SUCRE ET SANTE MENTALE: UNE COMBINAISON TOXIQUE?

 

Lorsque les envies de sucre se sont installées, la dernière chose à laquelle nous pourrions penser est notre santé mentale à long terme. Cependant, de nombreuses preuves suggèrent que nous devrions le faire.

 

Le sucre s'est infiltré dans toutes les parties de notre alimentation et les chercheurs commencent seulement à comprendre ses effets sur la santé du cerveau.

Nous y avons tous été. Après une journée stressante, lorsque notre humeur est basse, il est facile de se rendre à la journée pour prendre un bain de crème glacée ou une friandise similaire. Mais la corrélation entre sucre et santé mentale ne cesse de s'accumuler - et ce ne sont pas uniquement les sucreries qui augmentent notre consommation quotidienne de sucre.

La semaine dernière, Medical News Today a rendu compte d'une étude publiée dans la revue Scientific Reports qui identifiait un risque accru de dépression chez les hommes consommant une quantité importante de sucre dans leur alimentation.

On pourrait soutenir que le fait de se sentir déprimé peut entraîner une augmentation de la consommation de sucre, et non l'inverse. Cependant, ce qui était vraiment intéressant dans cette étude, c’est que les chercheurs du Royaume-Uni, Institut britannique d’épidémiologie et de santé publique, ont utilisé un modèle mathématique pour exclure exactement cela: un phénomène qu’ils ont appelé la causation inverse .

En utilisant les données de l’étude Whitehall II - un groupe important de fonctionnaires au Royaume-Uni -, ils ont montré que la consommation de sucre était antérieure à la dépression et non une conséquence de celle-ci.

Ainsi, bien qu’un nombre croissant d’études examinent les conséquences de l’alimentation sur la santé mentale, il est difficile d’étudier les causes exactes et les mécanismes qui les unissent.

Quelle est la preuve? Et comment le sucre, une molécule aussi simple, peut-il causer de tels ravages dans notre cerveau?

L'ALIMENTATION ET LA SANTE MENTALE SONT LIEES

En 2002, une étude de la consommation globale de sucre par personne dans six pays différents (Canada, France, Allemagne, Corée, Nouvelle-Zélande et États-Unis) - publiée par le Dr Arthur Westover du Centre de médecine sud-ouest de l'Université du Texas à Dallas. - le sucre impliqué en tant que facteur de taux plus élevés de dépression majeure.

Depuis lors, plusieurs autres équipes de recherche ont étudié les effets du régime sur la santé mentale. Par exemple, la consommation de produits transformés et de restauration rapide - y compris les hamburgers, les pizzas et les aliments frits - était plus élevée chez les jeunes et les adultes présentant des taux de dépression plus élevés.

De même, les femmes âgées américaines dont le régime alimentaire était riche en sucre présentaient des taux de dépression plus élevés que celles qui consommaient moins de sucre.

Les boissons sucrées, en particulier les boissons gazeuses, ont gagné en popularité et sont maintenant consommées dans le monde entier. Mais une étude menée auprès d' adultes chinois - qui boivent traditionnellement du thé non sucré - a montré que les taux de dépression étaient plus élevés chez ceux qui buvaient des boissons gazeuses.

Bien que ces études n'aient pas cherché à trouver le mécanisme biologique par lequel le sucre affecte la santé mentale, elles ajoutent à la masse de preuves rapportant le lien entre les deux.

LA SCIENCE DU SUCRE

Les sucres sont de simples molécules d' hydrates de carbone . Tout en étant essentiels au fonctionnement des cellules et des organes, notre corps dispose de mécanismes sophistiqués pour transformer les molécules de glucides complexes en sucres simples.

Il n'a donc pas besoin d'être ajouté à l'alimentation, et l'American Heart Association (AHA de) de l' Etat que « notre corps ne ont pas besoin de sucre pour fonctionner correctement. »

 

Sucre: devrions-nous l'éliminer de notre alimentation?

Certains chercheurs suggèrent que nous devrions éliminer complètement le sucre de notre alimentation.

 

Ce qui est vraiment important, c'est que notre corps ne différencie pas les sucres de différentes sources. Qu'il s'agisse de sucre blanc, de miel, de mélasse, de sirop de maïs, d'extrait de raisin concentré, de fruits ou de lait, notre corps utilise le sucre de la même manière.

L'AHA recommande une limite quotidienne de 6 cuillères à thé de sucre pour les femmes et de 9 cuillères à thé pour les hommes. Pour mettre cela dans le contexte, une canette de Coca-Cola contient 8,25 cuillères à café de sucre, tandis qu'une petite banane contient 3 cuillères à café.

Il est logique que la consommation excessive de sucre soit mauvaise pour nos dents et entraîne un gain de poids, mais pourquoi le sucre serait-il mauvais pour notre santé mentale?

SUCRE ET NEURONES

Les neurones sont des cellules très sensibles et ne sont pas bien préparés pour les pics de sucre. En fait, les diabétiques risquent de subir des dommages neuronaux, et les scientifiques commencent à comprendre à quel point l'hyperglycémie peut en être la cause.

Une étude réalisée par des chercheurs du département de neurobiologie de l'Université des sciences et technologies de Huazhong à Wuhan, en Chine, réalisée sur des rats diabétiques a montré qu'une glycémie élevée, un simple sucre, entraînait une inflammation , des lésions neuronales et la mort du cerveau.

Le groupe a en outre montré que les neurones développés en laboratoire présentaient une inflammation accrue lorsqu'ils étaient exposés à des taux élevés de glucose, ce qui leur permettait de faire la lumière sur les voies biologiques impliquées.

Il est important de noter qu’il existe un lien étroit entre le diabète et la maladie d’Alzheimer , ce qui conforte l’argument selon lequel la toxicité du sucre joue un rôle dans la santé du cerveau.

Une étude de plusieurs études - rédigée par Margaret Morris, Ph.D., professeure de pharmacologie à la faculté de médecine de l'Université de New South Wales à Sydney, en Australie - et ses collègues ont résumé la corrélation entre une consommation élevée de sucre et de troubles cognitifs légers. déficience chez les personnes âgées. Il affecte également négativement la fonction cognitive des enfants.

Le groupe du professeur Morris a également montré que les rats commençaient à avoir des problèmes de reconnaissance des lieux dès 5 jours après le début d'un régime riche en sucre. Cela s'est accompagné d'une inflammation généralisée et d'un stress oxydatif dans le cerveau des rats.

Alors que les scientifiques continuent d'explorer les mécanismes exacts utilisés par le sucre pour affecter la santé mentale, comment pouvons-nous protéger notre cerveau de la proie de la douce tentation du sucre?

EVITER LES PIEGES DU SUCRE

Couper le sucre de notre alimentation peut être plus facile à dire qu'à faire; nous sommes bombardés de publicités pour des plats cuisinés et des friandises savoureuses. Mais même les aliments apparemment sains peuvent avoir une forte teneur en sucres cachés .

Ces coupables comprennent les céréales pour petit-déjeuner, les sauces (y compris le ketchup et la sauce pour pâtes), les laits aromatisés, le pain complet et de nombreux produits étiquetés comme faibles en gras, tels que les yaourts aux fruits.

Les smoothies et les jus de fruits pour enfants étaient à l'honneur l'année dernière dans un article publié dans BMJ Open . Les auteurs ont noté que, par portion standard, "plus de 40% des produits étudiés contenaient au moins 19 grammes de sucre, soit la quantité maximale quotidienne de sucres libres de l'enfant".

Des niveaux élevés de sucre ont également été rapportés dans les produits alimentaires pour bébés et enfants en bas âge .

La meilleure façon de contrôler la consommation de sucre est de se familiariser avec les étiquettes nutritionnelles. Bien que la liste des ingrédients puisse ne contenir aucun sucre ajouté, le tableau de la valeur nutritive indiquera la quantité de glucides et de sucres dans le produit.

Quelles sont les preuves que réduire les sucres aura des effets bénéfiques sur la santé? Des études ont montré que les personnes dépressives tiraient avantage d’une alimentation saine.

Il est important de choisir des aliments faibles en ingrédients raffinés, tels que le sucre, mais riches en acides gras oméga-3 , en vitamines et en minéraux, qui peuvent soulager les symptômes de la dépression. Les scientifiques pensent que le pouvoir de ces aliments réside dans la promotion de la santé du cerveau.

La prochaine fois qu'une mauvaise humeur menace de gâcher votre journée, souvenez-vous où le sucre est caché à la vue et regardez d'autres friandises savoureuses pour vous sortir du marasme.