MALADIE DE PARKINSON: LA REPONSE POURRAIT-ELLE RESIDER DANS LES MITOCHONDRIES DES CELLULES DOPAMINERGIQUES?

Des chercheurs en Norvège suggèrent qu'une réponse à ce qui cause la maladie de Parkinson pourrait résider dans les mitochondries - les minuscules centrales électriques à l'intérieur des cellules - des cellules productrices de dopamine. Ils ont découvert que les cellules dopaminergiques du cerveau malade sont moins capables de se protéger contre les dommages liés au vieillissement de leur ADN mitochondrial que les cellules du cerveau sain.

mitochondriesPartager sur Pinterest
Les chercheurs ont récemment découvert que les cellules dopaminergiques dans la zone cérébrale affectée par la maladie de Parkinson sont incapables de protéger contre les dommages liés au vieillissement de l'ADN de leurs mitochondries.

Le chef de l'étude, le Dr Charalampos Tzoulis - neurologue à l'Université de Bergen et au Haukeland University Hospital, tous deux en Norvège - et ses collègues espèrent que cette découverte mènera à de nouveaux traitements pour la maladie de Parkinson . Ils rapportent les résultats dans la revue Nature Communications .

La maladie de Parkinson est une maladie progressive du gaspillage cérébral qui affecte le mouvement et peut se manifester sous la forme d'une gamme de symptômes, notamment: rigidité musculaire; problèmes d'élocution; tremblements dans les mains, les membres, la mâchoire et le visage; et une altération de la posture, de la démarche et de l'équilibre.

Malgré des décennies de recherche, les causes exactes de la maladie de Parkinson restent un mystère. Les experts conviennent généralement qu'une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux - qui varient tous deux d'une personne à l'autre - sont impliqués.

L'âge est un important facteur de risque connu. Le risque estimé de développer la maladie de Parkinson est de 2 à 4% pour les personnes âgées de 60 ans et plus, contre 1 à 2% dans la population générale.

La maladie affecte principalement les neurones ou les cellules nerveuses productrices de dopamine dans une structure cérébrale connue sous le nom de substantia nigra. À mesure que la maladie progresse, ces cellules fonctionnent mal et meurent, épuisant les niveaux de dopamine, un messager chimique qui joue un rôle important dans le contrôle des mouvements.

De nombreux scientifiques pensent qu'une meilleure compréhension des mécanismes à l'origine de la destruction des cellules dopaminergiques pourrait conduire à des traitements qui arrêtent ou même inversent la maladie de Parkinson.

Dommages à l'ADN mitochondrial liés au vieillissement

Pour leur étude, le Dr Tzoulis et ses collègues se sont concentrés sur les mitochondries des cellules productrices de dopamine. Les mitochondries sont de minuscules compartiments à l'intérieur des cellules qui agissent comme des centrales électriques; ils digèrent les nutriments et produisent des molécules riches en énergie pour la cellule.

Quelques faits sur la maladie de Parkinson
  • Dans le monde, plus de 10 millions de personnes sont touchées par la maladie de Parkinson
  • Environ 60 000 cas sont diagnostiqués chaque année aux États-Unis
  • Des milliers d'autres ne sont pas détectés.

En savoir plus sur la maladie de Parkinson

Les mitochondries ont leur propre ADN, distinct de l'ADN dans le noyau cellulaire, qui contient le code pour la construction des centrales électriques. Le Dr Tzoulis explique:

"Il est connu que l'ADN des mitochondries est endommagé pendant le vieillissement, provoquant une défaillance des générateurs électriques, un manque d'énergie et des maladies."

Les chercheurs ont mené une enquête détaillée sur l'ADN mitochondrial dans le cerveau des personnes âgées en bonne santé et des personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

Ils ont découvert que les cellules productrices de dopamine dans la substantia nigra du cerveau sain étaient capables de protéger contre les dommages induits par le vieillissement de leur ADN mitochondrial en produisant un ADN plus sain.

Ce processus de régénération était beaucoup plus faible dans le cerveau malade, entraînant une perte progressive d'ADN sain dans les mitochondries de leurs cellules dopaminergiques.

Le Dr Tzoulis dit qu'il croit que la découverte révèle un mécanisme important qui défend normalement le cerveau contre les dommages induits par le vieillissement. Ce mécanisme semble dysfonctionner chez les personnes qui développent la maladie de Parkinson, laissant leur cerveau plus sensible aux effets du vieillissement. Il conclut:

" Il y a généralement très peu de connaissances sur les mécanismes responsables de la maladie de Parkinson. Maintenant, nous sommes un peu plus près de comprendre ces mécanismes et nous pouvons avoir un objectif à atteindre pour la thérapie."