SECHERESSE OCULAIRE: UN NOUVEAU TRAITEMENT A L'HORIZON

La sécheresse oculaire est l’un des troubles oculaires les plus courants aux États-Unis. Bien que le traitement soit disponible, il ne fonctionne pas pour tout le monde. Un nouveau collyre à base d'anticorps pourrait être la solution.

 

La maladie oculaire sèche est étonnamment commune et certains cas peuvent être difficiles à traiter.

Bien que les scientifiques ne connaissent pas la prévalence exacte de la sécheresse oculaire, les estimations mondiales varient entre 5% et 34% .

Le National Eye Institute estime qu'il touche près de 5 millions de personnes aux États-Unis.

Dans les cas les plus graves, la sécheresse oculaire provoque une douleur oculaire et une sensibilité à la lumière importantes et peut compromettre la qualité de vie globale de l'individu.

La sécheresse oculaire crée des zones sèches sur la cornée, qui peuvent parfois provoquer des cicatrices.

Plusieurs facteurs jouent un rôle dans cette condition. Par exemple, le corps peut ne pas produire de liquide lacrymal dans les bonnes quantités ou au bon moment.

De même, la production de larmes est un processus complexe et, en cas de problème, elle peut affecter la qualité de la déchirure .

Les experts ont noté qu'il semble y avoir un composant auto-immunitaire - ce qui signifie que le système immunitaire attaque les tissus sains - pour certaines personnes.

Des chercheurs de l'Université de l'Illinois à Chicago ont passé ces dernières années à fouiller dans les détails de ce trouble, en essayant de mieux comprendre pourquoi il se produit et comment le traiter.

Le Dr Sandeep Jain, auteur principal de la dernière étude, explique pourquoi il est si important de trouver une nouvelle solution: "Il n’existe actuellement que deux médicaments approuvés pour traiter la sécheresse oculaire et ils ne fonctionnent pas pour tout le monde, en particulier ceux qui souffrent d’une maladie grave. "

Le rôle des neutrophiles

Dans des travaux antérieurs , le Dr Jain et ses collègues ont découvert de nouveaux facteurs qui semblent contribuer à la propagation des cas graves de sécheresse oculaire. Ils ont constaté que certaines cellules immunitaires appelées neutrophiles produisent des pièges extracellulaires (NET), qui s'étendent comme des toiles à la surface de la cornée.

Les neutrophiles produisent des NET pour piéger les bactéries en dehors des cellules et les détruire.

Dans le cas de la sécheresse oculaire, les TNE semblent déclencher la production d'auto-anticorps, des anticorps qui ciblent les propres protéines du corps.

Les auteurs pensent que ces auto-anticorps pourraient jouer un rôle dans l'inflammation qui exacerbe la maladie de la sécheresse oculaire et la rend si difficile à traiter dans certains cas. Ces auto-anticorps sont appelés auto-anticorps anti-protéines citrullinées (ACPA).

 

Quel rôle les cellules immunitaires jouent-elles dans la sécheresse oculaire?

Le rôle du système immunitaire dans la sécheresse oculaire est complexe. Une étude récente examine en détail les neutrophiles.

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Les auteurs ont donc créé des gouttes ophtalmiques contenant des anticorps dirigés contre les ACPA. S'ils pouvaient supprimer les APAC de cette manière, ils pensaient pouvoir soulager la maladie de la sécheresse oculaire.

Les chercheurs ont publié leurs dernières découvertes dans la revue The Ocular Surface .

TESTER UNE NOUVELLE RACE DE GOUTTES POUR LES YEUX

Pour étudier, les chercheurs ont utilisé des anticorps en pool, qu’ils avaient créés à partir d’immunoglobulines humaines. Après avoir vérifié que les gouttes oculaires étaient efficaces et sûres chez la souris, ils ont été soumis à un essai sur l'homme.

Les scientifiques ont conçu un essai clinique randomisé contrôlé par placebo. Au total, ils ont recruté 27 participants présentant différentes variantes de la sécheresse oculaire, notamment le syndrome de Sjogren et le dysfonctionnement de la glande de Meibomius.

Les chercheurs ont donné à la moitié des participants des gouttes pour les yeux contenant des anticorps en pool, et au reste des participants des gouttes similaires à celles qui ne contenaient pas d'anticorps. Ils ont demandé à tous les participants d'administrer une goutte par œil deux fois par jour pendant 8 semaines.

Pour évaluer les performances du médicament, les participants ont rempli des questionnaires sur leurs symptômes. Avant, pendant et après l'essai, les scientifiques ont mesuré l'ampleur des dommages à la cornée. Ils ont également évalué le niveau de biomarqueurs de l' inflammation à la surface de l'œil.

Comme espéré, les chercheurs ont mesuré un avantage significatif, cliniquement significatif, lors de l’utilisation des gouttes ophtalmiques à base d’anticorps.

"Les participants à l'essai qui ont utilisé les gouttes avec des anticorps en pool ont signalé moins de gêne oculaire et leur cornée était en meilleure santé."

Dr. Sandeep Jain

Plus précisément, ceux qui ont pris ces gouttes ont présenté une réduction des dommages cornéens et le niveau de biomarqueurs inflammatoires a diminué par rapport à ceux du groupe témoin. Les données du questionnaire reflétaient également ces avantages, les participants du groupe expérimental signalant des améliorations.

L'étude est préliminaire et, en tant que telle, le nombre de participants est faible. Néanmoins, le Dr Jain est encouragé par les résultats.

"Les données de cet essai clinique précoce suggèrent que les gouttes ophtalmiques contenant des anticorps groupés pourraient être sûres et efficaces pour traiter la maladie de la sécheresse oculaire, et nous sommes impatients de mener des essais randomisés plus vastes pour prouver définitivement son efficacité", conclut-il.