LES PERSONNES ATTEINTES DE LA MALADIE DE PARKINSON ONT-ELLES UNE ODEUR DIFFERENTE?

En utilisant les compétences d'un «super odorateur», les chercheurs ont identifié comment la maladie de Parkinson modifie la façon dont une personne sent. Ils espèrent que la découverte aidera au diagnostic précoce.

Adulte plus âgé, main dans la mainPartager sur Pinterest                                                                                                      Une étude récente a étudié les liens entre l'odeur et la maladie de Parkinson.

La maladie de Parkinson est une maladie neurodégénérative progressive.

Les National Institutes of Health (NIH) estiment qu'environ un demi-million de personnes aux États-Unis vivent avec cette maladie.

La maladie de Parkinson affecte généralement les personnes âgées.

La population des États-Unis vieillit, de sorte que le nombre de cas de Parkinson augmentera probablement en ligne.

Malgré des décennies de recherches intenses, il n'y a toujours pas de remède pour la maladie, et il n'y a pas de test de diagnostic fiable.

La nécessité de nouveaux diagnostics

Actuellement, le traitement ne peut pas commencer avant l'apparition des signes moteurs révélateurs, tels que tremblements et rigidité. Cependant, la dégradation du tissu nerveux commence environ 6 ans avant que les gens ne remarquent des signes cliniques.

Trouver un moyen fiable de diagnostiquer la maladie de Parkinson plus tôt signifierait que le traitement pourrait commencer plus tôt et, peut-être, que nous pourrions garder la condition à distance plus longtemps.

Les médecins utilisent l'odeur pour faciliter leur diagnostic depuis des siècles. Par exemple, certaines personnes affirment que la scrofule a une odeur similaire à celle de la bière rassis, tandis que la fièvre typhoïde produit un arôme rappelant le pain cuit.

Cependant, jusqu'à récemment, aucune odeur n'avait été associée à un état neurodégénératif d'aucune sorte.

Présentation de Joy Milne

Joy Milne est une "super odorante". Ces personnes sont hypersensibles aux arômes et particulièrement aptes à les distinguer. En 1986, les médecins ont diagnostiqué la maladie de Parkinson chez le mari de Milne, Les. Depuis lors, Milne a pu distinguer une odeur spécifique associée à la maladie de Parkinson.

Récemment, un groupe de chercheurs s'est associé à Milne pour essayer de distinguer les produits chimiques qui pourraient causer cette odeur particulière. Ils ont récemment publié leurs résultats dans la revue ACS Central Science .

Premièrement, les scientifiques devaient déterminer d'où provenait l'odeur. Ils ont remarqué que c'était plus intense sur le haut du dos et le front mais pas sur les aisselles. Cela signifie que l'odeur ne provient probablement pas de la sueur mais du sébum, qui est un liquide cireux que les glandes sébacées de la peau créent.

Les scientifiques savent déjà que la production de sébum augmente dans la maladie de Parkinson; ils appellent cela la séborrhée. Sous la direction de Perdita Barran, les chercheurs ont tenté de comprendre quels produits chimiques du sébum pouvaient provoquer des changements d'odeur.

Ensuite, l'équipe a prélevé des échantillons de sébum dans le haut du dos de 60 personnes. Certaines personnes souffraient de la maladie de Parkinson et d'autres non.

Un arôme «musqué»

En utilisant la spectrométrie de masse, les scientifiques ont analysé les échantillons de sébum pour identifier tout produit chimique élevé chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson. Ils ont démontré qu'il y avait une différence significative entre les produits chimiques volatils dans le sébum des personnes atteintes de la maladie de Parkinson et celles qui n'en ont pas.

Trois composés semblaient jouer un rôle clé dans l'arôme distinct: l'acide hippurique, l'éicosane et l'octadécanal.

Surtout, il n'y avait aucune différence significative entre les personnes atteintes de Parkinson qui prenaient des médicaments et les personnes atteintes de Parkinson qui n'avaient jamais pris de médicaments pour la maladie. Cela signifie que le changement d'odeur n'est probablement pas dû aux médicaments.

Lorsque l'équipe a présenté ces produits chimiques à Milne, elle a pu identifier l'arôme «musqué» de la maladie de Parkinson.

Les scientifiques ont réalisé cette étude en utilisant un nombre limité de participants, ils devront donc poursuivre leur travail. Cependant, ils espèrent que cela pourrait être un moyen unique de détecter la maladie de Parkinson beaucoup plus tôt qu'il n'est actuellement possible. Ils écrivent:

"L' identification et la quantification des composés qui sont associés à cette odeur distinctive [de la maladie de Parkinson] pourraient permettre un dépistage rapide et précoce de [la maladie de Parkinson] et fournir des informations sur les changements moléculaires qui se produisent au fur et à mesure que la maladie progresse."

Pourquoi le changement d'odeur?

Les chercheurs n'ont pas conçu leur étude pour savoir pourquoi les niveaux d'acide hippurique, d'eicosane et d'octadécanal sont élevés dans le sébum des personnes atteintes de la maladie de Parkinson. Cependant, les auteurs discutent de certaines causes possibles.

Par exemple, des études antérieures avaient confirmé qu'il existe des liens entre diverses affections cutanées et la maladie de Parkinson. Les auteurs expliquent comment certaines recherches suggèrent que certains microbes sont plus communs sur la peau des personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

Malassezia spp. - une levure présente sur la peau humaine - apparaît souvent en quantité accrue chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

Selon les auteurs de l'étude, ces changements dans les populations de levures et de bactéries peuvent altérer la microflore et la physiologie cutanées de manière «très spécifique» à la maladie de Parkinson.

Ces résultats ouvrent la porte à une toute nouvelle façon d'aborder le diagnostic de la maladie de Parkinson; ils pourraient également offrir un nouvel aperçu de la progression de la maladie.