UNE ETUDE RELIE LA MALADIE DE PARKINSON AUX BACTERIES INTESTINALES

Une nouvelle étude révèle que par rapport aux témoins sains, les personnes atteintes de la maladie de Parkinson semblent avoir des bactéries intestinales distinctement différentes. Ils ne contiennent pratiquement aucune bactérie d'une famille et la quantité présente dans une autre famille semble augmenter avec la gravité de la maladie.

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L'étude, dirigée par l'Institut de biotechnologie de l'Université d'Helsinki en Finlande, est publiée dans la revue Movement Disorders .

Elle a impliqué 72 patients atteints de la maladie de Parkinson et un nombre égal de témoins sains appariés.

De plus en plus d'études découvrent l'énorme influence que nos bactéries intestinales - qui sont largement plus nombreuses que les cellules de notre corps - ont sur notre santé: lorsqu'elles tombent malades, nous tombons malades.

La maladie de Parkinson est un trouble moteur progressif qui se développe lorsque le cerveau perd des cellules qui produisent de la dopamine - un produit chimique qui contrôle la récompense et le plaisir et régule également les mouvements et les réponses émotionnelles.

Les symptômes de Parkinson incluent le tremblement, la raideur, la lenteur des mouvements et des problèmes d'équilibre et de coordination.

La maladie frappe rarement avant l'âge de 50 ans et s'aggrave progressivement - au point où la vie quotidienne et les soins personnels deviennent très difficiles.

Selon la National Parkinson's Foundation , jusqu'à 60 000 nouveaux cas de Parkinson sont diagnostiqués chaque année aux États-Unis, ce qui s'ajoute au 1 million d'Américains qui vivent actuellement avec la maladie.

Certains indices existent déjà sur les liens entre la maladie de Parkinson et les problèmes intestinaux. Par exemple, comme le disent les auteurs de l'étude dans leur article, "la dysfonction gastro-intestinale, en particulier la constipation , est un symptôme non moteur important" dans la maladie de Parkinson et "précède souvent l'apparition des symptômes moteurs par des années".

Ils mentionnent également que des recherches récentes montrent que les bactéries intestinales interagissent avec des parties du système nerveux via diverses voies, y compris le système nerveux entérique - le soi-disant «cerveau dans l'intestin» - et le nerf vagal.

Soulignant leurs résultats, l'auteur principal de la nouvelle étude, le Dr Filip Scheperjans, neurologue à la clinique de neurologie de l'hôpital universitaire d'Helsinki, a déclaré:

" Notre observation la plus importante était que les patients atteints de Parkinson ont beaucoup moins de bactéries de la famille des Prevotellaceae ; contrairement au groupe témoin, pratiquement personne dans le groupe de patients n'avait une grande quantité de bactéries de cette famille."

L'équipe n'a pas découvert ce que pourrait signifier une absence de Prevotellaceae dans la maladie de Parkinson. Mais ils ont beaucoup de questions. Par exemple, cette famille de bactéries protège-t-elle contre la maladie? Ou la maladie les anéantit-elle?

"C'est une question intéressante à laquelle nous essayons de répondre", explique le Dr Sheperjans.

Connaître les bactéries intestinales pourrait aider à améliorer le pronostic et le traitement de la maladie de Parkinson

L'équipe a également constaté que les niveaux d'une autre famille de bactéries appelées entérobactéries semblent être liés à la gravité des symptômes de Parkinson. Ils ont observé que les patients qui avaient plus de difficultés avec l'équilibre et la marche avaient tendance à avoir des niveaux plus élevés de ces bactéries.

Le Dr Sheperjans et ses collègues planifient déjà d'autres recherches pour explorer le lien entre la maladie de Parkinson et les bactéries intestinales.

Ils ont commencé à réexaminer le même groupe de patients pour savoir si les différences dans les bactéries intestinales sont permanentes ou si elles changent à mesure que la maladie progresse. S'ils changent avec la progression de la maladie, cela pourrait aider les médecins à donner des pronostics plus précis.

"De plus," explique le Dr Sheperjans, "nous devrons voir si ces changements dans l'écosystème bactérien sont apparents avant l'apparition des symptômes moteurs".

Et, ajoute-t-il, ils veulent également découvrir le mécanisme biologique sous-jacent entre les bactéries intestinales et la maladie de Parkinson.

Ils espèrent finalement que leurs résultats mèneront à de nouveaux tests pour la maladie de Parkinson et peut-être même à de nouveaux traitements pour arrêter, ralentir ou même prévenir la maladie en se concentrant sur les bactéries intestinales.

Des fonds de la Fondation Michael J. Fox pour la recherche sur la maladie de Parkinson et de la Finnish Parkinson Foundation ont contribué au financement de l'étude.

En novembre 2014, Medical News Today a appris une percée dans le traitement des cellules souches pour la maladie de Parkinson . Une étude impliquant des rats de laboratoire suggère qu'il pourrait être possible de remplacer les cellules dopaminergiques perdues à cause de la maladie de Parkinson en les fabriquant à partir de cellules souches embryonnaires puis en les transplantant dans le cerveau.