L'ECSTASY  POURRAIT-ELLE AIDER A TRAITER LES PROBLEMES DE SANTE MENTALE?

 

L'ecstasy - ou méthylènedioxyméthamphétamine (MDMA) - est une drogue récréative illégale aux États-Unis. Cependant, certains chercheurs pensent que cela pourrait aider dans la thérapie de santé mentale. Une nouvelle étude chez la souris met cette idée à l'épreuve.

Partager sur PinterestDe nouvelles recherches chez la souris étudient ce qui donne à la MDMA ses effets positifs sur la sociabilité.

La MDMA est un médicament psychotropique qui peut être populaire lors des fêtes, car il stimule l'énergie et surtout l'empathie, ce qui fait que les gens se sentent plus connectés et en sécurité autour des autres, même s'ils sont des étrangers.

Aux États-Unis, la MDMA est classée comme un médicament de l'annexe I , ce qui la rend illégale, en tant que substance «sans utilisation médicale actuellement acceptée et avec un potentiel élevé d'abus».

Cependant, cette classification est intervenue après que certains psychiatres ont utilisé le médicament à des fins thérapeutiques, pendant de nombreuses années, pour aider les personnes aux prises avec des difficultés de communication à se sentir plus à l'aise et capables de parler de leurs problèmes.

Le fait que le médicament puisse devenir addictif l'a fait tomber en disgrâce et il a acquis son statut illégal en 1985. Récemment, cependant, de plus en plus de chercheurs commencent à se demander si la MDMA peut jamais être utilisée en toute sécurité en thérapie.

Plus tôt ce mois-ci, des scientifiques de l'Université de Stanford, en Californie, et de l'Albert Einstein College of Medicine, à New York, ont publié un article dans la revue Science Translational Medicine , détaillant les résultats d'une étude qu'ils avaient menée sur des souris.

Dans cette étude, l'équipe a cherché à déterminer comment la MDMA rend un individu plus sociable. Ils espéraient également savoir quelles doses, le cas échéant, pourraient fournir des effets positifs avec un risque minimal de dépendance et d'autres menaces pour la santé.

" Nous avons compris comment la MDMA favorise l'interaction sociale et avons montré que [ceci] est distinct de la façon dont il génère un potentiel d'abus parmi ses utilisateurs."

Auteur principal Dr Robert Malenka

LA MDMA DECLENCHE LA LIBERATION DE SEROTONINE

Pour comprendre ce qui différencie les effets positifs de la MDMA de son potentiel de dépendance, les chercheurs se sont penchés sur le circuit cérébral qui sous-tend la dépendance: le circuit de récompense.

"Le circuit de récompense du cerveau nous dit que quelque chose est bon pour notre survie et notre propagation. Il a évolué pour nous dire que la nourriture est bonne lorsque nous avons faim, l'eau est bonne lorsque nous avons soif et la chaleur est bonne lorsque nous avons froid. Pour la plupart d'entre nous, passer du temps avec des amis est amusant parce qu'au cours de notre évolution, cela a favorisé notre survie », explique le Dr Malenka.

Mais, ajoute-t-il, le même circuit peut finir par renforcer que quelque chose de malsain est hautement souhaitable. Lorsque nous prenons un médicament addictif, explique le chercheur, la substance stimule les cellules cérébrales à libérer la dopamine «l'hormone heureuse».

La dopamine agit ensuite sur une région du cerveau qui est la clé du système de récompense, le noyau accumbens, qui, à son tour, envoie des signaux de récompense. Celles-ci renforcent le sentiment que la substance est quelque chose de souhaitable et que nous devons la rechercher.

"Les drogues abusives trompent notre cerveau en provoquant une augmentation non naturelle de la dopamine dans le noyau accumbens. Cette augmentation massive est beaucoup plus élevée et plus rapide que celle que vous obtenez en mangeant de la crème glacée ou en ayant des relations sexuelles", souligne le Dr Malenka.

Le Dr Malenka et ses collègues expliquent que les effets prosociaux du médicament résultent très probablement de la libération de sérotonine, une hormone qui aide à réguler de nombreuses fonctions, notamment l'humeur, le désir sexuel et le comportement social.

La MDMA stimule les neurones à libérer la sérotonine dans le noyau du raphé dorsal, une partie du cerveau qui communique avec le noyau accumbens.

À ce stade de leur étude, les chercheurs n'avaient pas encore découvert quelles doses de MDMA pouvaient déclencher des comportements prosociaux sans stimuler les réponses addictives.

Le dosage peut-il faciliter le collage sans dépendance?

À une très faible dose de 2 milligrammes par kilogramme (mg / kg), les souris qui ont reçu la substance n'ont montré aucune amélioration de la sociabilité. Cependant, lorsque les chercheurs ont augmenté la dose à 7,5 mg / kg - toujours une faible dose - les souris sont devenues plus sociables.

"Vous ne pouvez pas demander aux souris ce qu'elles pensent des autres souris, mais vous pouvez le déduire de leur comportement", explique le Dr Malenka.

Après avoir administré une faible dose de MDMA ou un placebo de solution saline , les chercheurs ont placé chaque souris dans un espace qui leur a donné des options - pour passer du temps seul ou avec une autre souris, sans MDMA.

Les enquêteurs ont découvert que les souris qui avaient reçu 7,5 mg / kg de médicament resteraient intéressées par le rongeur pendant au moins 30 minutes, tandis que celles du groupe placebo s'ennuieraient invariablement après 10 minutes.

Et, l'auteur principal, le Dr Boris Heifets, souligne: "Donner de la MDMA aux deux souris a encore amélioré l'effet."

"Cela vous fait vous demander si peut-être [dans un contexte de thérapie humaine] le thérapeute devrait également prendre de la MDMA", note le Dr Heifets.

Mais comment les enquêteurs ont-ils su que la dose de 7,5 mg / kg ne déclenchait pas également la dépendance? Les chercheurs expliquent que les personnes toxicomanes - et cela vaut pour les humains et les rongeurs - ont tendance à rechercher à plusieurs reprises les mêmes espaces où ils s'étaient amusés.

L'équipe a donné aux souris la même dose de MDMA qu'avant et les a placées dans une pièce d'un environnement qui avait deux pièces. Le lendemain, ils ont de nouveau placé les souris dans cet environnement pour voir si elles choisiraient de se trouver dans la pièce où elles avaient reçu le médicament.

Les rongeurs, cependant, n'ont montré aucune préférence pour l'une ou l'autre pièce, suggérant que les mécanismes neuronaux de la dépendance n'avaient pas été mis en mouvement. La même chose n'était pas vraie pour les souris qui avaient reçu une dose plus élevée du médicament: 15 mg / kg.

Une alternative MDMA avec ses propres dangers

Lorsque les chercheurs ont bloqué un type spécifique de récepteur de la sérotonine présent en grand nombre dans le noyau accumbens, ils ont constaté que cela empêchait la MDMA d'avoir un effet prosocial chez la souris. Cela a confirmé que la sérotonine était responsable de l'augmentation de la sociabilité.

Ils ont également découvert qu'ils pouvaient utiliser un médicament pour déclencher la libération de sérotonine, mais - contrairement à la MDMA - pas de dopamine, pour stimuler la sociabilité chez la souris sans risque de dépendance.

Il y a cependant un hic. Le médicament qui a obtenu cet effet était la d -fenfluramine, qui était autrefois populaire comme aide à la perte de poids. Il est tombé hors d'usage à la fin des années 1990, lorsque les chercheurs ont confirmé que le médicament pouvait provoquer des problèmes cardiovasculaires graves et potentiellement mortels .

Ainsi, l'équipe de recherche souligne que ni la MDMA, qui a un potentiel de dépendance, ni la d -fenfluramine, qui peut avoir un impact sur la santé vasculaire, ne devraient jamais être utilisées comme thérapeutique quotidienne.

Ils soutiennent néanmoins qu'une dose unique serait probablement un moyen sûr d'aider une personne à s'ouvrir à son thérapeute.