LA RESOLUTION DE PROBLEMES EMPECHE-T-ELLE LE DECLIN MENTAL?

Une conviction largement répandue veut que plus nous utilisons notre cerveau, moins il est probable que nous connaîtrions un déclin mental avec l’âge, mais dans quelle mesure cette notion est-elle vraie?

 

Une nouvelle étude vérifie si la flexion de votre cerveau avec des tâches de résolution de problèmes peut aider à prévenir le déclin mental lié à l'âge.

En vieillissant, notre corps et notre esprit commencent à perdre lentement leur souplesse. Ceci est un effet normal du vieillissement, bien que parfois, le déclin puisse être plus important et lié aux conditions neurodégénératives.

Les recherches existantes suggèrent que les gens peuvent prévenir le dépérissement mental lié à l'âge s'ils prennent certaines actions, l'une des plus importantes étant d'entraîner son cerveau en le remettant en question au moyen d'énigmes et d'activités similaires de résolution de problèmes.

A quel point cette idée est-elle vraie? Dans une nouvelle étude longitudinale, des chercheurs de l'Université d'Aberdeen et du Grampian du National Health Service (NHS) d'Aberdeen - tous deux situés au Royaume-Uni -, en collaboration avec des collègues de l'Université nationale d'Irlande à Galway, abordent cette question.

L’équipe de recherche était dirigée par le Dr Roger Staff, conférencier honoraire à l’Université d’Aberdeen et responsable de la physique médicale à l’Infirmary Royal d’Aberdeen.

"On considère si souvent que l'engagement de l'activité est une dimension importante du vieillissement réussi (et plus précisément de la préservation de la fonction intellectuelle à un âge avancé) que la conjecture" l'utiliser ou la perdre "apparaît déjà comme un fait établi du vieillissement cognitif, "L'équipe de recherche écrit dans le document d'étude , qui apparaît dans The BMJ .

"Nous voulions réexaminer cette affirmation en analysant les effets de l'engagement de l'activité sur la performance des tests cognitifs et sur la trajectoire de cette performance à l'âge adulte tardif", expliquent les enquêteurs.

Impact ou pas d'impact?

Les chercheurs ont analysé les données de 498 participants, tous nés en 1936 et ayant passé un test d'intelligence - le test de Moray House - à l'âge de 11 ans, dans le cadre du Scottish Mental Survey de 1947. L'équipe a recueilli ces informations par le biais de la archives du Conseil écossais pour la recherche en éducation, qui conserve des archives du Scottish Mental Survey.

Au début de la présente étude, les participants avaient environ 64 ans et avaient fourni des informations sur leurs antécédents scolaires et leurs capacités mentales au départ.

 

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Ils ont tous convenu d’entreprendre des tests supplémentaires, évaluant les vitesses de la mémoire et du traitement mental, ainsi que d’autres mesures de la fonction cognitive, à cinq occasions différentes au cours des 15 années suivantes.

Celles-ci comprenaient des tests de substitution de symboles numériques, des tests d’apprentissage auditif et verbal et des évaluations mesurant l’intérêt des participants pour la lecture et la résolution de problèmes, leur pensée critique et leur curiosité intellectuelle.

Après avoir pris en compte les facteurs de modification potentiels, les enquêteurs ont constaté que les activités de résolution de problèmes n’influaient pas sur le taux de déclin mental lié à l’âge. Cependant, la pratique régulière de telles activités semblait améliorer les compétences cognitives d'une personne tout au long de sa vie.

Cela signifiait également que les personnes qui aimaient entreprendre des tâches de résolution de problèmes - telles que faire des mots croisés, résoudre des énigmes ou des problèmes de sudoku - avaient de meilleures capacités mentales tardives.

Un point de départ plus élevé pour le déclin

Selon le personnel et l'équipe, les résultats de l'étude suggèrent que, même si cela ne peut pas enrayer le déclin cognitif lié à l'âge, la résolution de problèmes permet au cerveau de rester en meilleure forme plus tôt dans la vie, de sorte que le déclin mental ne soit pas aussi perceptible plus tard. sur. Les chercheurs écrivent:

"Ces résultats indiquent que l'engagement dans la résolution de problèmes ne protège pas un individu du déclin, mais donne un point de départ plus élevé à partir duquel le déclin est observé et compense le point à partir duquel le handicap devient significatif."

Dans le même temps, toutefois, les enquêteurs notent qu'il s'agissait d'une étude d'observation. Nous devons donc faire preuve de prudence lorsqu'il s'agit d'inférer une relation de cause à effet. Des facteurs autres que la résolution régulière de problèmes, tels que la personnalité d'un individu, peuvent contribuer à améliorer ses compétences cognitives au cours de sa vie.

"La personnalité pourrait régir les efforts que les personnes âgées consacrent à de telles activités et pourquoi", écrivent les chercheurs, ajoutant que "le lien entre la personnalité et l'effort mental et l'influence combinée de leurs influences sur les performances cognitives n'est pas clair".

Selon les chercheurs, les prochaines études devraient porter sur ces questions en suspens et viser à reproduire les résultats actuels. Néanmoins, ils soulignent combien il est important que les gens restent curieux et continuent à entraîner leur cerveau par des activités stimulantes.

"Pour ceux d'entre vous qui luttent pour trouver de bonnes idées de cadeaux de Noël pour les adultes" en développement "de votre vie - bien qu'un nouvel échiquier brillant, un livre de casse-tête de 1 000 pages sur le Sudoku ou des billets tout compris au musée de La nuit de quiz de l'art moderne pourrait ne pas influencer les trajectoires du déclin cognitif, ne craignez rien ", écrivent les chercheurs à la fin de leur article.

"Si votre famille et vos amis vous jettent un regard de déception lors de l’ouverture de leur cadeau de Noël, rappelez-leur qu’un investissement dans les activités intellectuelles tout au long de la vie pourrait leur fournir un point cognitif plus élevé qui leur permettrait de décline