CANCER: LES ALIMENTS «ULTRA TRANSFORMES» PEUVENT AUGMENTER LES RISQUES

Une vaste étude suggère que la consommation croissante d’aliments ultra-transformés - tels que les sodas et les boissons sucrées, les nouilles instantanées, les snacks emballés et certaines viandes reconstituées - peut être liée à une augmentation proportionnelle du risque de cancer.

 

Faites attention à ce que vous mangez; les aliments ultra-transformés pourraient augmenter votre risque de cancer.

Cependant, dans leur rapport sur les résultats récemment publié dans The BMJ, des scientifiques d'universités de Paris, de France et de São Paulo au Brésil soulignent que les résultats proviennent d'une étude observationnelle et que des recherches supplémentaires doivent maintenant être menées pour le confirmer.

Les études d'observation ne sont pas conçues pour prouver la cause et l'effet, mais elles peuvent fournir des informations sur les liens entre des variables telles que le régime alimentaire et la maladie.

Dans ce cas, les chercheurs ont analysé le régime alimentaire et la santé de 105 000 personnes d'âge moyen dans l' étude de cohorte NutriNet-Santé . Les participants ont donné des informations sur leur consommation typique de milliers d'aliments différents.

Ils ont constaté que pour chaque augmentation de 10% de la proportion d'aliments ultra-transformés consommés, le risque de cancer était accru de 12%.

Une analyse plus poussée a révélé une augmentation de 11% du risque de cancer du sein mais aucun lien significatif avec un risque accru de cancer de la prostate ou de cancer colorectal .

"À mesure que la consommation mondiale d'aliments hautement transformés augmente", rapportent Martin Lajous et Adriana Monge, de l'Institut national de la santé publique du Mexique, dans un éditorial , "comprendre l'impact de ces aliments sur la santé est devenu un sujet pertinent et d'actualité. "

Parmi les nouvelles découvertes, ils observent que, même s'ils offrent «un premier aperçu d'un lien possible entre les aliments ultra-transformés et le cancer [...], nous sommes loin de comprendre toutes les implications de la transformation des aliments pour la santé et le bien-être. "

Taux de cancer élevé et aliments ultra-transformés

Les dernières estimations des chiffres mondiaux suggèrent qu'il y avait 14,1 millions de nouveaux cas de cancer en 2012, et que ce nombre devrait grimper à 24 millions d'ici 2035.

Aux États-Unis, où le cancer est la deuxième cause de décès, l'American Cancer Society (ACS) estime qu'il y aura environ 1,7 million de nouveaux cas de cancer diagnostiqués et plus de 609 000 décès dus à la maladie en 2018.

 

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Selon l'ACS, au moins 42% des cas de cancer nouvellement diagnostiqués pourraient être prévenus. Parmi ceux-ci, 19% sont liés au tabagisme et 18% à une combinaison de facteurs, notamment de " malnutrition ".

Dans leur nouveau document d'étude, les chercheurs citent des preuves suggérant que de nombreux pays s'orientent de plus en plus vers des "aliments ultra-transformés" ou des aliments ayant subi plusieurs "processus physiques, biologiques et / ou chimiques".

Un certain nombre d'enquêtes, notamment aux États-Unis, en Europe, au Brésil, au Canada et en Nouvelle-Zélande, ont révélé que 25 à 50% de l'apport énergétique quotidien provenait d'aliments ultra-transformés tels que les boissons gazeuses, les snacks emballés et les produits de boulangerie. plats cuisinés, céréales sucrées et viandes reconstituées.

Un besoin d'enquêter sur le lien

Les chercheurs suggèrent d’étudier les conséquences de cette tendance sur la santé, car les aliments ultra-transformés présentent un certain nombre de caractéristiques susceptibles de provoquer des maladies.

Par exemple, ils contiennent plus de sucre et de sel, de matières grasses totales et de graisses saturées et moins de fibres et de vitamines .

Une autre préoccupation est qu'en raison du contact avec les matériaux d'emballage, les aliments ultra-transformés peuvent être contaminés par des substances potentiellement nocives.

En outre, ces aliments contiennent des additifs qui, bien qu'approuvés pour une utilisation alimentaire, restent controversés en ce que certaines études sur les animaux et les cellules ont suggéré qu'ils pouvaient provoquer le cancer. Ces additifs comprennent le nitrite de sodium, un additif pour viande traité, et le dioxyde de titane, pigment alimentaire blanc.

L'étude des effets sur la santé des aliments ultra-transformés est un domaine relativement nouveau. Certaines études ont évoqué la possibilité qu'elles soient liées à un risque plus élevé d' obésité , d' hypertension artérielle et de cholestérol élevé , mais les données probantes sont "encore très rares".

Les auteurs écrivent que, à leur connaissance, leur étude observationnelle "est la première à étudier et à mettre en évidence une augmentation du risque de cancer global - et en particulier du sein - associé à une prise alimentaire ultra-transformée".

Classification alimentaire détaillée

Pour leur étude, les chercheurs ont analysé les données de personnes ayant rempli des questionnaires sur les aliments consommés pendant 24 heures au moins à deux reprises. Les détails rassemblés leur ont permis de mesurer la consommation typique de 3 300 aliments différents.

L'incidence du cancer a été mesurée sur une moyenne de 5 ans. Les données ont été extraites des informations sur les rapports des participants et ont été vérifiées par recoupement avec les dossiers médicaux et les bases de données nationales.

Les chercheurs ont classé les aliments en quatre groupes, selon "l'étendue et le but de la transformation industrielle des aliments".

Les aliments ultra-transformés sont ceux qui, selon le système de classification utilisé dans l’étude, subissent la transformation alimentaire la plus industrielle.

Le document d'étude donne une longue liste d'aliments ultra-transformés, notamment: des pépites de poisson; en-cas sucrés et salés emballés; pains emballés; produits à base de viande reconstitués à l'aide de nitrites ou d'autres conservateurs sans sel; et les aliments "fabriqués principalement ou entièrement à base de sucre, d'huiles et de graisses".

Certains exemples de substances ajoutées lors du traitement industriel comprennent les aromatisants, les colorants, les humectants, les émulsifiants et les édulcorants artificiels. Celles-ci sont souvent ajoutées pour "imiter les propriétés sensorielles" ou pour "dissimuler des qualités indésirables".

Aucun lien de cancer avec des aliments moins transformés

À l’autre extrémité de la gamme de produits se trouvent les aliments de base tels que "fruits, légumes, légumineuses, riz, pâtes alimentaires, œufs, viande" qui ont subi une transformation minimale, voire nulle. Ils sont généralement "frais ou séchés, moulus, réfrigérés, congelés, pasteurisés ou fermentés".

Entre les aliments moins transformés, qui comprennent "les légumes en conserve avec sel ajouté, les fruits secs enrobés de sucre", et la viande "conservée uniquement par salage", ainsi que "les fromages et les pains fraîchement préparés non emballés".

L'étude n'a révélé aucun lien significatif entre le cancer et la consommation d'aliments moins transformés, et un risque moins élevé de cancer en général et de cancer du sein avec la consommation d'aliments frais et peu transformés.

Tout en félicitant les chercheurs pour les données détaillées qu'ils ont analysées et recueillies sur le régime alimentaire et le cancer, ainsi que pour les multiples analyses statistiques qu'ils ont effectuées, Lajous et Monge notent néanmoins que "les résultats intéressants doivent être reproduits et affinés".

Ils soulignent également que, bien que le système de classification des aliments utilisé dans la recherche "puisse être utile à des fins descriptives et reproductibles", il ne fournit pas nécessairement le type de détails utile aux consommateurs et aux décideurs.

Lajous et Monge concluent:

"Il convient de veiller à transmettre les forces et les limites de cette dernière analyse au grand public et à faire en sorte que le public comprenne mieux la complexité associée à la recherche nutritionnelle au sein de populations vivant librement."