LE PESSIMISME PEUT-IL ETRE BENEFIQUE?

 

Notre culture est saturée de messages optimistes, nous encourageant à penser positivement. Pendant ce temps, le pessimisme est généralement considéré comme un défaut ou un obstacle - mais pourrait-il réellement apporter ses propres avantages?

 

Votre verre est-il à moitié vide? Ne crains pas; votre pessimisme peut vous apporter plus d'avantages que vous ne le pensez.

Le pessimisme est souvent défini comme l'attente de résultats négatifs, en particulier dans la conscience collective. Les personnes qui ont tendance à voir le verre à moitié vide plutôt qu'à moitié plein sont donc perçues comme des messagers de tristesse.

Plus important encore, le pessimisme est parfois lié à des risques pour la santé. Une étude rapportée par Medical News Today de l’an dernier, par exemple, a conclu que les pessimistes étaient exposés à un risque accru de décès par maladie cardiaque .

Cela peut sembler logique pour nous étant donné que les pessimistes sont, par nature, des inquiets qui s'attendent au pire résultat possible dans toutes les situations incertaines. Mais pourrions-nous nous tromper en écartant le pessimisme? Est-ce que nous manquons un tour quand nous insistons pour penser positivement?

PESSIMISME DEFENSIF

Julie Norem - chercheuse en psychologie au Wellesley College dans le Massachusetts - affirme qu'un certain degré de pessimisme a ses avantages.

Dans un livre intitulé  Le pouvoir positif de la pensée négative , qui a suscité une attention considérable dans les médias, Norem s’appuie sur des recherches antérieures pour affirmer que, dans de nombreux cas, le pessimisme est un outil d’ajustement et de stratégie utile. Elle appelle cela "le pessimisme défensif".

Mécanisme d'adaptation et stratégie de planification

Dans une interview , Norem a décrit le "pessimisme défensif" comme une "stratégie efficace pour faire face à l' anxiété et aider à gérer l'anxiété de manière à ce qu'elle n'influence pas négativement les performances".

"Si vous vous sentez anxieux", at-elle ajouté, "vous devez faire quelque chose à ce sujet. Habituellement, les gens essaient de fuir toute situation qui vous rend anxieux. Mais il existe d'autres moyens de le gérer. Le pessimisme défensif est un moyen."

 

Le pessimisme défensif permet aux gens d’élaborer des stratégies viables de résolution de problèmes et d’être mieux préparés à faire face aux résultats négatifs.

Selon Norem, l’aspect essentiel du pessimisme défensif est d’imaginer les conséquences négatives possibles pour élaborer des stratégies d’action, le cas échéant.

"Quand les gens sont pessimistes sur le plan de la défense, ils fixent de faibles attentes", explique-t-elle, "mais ils franchissent une nouvelle étape: réfléchir de manière concrète et vivante à ce qui pourrait mal tourner."

Cela permet aux pessimistes défensifs de planifier leur avenir et de se sentir mieux préparés à affronter tous les obstacles auxquels ils devront faire face à l’avenir.

«Ce que nous avons vu dans la recherche, c’est que s’ils le font [en imaginant des scénarios négatifs] d’une manière vivante et précise, cela les aide à planifier pour éviter la catastrophe. Ils obtiennent de meilleurs résultats que s’ils n’utilisaient pas la stratégie. Cela les aide à diriger leur anxiété vers une activité productive. "

Julie Norem

Imaginez le pire, mais précisez-le

Cela étant dit, elle reconnaît que le pessimisme défensif présente également certains inconvénients. Selon Norem, un inconvénient réside peut-être dans la façon dont les autres vous perçoivent, surtout si vous énoncez à voix haute vos scénarios négatifs.

D'autres personnes peuvent mal comprendre cette tactique d'auto-préparation et la prendre pour le signe que vous n'êtes pas prêt pour le travail à venir, par exemple.

La visualisation de scénarios catastrophiques non spécifiques peut constituer un autre problème potentiel. "Les inconvénients les plus internes sont que si, au lieu de penser à des possibilités négatives de manière très spécifique, vous commencez à perdre tout contrôle", comme le dit Norem.

"C'est ce que les cliniciens considèrent comme catastrophique", explique-t-elle. "Au lieu de penser à des choses spécifiques que vous pouvez éviter que vous pouvez éviter, vous dites:" Cette conversation va être un désastre. Toute ma vie est un gâchis. "

"La spécificité est la clé pour avoir des effets positifs par opposition aux effets négatifs", ajoute Norem.

Vous pouvez répondre à son quiz en ligne pour savoir si vous êtes considéré ou non comme un pessimiste défensif ici .

Effets secondaires de la pensée positive

L'optimisme peut parfois vous empêcher d'atteindre les meilleurs résultats, tant dans votre vie personnelle que sur votre lieu de travail. Avoir de grands espoirs pour l'avenir pourrait également conduire à une mauvaise prise de décision.

 

Les personnes qui aiment se livrer à des fantasmes positifs sur l’avenir risquent moins de poursuivre activement leurs rêves.

Une étude montre que les survivants de la tornade ont tendance à devenir optimistes d'une manière malsaine, pensant que la prochaine fois qu'une tornade se déclare, il est peu probable qu'ils soient touchés.

C'est parce qu'ils croient que si la malchance vous manque une fois, il est peu probable qu'elle se reproduise à l'avenir.

Pourtant, ce type de réflexion ignore le fait qu'il ne s'agit pas nécessairement d'une perspective réaliste et empêche les gens de se préparer à des événements négatifs.

L'optimisme affecte la performance et la réalisation

Les recherches suggèrent que les personnes qui ont tendance à imaginer un avenir brillant pour elles-mêmes sont moins susceptibles de poursuivre activement ce scénario dans la vie réelle.

Une série d’ études menées sur des jeunes aux États-Unis a révélé que, lorsque les participants se laissaient aller à des fantasmes positifs concernant l’avenir, imaginer la réalisation de leurs objectifs les privait de l’énergie dont ils avaient besoin pour les atteindre. .

"Bien qu'il soit tentant de croire que de simples visions positives puissent engendrer un succès réel, cette conviction n'est pas toujours justifiée", concluent les auteurs de l'étude, ajoutant que:

"Au lieu de promouvoir la réussite, des fantasmes positifs vont saper les demandeurs d'emploi de l'énergie nécessaire pour marteler le trottoir et drainer l'énergie de l'amour nécessaire pour se rapprocher de celui qui leur plaît."

Certains types d'optimisme semblent également affecter la capacité des couples de jeunes mariés à résoudre les problèmes auxquels ils sont confrontés dans leur relation, ce qui pourrait entraîner une détérioration de leur lien.

Une étude a révélé que, dans les mariages précoces, les époux qui affichaient un optimisme dispositionnel - ou une habitude de penser que tout irait bien, quoi qu'il en soit - étaient corrélés à une meilleure résolution des problèmes au sein de la relation.

Les conjoints qui affichaient un optimisme spécifique à leur relation - c'est-à-dire ceux qui étaient trop optimistes quant à leurs attentes vis-à-vis de leur partenaire - n'avaient pas une approche constructive de la résolution de problèmes et n'étaient pas aussi efficaces pour faire face aux difficultés.

 

Embrasser les émotions négatives pourrait améliorer le bien-être psychologique

Si vous voulez combattre la dépression, vous devez apprendre à accepter vos émotions négatives.

 

Optimisme, pessimisme et santé

Malgré certaines études selon lesquelles le pessimisme peut présenter un risque pour la santé - en particulier en ce qui concerne les maladies cardiaques - il existe également des recherches qui mettent en évidence l’effet protecteur de l’attente de résultats négatifs.

Santé mentale

L’optimisme était auparavant considéré comme un facteur de risque de dépression chez les personnes matures; Bien que l'étude indique des corrélations entre des styles de pensée pessimistes et des troubles de l'humeur plus tard dans la vie, ce sont les optimistes qui présentent le risque le plus élevé de dépression après un événement douloureux.

Les auteurs de l'étude expliquent que cela peut avoir à voir avec le groupe d'âge plutôt qu'avec d'autres considérations. Ils disent:

"Le pessimisme [...] peut être irréaliste et inexact dans la vie des jeunes et devient dès lors un facteur de risque de dépression, mais la réalité des événements de la vie peut changer avec l'âge, de sorte que l'optimisme extrême devient moins réaliste et facteur de risque de dépression. "

 

Les personnes âgées qui projettent moins de positivité peuvent être moins susceptibles de développer une dépression ou de vivre avec un handicap.

Cependant, une analyse plus récente de quatre études différentes portant sur la relation entre optimisme, pessimisme et dépression suggère que le fait de se laisser aller à des fantasmes positifs peut constituer un facteur de risque général.

Cette analyse a montré qu’à court terme, l’imagination de scénarios prometteurs sur l’avenir avait un effet positif sur l’humeur, mais qu’à long terme, cette habitude était un facteur prédictif de la dépression et d’autres troubles de l’humeur.

L’auteur principal de l’étude, Dr. Gabriele Oettingen, de l’Université de New York à New York, a déclaré dans une interview que "[c] ous toutes les émotions positives, l’optimisme face au futur peut avoir les effets les plus ironiques. Comme le bonheur, les fantasmes positifs l’avenir peut être profondément démotivant. "

Elle a poursuivi: "Les gens disent: 'rêve et tu vas l'obtenir' - mais c'est problématique. Des pensées optimistes peuvent également dissuader les obèses de perdre du poids et rendre les fumeurs moins enclins à arrêter de fumer."

Le pessimisme conduit à «prendre de meilleures précautions»

Une bonne dose de pessimisme pourrait en fait jouer un rôle protecteur contre l’invalidité et la mortalité, comme le suggère une recherche de l’Institut de psychogérontologie de l’Université d’Erlangen-Nuremberg, en Allemagne.

L'étude montre que les adultes plus âgés qui prédisent une satisfaction de la vie plus faible au fil des années présentent un risque moins élevé de décès et de handicap, par rapport à leurs pairs qui prévoient une satisfaction de vie plus élevée.

"Percevoir un avenir sombre peut favoriser des évaluations positives de soi même", expliquent les auteurs, "et contribuer à l'amélioration des précautions prises".

Ainsi, la prochaine fois que votre verre vous semblera toujours à moitié vide, soyez rassuré, vous êtes probablement sur la bonne voie. Cela pourrait vous donner le coup de pouce supplémentaire pour le remplir à ras bord.