MALADIE DE PARKINSON: STIMULER LA DOPAMINE FAVORISE LE MOUVEMENT

De nouvelles recherches ayant des implications pour le traitement de la maladie de Parkinson suggèrent que lorsque nous voulons bouger, tout ce dont notre cerveau a besoin est une explosion rapide de dopamine.

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Les découvertes des scientifiques pourraient conduire à de nouveaux traitements pour la maladie de Parkinson.

Les résultats, par des scientifiques du Champalimaud Center for the Unknown au Portugal ainsi que de l'Université Columbia à New York, NY, remettent en question l'idée selon laquelle le cerveau a besoin d'un niveau constant de dopamine pour un mouvement normal.

Un rapport sur l'étude, publié dans la revue Nature , décrit comment, immédiatement avant qu'ils ne déclenchent des mouvements, les neurones ou cellules nerveuses associés montraient des pics d'activité dopaminergique.

"Notre résultat le plus important", explique le premier auteur de l'étude, le Dr Joaquim Alves da Silva, psychiatre et neuroscientifique du Centre Champalimaud et de l'Université Nova de Lisbonne au Portugal ", est que nous avons montré, pour la première fois, que le changement de l'activité neuronale est nécessaire pour favoriser le mouvement. "

"Et, pour la première fois également", poursuit-il, "nous avons montré que le pic de dopamine qui précède l'initiation du mouvement ne régule pas seulement l'initiation, mais régule également la vigueur du mouvement."

LA MORT DES CELLULES DOPAMINERGIQUES MENE A LA MALADIE DE PARKINSON

La maladie de Parkinson est un trouble progressif qui se développe lorsque les cellules productrices de dopamine de la substantia nigra, qui est une zone du cerveau qui contrôle les mouvements, meurent.

La dopamine est un neurotransmetteur ou un messager chimique qui transporte des signaux entre les neurones. Elle est liée à un certain nombre de fonctions cérébrales, notamment le contrôle des mouvements et des comportements associés à la récompense et au plaisir.

Les principaux symptômes de la maladie de Parkinson sont les tremblements, la raideur, la lenteur des mouvements et les troubles de la coordination et de l'équilibre. À mesure que les symptômes progressent, ils rendent plus difficile de parler, de marcher, d'effectuer des tâches quotidiennes et de vivre de façon autonome.

Bien que la maladie affecte principalement les personnes de plus de 60 ans, environ 4% des cas de Parkinson sont diagnostiqués chez les moins de 50 ans.

Dans le monde, plus de 10 millions de personnes vivent avec la maladie de Parkinson. Aux États-Unis - où environ 60 000 personnes reçoivent un diagnostic de Parkinson chaque année - le coût total de la maladie est estimé à 25 milliards de dollars par an.

Il n'existe actuellement aucun remède contre la maladie de Parkinson. Cependant, il existe des médicaments qui peuvent considérablement soulager les symptômes de nombreuses personnes en aidant à reconstituer et à maintenir l'approvisionnement décroissant en dopamine du cerveau.

La difficulté est l'initiation du mouvement, la lenteur

La nouvelle étude est particulièrement importante car elle suggère qu'il pourrait y avoir une meilleure façon de corriger la pénurie de dopamine.

Le Dr Alves da Silva explique que les personnes atteintes de la maladie de Parkinson «n'ont pas de problème moteur global», mais un problème spécifique. Dans les bonnes circonstances, ils peuvent effectuer des tâches motrices complexes. Par exemple, s'ils sont poussés au bon moment, ils peuvent même faire du vélo.

"Le problème des patients", ajoute-t-il, "réside dans la difficulté à initier le mouvement et dans la lenteur du mouvement." C'est cette observation qui a poussé l'équipe à enquêter davantage.

Pour la nouvelle étude, les chercheurs ont utilisé une technique appelée optogénétique, qui utilise la lumière laser pour stimuler rapidement l'activité des neurones dans le cerveau des souris.

L'optogénétique est une technologie relativement nouvelle qui modifie «le paysage des neurosciences » en améliorant notre compréhension du fonctionnement de circuits cérébraux particuliers dans le domaine de la santé et des maladies.

Le Dr Alves da Silva dit qu'ils l'ont utilisé pour s'assurer qu'ils enregistrent uniquement l'activité dans les neurones producteurs de dopamine des substantia nigras des souris.

EXPLOSION DE L'ACTIVITE DES NEURONES DOPAMINERGIQUES

Les scientifiques ont enregistré ce qui s'est passé dans le cerveau des souris alors qu'elles se déplaçaient librement dans un espace ouvert. À l'aide de capteurs de mouvement, ils ont pu détecter le moment où les animaux ont commencé à se déplacer et localiser l'activité des cellules productrices de dopamine au cours de la période précédant leurs mouvements.

Les résultats ont montré que l'activité des neurones producteurs de dopamine a atteint un pic juste avant que les souris ne commencent un mouvement donné.

Ensuite, dans une autre expérience, ils ont laissé les souris errer librement, sauf qu'ils ont manipulé l'activité de leurs neurones producteurs de dopamine en utilisant le laser pour les allumer et les éteindre.

Encore une fois, avec l'aide des détecteurs de mouvement, ils pouvaient relier cela au moment où les souris se déplaçaient et ne bougeaient pas.

Le Dr Alves da Silva note que l'activation des neurones producteurs de dopamine lorsque les souris ne bougeaient pas "pendant une demi-seconde était suffisante pour favoriser le mouvement - et avec plus de vigueur - que sans l'activité de ces neurones".

Mais, s'ils activaient les neurones lorsque les souris étaient déjà en mouvement, les animaux continuaient comme ils l'étaient - il n'y avait pas de changement dans le mouvement ou sa vigueur, qu'ils définissaient à partir des changements d'accélération.

LES RESULTATS PEUVENT EGALEMENT EXPLIQUER LE LIEN AVEC LA MOTIVATION

Les chercheurs ont trouvé le même résultat en désactivant les neurones producteurs de dopamine au milieu d'un mouvement en cours - il n'y avait aucun changement dans le mouvement ou sa vigueur.

«Ces résultats», explique l'auteur principal Rui Costa, professeur de neurosciences et de neurologie qui travaille à l'Université de Columbia, «montrent que l'activité des neurones dopaminergiques peut agir comme une porte pour permettre ou non l'initiation des mouvements.»

"Ils expliquent pourquoi la dopamine est si importante dans la motivation, et aussi pourquoi le manque de dopamine dans la maladie de Parkinson entraîne les symptômes qu'elle provoque", ajoute-t-il.

L'un des médicaments actuellement utilisés pour traiter la maladie de Parkinson est la lévodopa, qui augmente le niveau de dopamine de l'organisme.

"Mais la lévodopa élève tout le temps la dopamine, pas seulement lorsque nous voulons bouger", explique le professeur Costa, ajoutant que l'utilisation à long terme du médicament entraîne également une dyskinésie, une affection caractérisée par des mouvements involontaires et irréguliers.

" Notre étude suggère que les stratégies qui stimuleraient la dopamine en cas de désir de bouger fonctionneraient mieux."

Prof. Rui Costa