UN REMEDE CONTRE LA MALADIE DE PARKINSON? LE REMPLACEMENT DES CELLULES CEREBRALES ENDOMMAGEES EST PROMETTEUR

Les chercheurs peuvent nous avoir rapprochés d'un remède contre la maladie de Parkinson, après avoir trouvé un moyen de remplacer les cellules cérébrales détruites par la maladie.

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Les chercheurs ont découvert un moyen de transformer les cellules non neuronales en cellules productrices de dopamine.

Dans une étude publiée dans la revue Nature Biotechnology , les chercheurs révèlent comment ils ont transformé les cellules cérébrales non neuronales en cellules cérébrales qui produisent de la dopamine.

La dopamine est un neurotransmetteur qui envoie des signaux entre la substantia nigra - une région cérébrale importante pour le mouvement et la coordination - et d'autres zones du cerveau.

Dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie de Parkinson , les cellules productrices de dopamine sont endommagées ou détruites. Cela entraîne une perte de dopamine, responsable des symptômes moteurs de la maladie de Parkinson, notamment des tremblements et une altération de l'équilibre.

Les chercheurs recherchent depuis longtemps des moyens de remplacer les cellules productrices de dopamine dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

Une stratégie proposée a été la transplantation de cellules. Les premiers efforts ont impliqué la transplantation de neurones dopaminergiques dérivés du tissu mésencéphale fœtal.

"Cependant, les difficultés d'obtention et de standardisation des tissus fœtaux ont conduit à la recherche de sources cellulaires alternatives, telles que les cellules souches ou les cellules reprogrammées", note l'équipe de recherche, dont le professeur Ernest Arenas, du Karolinska Institutet en Suède.

Conversion des cellules gliales en cellules dopaminergiques fonctionnelles

Le professeur Arenas et ses collègues se sont concentrés sur la reprogrammation cellulaire - un processus qui consiste à convertir un type de cellule en un autre, éliminant ainsi le besoin de transplantation cellulaire.

Pour leur étude , l'équipe a entrepris de transformer les cellules gliales appelées astrocytes - cellules en forme d'étoile qui entourent les neurones dans le cerveau des humains et des souris - en cellules dopaminergiques.

Les chercheurs ont combiné une variété de gènes qui jouent un rôle dans la formation de l'identité des cellules dopaminergiques avec des facteurs de transcription, qui sont de petites molécules connues pour altérer l'expression des gènes.

L'équipe a identifié quatre gènes qui, lorsqu'ils sont combinés avec des facteurs de transcription, convertissent les astrocytes humains en cellules qui ressemblent étroitement aux cellules productrices de dopamine.

Ensuite, les chercheurs ont donné les mêmes combinaisons aux modèles murins de la maladie de Parkinson. Non seulement les astrocytes des rongeurs ont été transformés en cellules dopaminergiques fonctionnelles, mais les souris ont également montré une réduction des symptômes de Parkinson.

Sur la base de ces résultats, le professeur Arenas et son équipe pensent que la reprogrammation cellulaire en utilisant une combinaison de gènes et de petites molécules pourrait être une stratégie efficace pour traiter la maladie de Parkinson.

Les résultats «pourraient conduire à la guérison que des millions attendaient»

David Dexter, directeur adjoint de la recherche au Royaume-Uni de Parkinson, salue les résultats de l'équipe comme "extrêmement prometteurs".

"Cependant, l'emplacement des nouvelles cellules créées grâce à ce processus pourrait rendre difficile le contrôle de l'apport de dopamine au cerveau", note-t-il.

"Le développement de cette technique est désormais nécessaire, de sorte qu'elle encourage la production et la libération de dopamine de manière contrôlée, comme les cellules cérébrales d'origine.

En cas de succès, cela transformerait cette approche en une thérapie viable qui pourrait améliorer la vie des personnes atteintes de la maladie de Parkinson et, finalement, conduire à la guérison que des millions attendent. "