SANTE VEGETARIENNE: UNE ETUDE IDENTIFIE LES AVANTAGES ET LES RISQUES

Les auteurs d'une vaste étude à long terme concluent que le pescatarianism et le végétarianism sont associés à un risque réduit de cardiopathie ischémique, mais ils notent que les végétariens ont un risque légèrement plus élevé d'accident vasculaire cérébral.

 

Une nouvelle étude à grande échelle place à nouveau au microscope les effets du végétarisme sur la santé.

Au cours des dernières années, de plus en plus de personnes ont décidé de réduire la quantité de viande dans leur régime alimentaire.

Les végétariens, les végétaliens et les pescatariens (les personnes qui mangent du poisson mais pas de viande) constituent un groupe démographique croissant.

Suivre l'un de ces régimes sans viande n'a rien de nouveau, mais en raison de la popularité croissante de ce produit, les chercheurs tiennent à en comprendre les conséquences possibles sur la santé.

Une étude récente, qui figure dans BMJ , examine plus particulièrement les régimes alimentaires à base de plantes et leurs effets sur le risque d' accident vasculaire cérébral ischémique et maladie cardiaque (IHD).

Le DHI fait référence à tous les problèmes qui surviennent en raison d'un rétrécissement des artères au coeur. Sans traitement, cela peut entraîner une crise cardiaque .

Que savons-nous déjà?

Des études antérieures avaient conclu que les végétariens présentaient un risque moins élevé d' obésité et de cardiopathie ischémique, mais comme l' explique une étude pertinente, il est nécessaire de mener des études à plus long terme sur un plus grand nombre de personnes.

En ce qui concerne le risque d'accident vasculaire cérébral, seules quelques études ont examiné la relation entre un régime à base de plantes et le risque d'accident vasculaire cérébral. Selon les auteurs de la présente étude, ceux-ci "n'ont constaté aucune différence significative du risque de décès total par AVC entre végétariens et non végétariens".

La dernière étude visait à combler certaines de ces lacunes. Au total, les scientifiques ont pris des données auprès de 48 188 personnes qu’ils ont suivies pendant 18,1 ans en moyenne.

Les participants, qui avaient en moyenne 45 ans au début de l’étude, n’avaient aucun antécédent d’IHD ou d’AVC.

Les chercheurs ont assigné chaque participant à l’un des trois groupes suivants:

  • Mangeurs de viande: personnes ayant déclaré manger de la viande
  • Mangeurs de poisson: ceux qui mangeaient du poisson mais pas de viande
  • Végétariens et végétaliens: personnes qui ne mangent ni viande ni poisson

L'équipe a combiné des végétaliens avec des végétariens pour l'analyse principale en raison du petit nombre de végétaliens dans l'ensemble de données.

À l'aide de questionnaires sur les aliments, les chercheurs pourraient également évaluer l'apport alimentaire global et les niveaux de nutriments. Outre des informations sur l'alimentation, ils ont également recueilli des informations sur des facteurs tels que l'indice de masse corporelle ( IMC ), la taille et la pression artérielle .

Une épée à double tranchant

Au cours des 18,1 années de suivi, il y a eu 2 820 cas d'IHD et 1 072 cas d'AVC.

Après ajustement pour les facteurs sociodémographiques et de mode de vie, l'analyse a révélé des relations positives et négatives entre la santé cardiovasculaire et une réduction de la consommation de viande.

Le taux d'IHD chez les pescatariens était inférieur de 13% à celui des mangeurs de viande, tandis que celui des végétariens était inférieur de 22%. Pour mettre ces chiffres en perspective, les auteurs expliquent:

"Cette différence équivaut à 10 cas de cardiopathie ischémique [15] de moins chez les végétariens que chez les consommateurs de viande par tranche de 1 000 habitants sur 10 ans."

Selon les auteurs, cette association positive semble être due, du moins en partie, à des taux plus bas d' hypertension et de diabète , ainsi qu'à des taux d' IMC et de cholestérol plus faibles. Cependant, même après que les scientifiques eurent ajusté les données pour prendre en compte ces facteurs, l'effet était toujours "légèrement significatif".

À l'inverse, les végétariens avaient un taux d'accident vasculaire cérébral supérieur de 20% à celui des consommateurs de viande. Cette différence équivaut à trois autres accidents vasculaires cérébraux pour 1 000 personnes sur 10 ans. Cette association était principalement due à un AVC hémorragique plutôt qu’à un AVC ischémique.

 

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Aucune étude antérieure n'a montré ce type de relation entre le végétarisme et le risque d'accident vasculaire cérébral. Les auteurs pensent que cela pourrait être dû au fait que des travaux antérieurs ont rapporté une mortalité par AVC plutôt que leur incidence. Les accidents vasculaires cérébraux ne sont mortels que dans 10 à 20% des cas, de sorte que de nombreux cas ne seraient pas pris en compte dans le total déclaré.

Pourquoi les scientifiques ont-ils vu cette augmentation du risque d'accident vasculaire cérébral? Les auteurs pensent que cela pourrait être dû à la baisse des concentrations d'autres nutriments dans le sang des végétariens. Ceux-ci pourraient inclure des acides aminés essentiels et des vitamines B-12 et D.

Forces, limites et travail supplémentaire

L'étude présente un certain nombre de points forts. En premier lieu, les chercheurs ont utilisé un échantillon de grande taille et une longue période de suivi. Ils ont également relié les participants à leurs dossiers médicaux pour assurer la collecte précise des résultats pour la santé.

En outre, les chercheurs ont vérifié les habitudes alimentaires des participants à deux moments différents des années, et ont constaté que l'observance était bonne dans l'ensemble.

Cependant, il y avait certaines limitations. Par exemple, les participants ont déclaré leur régime alimentaire, ce qui laisse place à des erreurs et à de fausses déclarations. Le régime alimentaire peut également fluctuer au fil des jours, des semaines et des années.

De plus, les chercheurs n’avaient pas accès à la consommation de médicaments, y compris les statines, parmi les participants.

L'étude étant observationnelle, il n'est pas possible de conclure que l'effet est causal. En d'autres termes, les changements de risque pourraient être dus à d'autres facteurs que les scientifiques n'ont pas mesurés.

Enfin, comme les participants étaient principalement européens et blancs, les résultats pourraient ne pas être applicables à grande échelle.

Un éditorial du professeur Mark A. Lawrence et le professeur Sarah A. McNaughton de l' Université Deakin en Australie accompagne le document.

Dans ce document, les auteurs appellent à la prudence, expliquant comment les conclusions sont "basées sur les résultats d'une seule étude et que l'augmentation est modeste par rapport aux consommateurs de viande".

Ils expliquent également que les études "ont rapporté principalement des associations protectrices entre les régimes végétariens et les facteurs de risque de maladies chroniques".

Ces résultats ne manqueront pas d’ouvrir un débat et de susciter davantage de recherches. Que le végétarisme protège contre l'IHD n'est pas surprenant compte tenu des découvertes passées . Cependant, le fait que renoncer à la viande puisse augmenter légèrement le risque d'accident vasculaire cérébral est inattendu. Plus de travail est à suivre.