LES VACCINS CONTRE LA GRIPPE PEUVENT REDUIRE LES TUMEURS ET STIMULER LE TRAITEMENT DU CANCER

Des expériences récentes sur des modèles murins ont montré que l'injection d'un virus de la grippe inactivé dans des tumeurs cancéreuses les fait rétrécir et augmente l'efficacité de l'immunothérapie.

docteur, délivrer, grippe, coupPartager sur Pinterest                                                                                                   Le vaccin contre la grippe est-il la prochaine étape dans la lutte contre le cancer?

En ce qui concerne les tumeurs cancéreuses , de nombreux facteurs influencent leur réponse ou non au traitement. L'un d'eux est de savoir si les tumeurs sont «chaudes» ou «froides». Qu'est-ce que ça veut dire?

Ces dernières années, un nouveau type de thérapie anticancéreuse a gagné en popularité: l'immunothérapie. Cette forme de thérapie agit en stimulant la réponse immunitaire du corps aux tumeurs cancéreuses.

Cependant, pour que la thérapie ait plus de chances de fonctionner, les tumeurs doivent être des tumeurs "chaudes" - c'est-à-dire qu'elles doivent contenir des cellules immunitaires. Si une tumeur ne contient pas (suffisamment) de cellules immunitaires, ou contient des cellules immunosuppressives, elle est appelée une tumeur "froide".

Une question à laquelle les chercheurs s'efforcent de répondre est la suivante: comment transformer des tumeurs froides en tumeurs chaudes qui répondront à l'immunothérapie?

Une équipe d'enquêteurs du Rush University Medical Center à Chicago, IL, peut maintenant avoir trouvé un moyen efficace de le faire en utilisant des virus de la grippe inactivés - essentiellement des vaccins contre la grippe - dans des expériences sur des modèles murins.

Les chercheurs expliquent leur processus, ainsi que leurs résultats, dans un document d'étude qui figure désormais dans la revue PNAS .

Une nouvelle approche réduit les tumeurs chez la souris

Les chercheurs ont eu l'idée de leur nouvelle étude en examinant les données du National Cancer Institute. Les données ont indiqué que les personnes atteintes d' un cancer du poumon qui avaient également été hospitalisées pour des infections pulmonaires liées à la grippe avaient tendance à vivre plus longtemps que celles atteintes d'un cancer du poumon qui n'avaient pas eu de virus de la grippe.

Lorsqu'ils ont recréé ce scénario dans des modèles murins, les chercheurs ont confirmé que ceux qui avaient des tumeurs cancéreuses et des infections liées à la grippe avaient tendance à vivre plus longtemps.

À l'avenir, l'équipe veut "comprendre comment nos fortes réponses immunitaires contre des agents pathogènes comme la grippe et leurs composants pourraient améliorer notre réponse immunitaire beaucoup plus faible contre certaines tumeurs", explique le Dr Andrew Zloza, auteur principal de l'étude.

"Cependant," ajoute-t-il, "il existe de nombreux facteurs que nous ne comprenons pas sur les infections vivantes, et cet effet ne se reproduit pas dans les tumeurs où les infections grippales ne se produisent pas naturellement, comme la peau".

Ainsi, les chercheurs ont injecté un virus de la grippe inactivé dans des tumeurs de mélanome dans des modèles murins.

Ils ont découvert que ce «vaccin» faisait passer les tumeurs du froid au chaud en augmentant la concentration de cellules dendritiques dans les tumeurs. Ces cellules peuvent stimuler une réponse immunitaire et, en effet, elles ont entraîné une augmentation des lymphocytes T CD8 +. Ceux-ci peuvent reconnaître et détruire les cellules cancéreuses.

En conséquence, les tumeurs du mélanome des souris ont augmenté à un rythme plus lent ou ont commencé à rétrécir.

De plus, les chercheurs ont vu que l'administration du vaccin contre la grippe dans une tumeur de mélanome d'un côté du corps d'une souris a entraîné une réduction non seulement de la croissance de la tumeur injectée, mais aussi de la croissance plus lente d'une autre tumeur, d'un côté différent de le corps, qu'ils n'avaient pas injecté.

Les chercheurs ont obtenu des résultats similaires lors de la livraison du vaccin contre la grippe à des tumeurs du triple négatif métastatique du cancer du sein dans les modèles de souris.

«Sur la base de ce résultat, nous espérons que [chez l'homme], l'injection d'une tumeur avec un vaccin contre la grippe [entraînera] également des réponses immunitaires dans leurs autres tumeurs», explique le Dr Zloza.

Les vaccins contre la grippe pourraient stimuler l'immunothérapie

"Nos succès avec un vaccin contre la grippe que nous avons créé nous ont fait nous demander si les vaccins contre la grippe saisonnière qui sont déjà approuvés par la Food and Drug Administration pourraient être réutilisés comme traitements contre le cancer", ajoute le Dr Zloza.

" Étant donné que ces médicaments ont été utilisés par des millions de personnes et que leur innocuité a déjà été démontrée, nous pensions que l'utilisation de vaccins antigrippaux pour traiter le cancer pourrait être apportée rapidement aux patients."

Dr. Andrew Zloza

Les chercheurs ont donc travaillé avec des modèles de souris spécialement conçus, dans lesquels ils ont pu transplanter à la fois des tumeurs et des cellules immunitaires humaines atteintes d'un cancer du poumon et d'un mélanome métastatique.

Le Dr Zloza et ses collègues ont découvert que l'injection de ces tumeurs d'origine humaine avec un vaccin régulier contre la grippe approuvé par la FDA les avait amenés à rétrécir.

«Une telle [greffe] nous permet d'utiliser des médicaments de qualité patient dans un système vivant. C'est aussi proche que possible de tester quelque chose avant un essai clinique», explique-t-il.

Les chercheurs ont également voulu voir s'ils pouvaient utiliser les vaccins contre la grippe comme traitement adjuvant - c'est-à-dire comme aide aux thérapies anticancéreuses existantes.

Ainsi, dans des expériences supplémentaires, ils ont administré les vaccins contre la grippe aux côtés d'une forme d'immunothérapie qui repose sur des inhibiteurs du point de contrôle immunitaire. Ce sont des médicaments qui stimulent les cellules immunitaires à monter une attaque contre les tumeurs cancéreuses.

Ce faisant, les chercheurs ont trouvé deux choses. La première était que les vaccins contre la grippe étaient capables de réduire la croissance de la tumeur par eux-mêmes, que la tumeur ciblée ait répondu ou non à la thérapie par inhibiteur de point de contrôle.

La seconde était que lorsque la tumeur répondait à l'immunothérapie, la combinaison de vaccins contre la grippe a entraîné une réduction encore plus prononcée de la croissance tumorale.

"Ces résultats suggèrent qu'à terme, les [personnes] qui répondent et qui ne répondent pas à d'autres immunothérapies pourraient bénéficier de l'injection de vaccins antigrippaux dans la tumeur, et cela pourrait augmenter la faible proportion de patients qui répondent désormais à long terme aux immunothérapies. ", explique le Dr Zloza.

"Étant donné que les humains et les souris sont génétiquement identiques à 95%, nous espérons que cette approche fonctionnera chez les patients. La prochaine étape prévue est de mener des essais cliniques pour tester divers facteurs", conclut-il.