toute première prise", ajoute l'auteur principal de l'étude.

Plus précisément, il y a eu des altérations du «striatum, du noyau accumbens, du thalamus, de l'amygdale, du cortex cingulaire et du cortex préfrontal» après la prise de sucre.

Pourquoi le sucre peut être addictif après tout

Les résultats, concluent les chercheurs, impliquent que «les aliments riches en saccharose influencent les circuits de récompense du cerveau de manière similaire à ceux observés lors de la consommation de drogues addictives».

Le chercheur principal explique que les résultats contredisent ses attentes initiales. "Il ne fait aucun doute que le sucre a plusieurs effets physiologiques, et il existe de nombreuses raisons pour lesquelles il n'est pas sain."

"Mais je doutais des effets du sucre sur notre cerveau et notre comportement, [et] j'espérais pouvoir tuer un mythe." Il poursuit en mettant l'accent sur les aspects addictifs de la consommation de sucre.

" Si le sucre peut changer le système de récompense du cerveau après seulement 12 jours, comme nous l'avons vu dans le cas des porcs, vous pouvez imaginer que les stimuli naturels, tels que l'apprentissage ou l'interaction sociale, sont poussés à l'arrière-plan et remplacés par du sucre et / ou d'autres stimuli «artificiels». "

Michael Winterdahl

"Nous recherchons tous la ruée vers la dopamine, et si quelque chose nous donne un coup de pied meilleur ou plus gros, c'est ce que nous choisissons", explique-t-il.

Les modèles de porcs sont-ils pertinents?

Les chercheurs expliquent également leur choix de miniporcs comme modèle pour étudier les effets du sucre sur le cerveau.

Ils disent que des études antérieures ont utilisé des rats, mais même si ces rongeurs ont un penchant pour le sucre, leurs mécanismes homéostatiques - qui aident à réguler la prise de poids et le métabolisme - "diffèrent considérablement de ceux des humains".

"Il serait, bien sûr, idéal que les études puissent être effectuées sur des humains eux-mêmes, mais les humains sont difficiles à contrôler et les niveaux de dopamine peuvent être modulés par un certain nombre de facteurs différents", explique Winterdahl.

"Ils sont influencés par ce que nous mangeons, que nous jouions à des jeux sur nos téléphones ou que nous entrions dans une nouvelle relation amoureuse au milieu du procès, avec un potentiel de grande variation dans les données."

"Le porc est une bonne alternative parce que son cerveau est plus complexe qu'un rongeur et [...] assez grand pour l'imagerie des structures cérébrales profondes à l'aide de scanners du cerveau humain."