L'APNEE DU SOMMEIL CHEZ LES ENFANTS ALTERE LA CONSOLIDATION DE LA MEMOIRE

 

Une nouvelle étude a examiné les effets néfastes de l'apnée obstructive du sommeil chez les enfants sur la consolidation de la mémoire. Elle a également permis de découvrir une méthode potentielle de prédiction du niveau de perturbation provoquée par la perte de sommeil associée.

 

Une nouvelle recherche met en lumière l'apnée du sommeil chez les enfants.

Au fil des ans, la science s'est penchée sur la nature et la fonction du sommeil. Bien qu'il y ait beaucoup de questions sans réponse, lentement, le sommeil somnole.

Le sommeil semble jouer un rôle dans la consolidation des souvenirs. Et bien que le sommeil paradoxal ait longtemps été considéré comme important, le sommeil non paradoxal (NREM) a récemment suscité un intérêt croissant.

Si nous concluons que le sommeil est nécessaire pour raffermir les souvenirs, il est raisonnable de penser qu'un sommeil brisé devrait avoir un effet néfaste.

Récemment, un groupe de chercheurs a mené une étude visant à déterminer si les enfants perturbés dans leur sommeil présentaient des troubles de la mémoire. Ils ont également recherché toute activité neuronale liée.

TROUBLES DE LA RESPIRATION ET DE LA MEMOIRE PENDANT LE SOMMEIL

Dans la nouvelle étude, les chercheurs se sont concentrés sur les enfants souffrant de troubles respiratoires du sommeil (SDB), qui font référence à une gamme de symptômes impliquant différents degrés de collapsus des voies respiratoires supérieures.

À l'extrémité inférieure du spectre se trouve le ronflement et à l'autre extrémité, l' apnée obstructive du sommeil (AOS), dans laquelle les voies respiratoires se collissent suffisamment pour empêcher la respiration de dormir pendant de courtes périodes.

Avec l'AOS, une personne peut souvent arrêter de respirer pendant 20 à 40 secondes à la fois, plusieurs fois par nuit - et même plusieurs fois par heure - sans en être consciente. Ces pauses respiratoires entraînent également une réduction du taux d'oxygène dans le sang.

La SDB est relativement commune. Certains estiment qu'environ 1 enfant sur 10  a un certain niveau de SDB. Et bien que l’OSA ait été assez bien étudié chez les adultes, les recherches sur les enfants font défaut.

Certaines études ont montré que la PSD peut avoir un impact négatif sur la réussite scolaire des enfants, mais les déficits de la mémoire à court terme dans une population pédiatrique n'ont pas été mesurés de manière systématique . Cela peut être dû au fait que les tests neuropsychiatriques reposent sur la mémoire à court terme, alors que les performances académiques reposent également sur la mémoire à long terme.

La mémoire peut être divisée en trois phases: apprentissage de la tâche ou codage; consolidation; et rappel. Pendant la phase de consolidation, la trace de mémoire est stabilisée, ce qui la rend plus susceptible de «coller».

Chez les adultes, il a été démontré que le sommeil fragmenté interférait avec la consolidation de la mémoire , mais peu de recherches ont exploré cet effet chez les enfants.

La nouvelle étude, publiée dans la revue  PLOS ONE , avait pour objectif de déterminer si des déficits de mémoire spécifiques pouvaient être mesurés chez des enfants atteints de SAOS. L'équipe souhaitait également en savoir plus sur les phases spécifiques du sommeil perturbées.

Des études antérieures ont montré que les fuseaux du sommeil de stade NREM de stade 2 (N2) - de courtes activités cérébrales se produisant pendant le sommeil de type NREM - peuvent être importants. On pense également que les oscillations lentes du NREM sont impliquées.

L’équipe a voulu savoir si ces deux caractéristiques du sommeil étaient perturbées chez les enfants atteints de SDB.

Pour l’étude, l’équipe a recruté 36 enfants âgés de 5 à 9 ans et les a répartis en trois groupes: un groupe témoin; les enfants qui ronflaient; et les enfants avec OSA. Chaque enfant a été évalué pendant la nuit au laboratoire de sommeil pédiatrique du Boston Children's Hospital, dans le Massachusetts.

Tests cognitifs

Avant l'étude, les enfants avaient été formés et testés sur une tâche de mémoire déclarative spatiale, consistant à retourner des cartes pour trouver des paires correspondantes. Cela ressemblait beaucoup au jeu populaire appelé "Memory" ou "Concentration".

Ils ont également effectué une tâche de vigilance psychomotrice consistant à demander aux participants d'appuyer sur un bouton chaque fois qu'un cercle rouge apparaît au centre d'un écran noir. C'était pour mesurer les niveaux d'attention avant la tâche de mémoire.

Les enfants ont d'abord été testés 30 minutes après leur réveil en laboratoire. Puis, une semaine plus tard, ils ont été testés à la maison 30 minutes après leur réveil, puis 10 heures plus tard.

 

Le rôle du sommeil dans la consolidation de la mémoire n'a pas été choisi

Les scientifiques étudient les fuseaux du sommeil et leur rôle dans la consolidation de la mémoire.

 

Comme prévu, l'équipe a constaté que "les participants atteints de SAOS légère avaient une consolidation de la mémoire altérée". Ce déficit a été mesuré lors des tests effectués au centre du sommeil ainsi que lors de ceux effectués au domicile des participants.

Ils ont constaté que le niveau de déficit était en corrélation avec la réduction du nombre d'axes de sommeil N2. Ils ont également noté que les fuseaux de sommeil N2 étaient davantage réduits chez ceux qui ronflaient le plus. Cependant, contrairement à leurs attentes, aucune relation n’a été trouvée entre les oscillations lentes du NREM et la consolidation de la mémoire.

Les auteurs concluent:

"Cette étude fournit la preuve nécessaire que les processus de la mémoire sont perturbés à des niveaux de gravité même faibles du SDB et suggère que le traitement de l'AOS légère pourrait être bénéfique pour les processus de la mémoire chez les enfants."

Bien que l'étude n'ait été réalisée que sur un groupe relativement restreint d'enfants, les résultats ont permis de mieux comprendre les troubles du sommeil et leurs effets sur la mémoire.

Les chercheurs pensent qu'à l'avenir, les fuseaux de sommeil N2 pourraient être un moyen utile de prédire les effets cognitifs de la DSB chez les enfants. Et parce que la SDB a un impact sur de nombreux enfants, il est essentiel de comprendre les déficits potentiels et de trouver des moyens de les résoudre.