«L'HUMEUR SE TRANSMET DE PERSONNE A PERSONNE VIA LA CONTAGION SOCIALE»

 

Une nouvelle étude chez de jeunes adultes a suggéré que les humeurs étaient contagieuses et que les adolescents étaient susceptibles de "capter" les états émotionnels de leurs amis.

 

Les chercheurs suggèrent que les humeurs prévalentes dans les groupes d'amis adolescents sont «contagieuses».

Selon les dernières données dont dispose le National Institute of Mental Health, environ 3 millions d'adolescents âgés de 12 à 17 ans aux États-Unis ont connu au moins un épisode dépressif majeur entre 2014 et 2015.

Cependant, bien que le nombre de cas de dépression diagnostiquée atteigne un nombre préoccupant dans le monde entier - l'Organisation mondiale de la santé (OMS) estime qu'environ  300 millions de personnes sont touchées dans le monde - de nombreuses personnes, en particulier les adolescents, présentent des symptômes dépressifs qui se situent juste sous le seuil d'un diagnostic clinique de dépression. .

C'est ce qu'on appelle la «dépression sous le seuil» et le fait qu'il ne s'agisse pas d'une maladie clinique signifie que beaucoup de personnes ne reçoivent pas le soutien dont elles ont besoin, même si elles signalent souvent une mauvaise qualité de vie.

Des chercheurs de l’Université de Warwick à Coventry, au Royaume-Uni, étudient actuellement comment les cercles sociaux des adolescents peuvent influer sur leur humeur afin de mieux comprendre ce qui détermine les symptômes dépressifs chez les adolescents et ce qui pourrait les soulager.

Robert Eyre, étudiant au doctorat au centre de formation doctorale en sciences de la complexité de l'Université de Warwick, a dirigé cette étude.

"Nous avons examiné s'il existait des preuves de la propagation des composantes individuelles de l'humeur (telles que l'appétit, la fatigue et le sommeil) par le biais des réseaux d'amitié américains entre adolescents", explique Eyre, tout en prenant en compte les facteurs de confusion en modélisant les probabilités de changement d'humeur. état au fil du temps. "

"Les preuves suggèrent que l'humeur peut se transmettre d'une personne à l'autre via un processus connu sous le nom de contagion sociale."

Robert Eyre

Leurs  résultats ont récemment été publiés dans la revue Royal Society Open Science .

LES HUMEURS PREVALENTES INFLUENCENT LA CONTAGION SOCIALE

Eyre et son équipe notent que les études existantes ont déjà commencé à cartographier un concept appelé " contagion sociale ", suggérant que nos environnements sociaux ont un impact sur nos profils émotionnels.

Certaines recherches ont plus spécifiquement ciblé les adolescents, montrant que les adolescents avec des groupes d'amitié forts ont tendance à avoir une meilleure santé mentale .

"Des études antérieures ont montré que le soutien social et l'amitié étaient bénéfiques pour les troubles de l'humeur chez les adolescents", souligne Eyre, tandis que des expériences récentes suggèrent que l'état émotionnel d'un individu peut être affecté par l'exposition aux expressions émotionnelles des contacts sociaux. "

 

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Et maintenant, l'équipe de recherche a cherché à savoir si le groupe d'amitié d'un adolescent peut influencer divers changements d'humeur et à quel point ces changements peuvent être dramatiques.

"De toute évidence, une meilleure compréhension de la façon dont l'humeur de leurs amis influe sur les changements d'humeur serait utile pour éclairer les interventions destinées à lutter contre la dépression chez les adolescents", a déclaré Eyre.

Les chercheurs ont analysé les données recueillies par l’ Étude longitudinale nationale sur la santé des adolescents à la santé des adultes , qui a travaillé avec des adolescents américains de la 7 e à la 12 e année de l’année scolaire 1994-1995. Les participants ont été suivis jusqu'en 2008, lorsque les membres de la cohorte avaient atteint l'âge adulte.

En examinant les données sur les réseaux d'amitié et les changements d'humeur des adolescents américains, les chercheurs ont découvert que les humeurs prévalentes dans un cercle d'amis pouvaient influer sur l'état émotionnel de chaque adolescent.

Eyre et ses collègues ont noté que les humeurs dépressives sont, en fait, "contagieuses". Les symptômes en sont les suivants: sentiment d'impuissance, fatigue, perte d'intérêt, faible concentration, tristesse et sentiment d'inutilité.

Cependant, même si des amis de mauvaise humeur et des sentiments de tristesse pouvaient se transmettre, ils ne poussaient généralement pas les adolescents au-delà de ce seuil dans une dépression cliniquement diagnostiquable.

Les modèles mathématiques ont montré que plus les amis présentant une humeur basse dans le cercle social d'un adolescent étaient nombreux, plus il était probable que cet adolescent présente des symptômes similaires.

Dans le même temps, l'étude a montré qu'un cercle d'amis dans lequel la plupart des individus sont optimistes et optimistes peut améliorer l'humeur d'un adolescent et soulager ses symptômes de dépression.

S'ATTAQUER A LA "PROPAGATION D'HUMEUR NEGATIVE"

Les chercheurs suggèrent la nécessité d'une double approche pour améliorer l'humeur basse des adolescents. En plus de les encourager à nouer des amitiés, des efforts doivent être déployés pour empêcher les émotions négatives de se perpétuer dans les cercles sociaux des adolescents.

"Comprendre que ces composantes de l'humeur peuvent se propager socialement", écrivent-ils, suggère que si l'objectif premier des interventions sociales devrait être de renforcer l'amitié en raison de ses avantages pour la réduction du risque de dépression, un objectif secondaire pourrait être de réduire la propagation d'humeur négative. "

La professeure Frances Griffiths, de la co-étude, de la faculté de médecine de l'Université de Warwick, explique que la recherche pourrait être mise à profit pour améliorer les approches actuelles en matière de politique de santé, en ciblant en particulier la dépression sous le seuil chez les adolescents.

Elle a déclaré: "Les résultats présentés ici peuvent éclairer les politiques de santé publique et la conception d'interventions contre la dépression chez les adolescents".

"Les symptômes dépressifs sous-seuils chez les adolescents sont un sujet de grande préoccupation, car ils se sont révélés très courants, entraînant une dégradation de la qualité de la vie et un risque plus élevé de dépression plus tard dans la vie que de ne présenter aucun symptôme à l'âge adulte. tous ", conclut le professeur Griffiths.