CE QU'IL FAUT SAVOIR SUR L'ATHEROSCLEROSE

L'athérosclérose est une affection caractérisée par le rétrécissement et le durcissement des artères en raison de l'accumulation de plaque autour de la paroi de l'artère.

Il est également connu sous le nom de maladie vasculaire artérioscléreuse.

La maladie perturbe la circulation du sang autour du corps, entraînant un risque de complications graves. Cet article du MNT Knowledge Center expliquera comment et pourquoi l’athérosclérose se développe, ainsi que ses symptômes et ses traitements.

Qu'est-ce que l'athérosclérose?

 

Les artères transportent le sang du coeur. Les dommages à la paroi des cellules causent l'athérosclérose.

L'athérosclérose est le rétrécissement des artères dû à l'accumulation de plaque sur les parois des artères.

Les artères transportent le sang du cœur au reste du corps. Ils sont recouverts d'une fine couche de cellules qui les maintient lisses et permet au sang de circuler facilement. Ceci s'appelle l'endothélium.

L'athérosclérose commence lorsque l'endothélium est endommagé, permettant ainsi au type de cholestérol nocif de s'accumuler dans la paroi de l'artère.

Le corps envoie un type de globule blanc pour nettoyer ce cholestérol, mais parfois, les cellules restent bloquées sur le site affecté.

Au fil du temps, la plaque, composée de cholestérol, de macrophages, de calcium et d'autres substances sanguines , peut s'accumuler .

Parfois, la plaque atteint une certaine taille et cesse de croître, ne causant aucun problème à la personne. Cependant, parfois, la plaque obstrue l'artère, perturbant ainsi la circulation du sang dans le corps. Cela augmente les risques de formation de caillots sanguins, ce qui peut entraîner des conditions potentiellement mortelles.

Dans certains cas, la plaque finit par casser. Si cela se produit, les plaquettes se rassemblent dans la zone touchée et peuvent se coller, formant des caillots sanguins. Cela peut bloquer l'artère, entraînant des complications potentiellement mortelles, telles qu'un accident vasculaire cérébral et une crise cardiaque .

La maladie peut affecter l’arbre de l’artère dans son ensemble, mais surtout les artères plus grandes et à haute pression.

Symptômes

Les premiers signes d'athérosclérose peuvent commencer à se développer pendant l'adolescence, avec des traînées de globules blancs apparaissant sur la paroi de l'artère. Le plus souvent, il n'y a pas de symptômes jusqu'à la rupture d'une plaque ou la circulation sanguine est très limitée. Cela prend généralement plusieurs années.

Les symptômes dépendent des artères touchées.

Artères carotides

Les artères carotides fournissent du sang au cerveau. Un apport sanguin limité peut entraîner un accident vasculaire cérébral et une personne peut présenter divers symptômes à la suite de l'athérosclérose dans cette région, notamment:

  • la faiblesse
  • difficulté à respirer
  • mal de tête
  • engourdissement du visage
  • paralysie

Artères coronaires

 

La douleur thoracique peut être un symptôme de l'athérosclérose touchant les articles coronaires.

Les artères coronaires fournissent du sang au coeur. Lorsque l'apport sanguin au cœur est limité, cela peut provoquer une angine de poitrine et une crise cardiaque.

Les symptômes incluent:

  • vomissement
  • anxiété extrême
  • douleur de poitrine
  • tousser
  • sentiment de faiblesse

Artères rénales

Les artères rénales fournissent du sang aux reins. Si l'apport sanguin devient limité, il existe un risque sérieux de développer une maladie rénale chronique .

La personne présentant un blocage de l'artère rénale peut éprouver:

  • perte d'appétit
  • gonflement des mains et des pieds
  • difficulté de concentration

Traitement

Le traitement de l'athérosclérose est important pour prévenir les complications.

Les options de traitement comprennent des changements de mode de vie, divers médicaments et des interventions chirurgicales. Cependant, il est important qu'un médecin diagnostique correctement l'athérosclérose pour s'assurer que les artères retrouvent toute leur capacité.

Diagnostic

Les personnes à risque de développer une athérosclérose doivent être testées car les symptômes ne se manifestent pas tant que la maladie cardiovasculaire ne se développe pas. Un diagnostic sera basé sur les antécédents médicaux, les résultats des tests et un examen physique.

Les autres tests comprennent:

Des analyses de sang

Ceux-ci mesurent la quantité de sucre, de matières grasses et de protéines dans le sang. Si les taux de graisse et de sucre sont élevés, cela pourrait indiquer un risque accru d'athérosclérose.

Examen physique

Le médecin écoutera les artères à l'aide d'un stéthoscope pour voir si un son inhabituel de "sifflement" résulte d'un débit sanguin inégal. Si ceci est entendu, cela peut signifier que la plaque obstrue le flux sanguin.

Il peut également y avoir une impulsion très faible au- dessous de la zone de l’artère qui s’est rétrécie. Parfois, il n'y a pas d'impulsion détectable.

Un membre affecté peut avoir une pression artérielle anormalement basse .

Il peut y avoir un renflement palpitant derrière le genou ou dans l'abdomen, indiquant la présence d'un anévrisme .

Lorsque la circulation sanguine est restreinte, les plaies peuvent également ne pas guérir correctement. Le médecin peut vérifier ce type de blessure.

Échographie: Un échographe peut vérifier la pression artérielle dans différentes parties du corps. Les changements de pression indiquent où les artères peuvent avoir un flux sanguin obstrué.

CT scan: Ceci peut être utilisé pour trouver des artères durcies et rétrécies.

Ceux qui sont à risque de développer une athérosclérose se verront probablement demander à leur médecin de modifier leur mode de vie et de maintenir un poids santé. Dans certains cas, le traitement peut inclure des médicaments ou une intervention chirurgicale.

Options de traitement

La gamme de traitements pour l'athérosclérose comprend:

Changements de mode de vie: Ils se concentrent sur la gestion du poids, l'activité physique et une alimentation saine. Un médecin peut recommander de manger des aliments riches en fibres solubles et de limiter l’apport en graisses saturées, en sodium et en alcool.

Médicaments: les médicaments antiplaquettaires peuvent prévenir l’accumulation de plaque ou aider à prévenir la formation de caillots sanguins. D'autres médicaments, tels que les statines, pourraient être prescrits pour réduire le cholestérol, et les inhibiteurs de l'enzyme de conversion de l'angiotensine (ACE) peuvent contribuer à faire baisser la pression artérielle.

Chirurgie: Les cas graves d’athérosclérose peuvent être traités par des procédures chirurgicales telles que l’angioplastie ou le pontage coronarien.

L'angioplastie implique l'expansion de l'artère et l'ouverture du blocage afin que le sang puisse circuler à nouveau correctement. Les PAC sont une autre forme de chirurgie qui peut améliorer le flux sanguin vers le cœur en utilisant des artères d'autres parties du corps pour contourner une artère coronaire rétrécie.

La prévention

Prévenir le développement de l’athérosclérose est l’un des meilleurs moyens de traiter cette maladie.

Les étapes pour limiter le risque d'accumulation de plaque incluent:

Régime alimentaire: Essayez d'éviter les graisses saturées, elles augmentent les niveaux de mauvais cholestérol. Les aliments suivants sont riches en acides gras insaturés et peuvent aider à maintenir les niveaux de mauvais cholestérol bas:

  • huile d'olive
  • avocats
  • noix
  • les poissons gras
  • des noisettes
  • des graines

Exercice: L' exercice améliore la condition physique, abaisse la tension artérielle et aide à la perte de poids.

Ne pas fumer: le tabagisme est l’un des principaux facteurs de risque de l’athérosclérose. Il augmente également la pression artérielle. Les fumeurs doivent cesser de fumer dès que possible et organiser une réunion avec leur médecin sur les moyens d'abandonner et de gérer les symptômes de sevrage.

Les causes

Certains facteurs peuvent endommager la partie interne de l'artère et conduire à l'athérosclérose.

Ces facteurs incluent:

Artériosclérose vs athérosclérose

L'artériosclérose et l'athérosclérose sont des conditions différentes.

  • L'artériosclérose est le raidissement ou le durcissement des parois des artères.
  • L'athérosclérose est le rétrécissement de l'artère en raison de l'accumulation de plaque. L'athérosclérose est un type spécifique d'artériosclérose.

Toutes les personnes atteintes d'athérosclérose ont de l'artériosclérose, mais les personnes atteintes d'artériosclérose peuvent ne pas nécessairement être atteintes d'athérosclérose. Cependant, les deux termes sont fréquemment utilisés avec le même sens.

Complications

L'athérosclérose peut entraîner des complications graves et durables.

Il peut contribuer directement aux maladies coronariennes, carotidiennes et cardiaques périphériques . Dans les maladies coronariennes , les artères proches du cœur se rétrécissent. La maladie de l'artère carotide affecte les artères près du cerveau de la même manière, et la maladie de l'artère périphérique affecte l'irrigation sanguine des membres.

Celles-ci peuvent entraîner diverses complications dangereuses, notamment :

  • Maladie cardiaque et insuffisance cardiaque: Le cœur peut ne pas être en mesure de pomper suffisamment de sang dans le corps ou ne pas se remplir suffisamment de sang.
  • Crise cardiaque: Il s'agit d'une urgence médicale dans laquelle l'approvisionnement en sang est bloqué. Cela peut mettre la vie en danger.
  • Insuffisance rénale: Les reins peuvent cesser de fonctionner s'ils ne reçoivent pas assez de sang.
  • Anévrisme: Il s'agit d'une affection grave caractérisée par un renflement des parois d'une artère, parfois éclaté et pouvant entraîner une hémorragie interne potentiellement fatale.
  • Accident vasculaire cérébral: un accident vasculaire cérébral (AVC) est une urgence médicale qui bloque l'apport sanguin au cerveau, privant le cerveau d'oxygène. Cela peut tuer les cellules du cerveau.
  • Arythmie: L'athérosclérose peut entraîner des rythmes cardiaques et des palpitations anormaux.

Facteurs de risque

Certaines personnes ont un risque plus élevé de développer la maladie. Ceux-ci inclus

  • Diabète: les personnes atteintes de diabète mal maîtrisé et présentant souvent une glycémie élevée risquent davantage de développer une athérosclérose.
  • Génétique: Les personnes ayant un parent ou un frère avec l'athérosclérose et une maladie cardiovasculaire courent un risque beaucoup plus élevé de développer l'athérosclérose que les autres.
  • Pollution atmosphérique: L'exposition à la pollution atmosphérique semble augmenter le risque d'accumulation de cholestérol dans les artères coronaires.

Les personnes exposées à ces facteurs de risque doivent faire particulièrement attention à suivre un régime alimentaire pauvre en graisses et en sodium et à éviter de consommer du tabac.