DEPRESSION SEVERE LIEE A UNE INFLAMMATION DU CERVEAU

La dépression clinique est associée à une augmentation de 30% de l'inflammation dans le cerveau, selon une nouvelle étude publiée dans JAMA Psychiatry .

 

Cette nouvelle étude est la première à révéler des signes évidents d'inflammation dans le cerveau de patients déprimés.

L'inflammation est la réponse naturelle du système immunitaire à une infection ou à une maladie. Le corps utilise souvent l'inflammation pour se protéger, par exemple lorsqu'une cheville est foulée et devient enflammée. Le même principe s'applique également au cerveau. Cependant, trop d'inflammation n'est pas utile et peut être dommageable.

De plus en plus de preuves suggèrent que l'inflammation peut entraîner certains symptômes dépressifs, tels qu'une humeur basse, une perte d'appétit et une capacité réduite à dormir.

La nouvelle étude visait à déterminer si l'inflammation était un facteur de dépression clinique indépendante d'une autre maladie physique.

Des chercheurs du Centre de toxicomanie et de santé mentale (CAMH) du Campbell Family Institute, basé à Toronto, au Canada, ont utilisé la tomographie à émission de positrons (TEP) pour scanner le cerveau de 20 patients souffrant de dépression et de 20 participants témoins sains.

L'équipe a notamment mesuré de près l'activation de la microglie, des cellules immunitaires jouant un rôle clé dans la réponse inflammatoire du cerveau.

Les examens par TEP ont montré une inflammation importante dans le cerveau des personnes souffrant de dépression, et l'inflammation était la plus grave parmi les participants présentant la dépression la plus sévère. Les cerveaux des personnes souffrant de dépression clinique ont présenté une augmentation inflammatoire de 30%.

Des études antérieures ont examiné les marqueurs de l'inflammation dans le sang de personnes déprimées, dans le but de résoudre le débat sur "l'œuf ou la poule" consistant à déterminer si l'inflammation est une conséquence ou contribue à la dépression majeure.

Par exemple, en 2012, une étude menée par des chercheurs du Duke University Medical Center et publiée dans Biological Psychiatry a établi un lien entre le nombre d'épisodes dépressifs cumulés vécus par les participants à l'étude et l'augmentation des niveaux d'un marqueur d'inflammation dans le sang appelé protéine C-réactive ( CRP) .

"Nos résultats appuient le passage de la dépression infantile à une augmentation du taux de CRP, même après avoir pris en compte d'autres comportements liés à la santé qui sont connus pour influer sur l'inflammation. Nous n'avons trouvé aucun soutien pour le passage de la CRP à un risque accru de dépression", a déclaré l'étude Duke. chef William Copeland.

L’équipe de Duke a conclu que la dépression était donc plus susceptible de contribuer à l’inflammation dans le corps qu’elle résultait d’une inflammation.

Medical News Today n'avait pas accès aux données permettant de savoir si les patients participant à l'étude CAMH présentaient une inflammation du cerveau avant de développer une dépression ou après l'apparition des symptômes. Toutefois, les chercheurs de CAMH affirment que leur étude est la première à révéler des signes évidents d'inflammation dans le cerveau de patients déprimés.

LES FUTURS TRAITEMENTS DE LA DEPRESSION DEVRAIENT-ILS CIBLER L'INFLAMMATION?

"Cette découverte fournit la preuve la plus convaincante à ce jour d'inflammation cérébrale au cours d'un épisode dépressif majeur", a déclaré le Dr Jeffrey Meyer, auteur principal, titulaire d'une chaire de recherche du Canada sur la neurochimie de la dépression majeure. Il ajoute:

"Cette découverte a des implications importantes pour le développement de nouveaux traitements pour un groupe important de personnes souffrant de dépression. Elle constitue une nouvelle cible potentielle pour inverser l'inflammation cérébrale ou passer à un rôle de réparation plus positif, avec l'idée que cela soulagerait les symptômes . "

La dépression sévère touche 4% de la population générale. Cependant, plus de la moitié des personnes atteintes de dépression majeure ne répondent pas aux antidépresseurs . Le Dr Meyer suggère que les futures études devraient étudier l'impact possible des médicaments anti-inflammatoires sur les symptômes de la dépression.

"La dépression est une maladie complexe et nous savons qu'il faut plus d'un changement biologique pour faire basculer quelqu'un dans un épisode", explique le Dr Meyer. "Mais nous pensons maintenant que l'inflammation dans le cerveau est l'un de ces changements et qu'il s'agit d'un important pas en avant."