L'APNEE DU SOMMEIL CHEZ LES ENFANTS PEUT ENTRAVER LE DEVELOPPEMENT DU CERVEAU

 

Selon une étude récente, l'apnée du sommeil, une affection courante dans laquelle la respiration s'arrête brièvement pendant la nuit, peut réduire la quantité de matière grise dans le cerveau de l'enfant. Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, les résultats sont préoccupants.

 

L'effet de l'apnée du sommeil sur le cerveau en développement est actuellement peu compris.

L'apnée du sommeil affecterait environ 5% des enfants.

La maladie est le plus souvent causée par un assouplissement des muscles de la gorge et une obstruction des voies respiratoires, ce qui provoque des pauses respiratoires pendant la nuit. Ce sous-type s'appelle l'apnée obstructive du sommeil .

Lorsque la gorge se ferme et que l’air ne peut pas entrer dans le corps, le cerveau détecte le danger et réveille la personne; les muscles se contractent alors et le blocage est enlevé.

Ces interruptions peuvent se produire entre 5 et 30 fois par heure pendant toute la nuit.

Les interruptions respiratoires et les réveils qui en résultent sont si brefs que, le plus souvent, l'individu n'est pas conscient du fait qu'ils se sont produits.

L'impact de l'apnée du sommeil sur le cerveau

Une étude récente visait à étudier les effets de l'apnée du sommeil sur le cerveau de 7 à 11 ans. Au total, 16 enfants souffrant d'apnée obstructive du sommeil ont été évalués au laboratoire de sommeil pédiatrique de l'Université de Chicago. Tous les enfants ont subi des tests neurocognitifs et ont été scannés par IRM .

L'équipe de recherche était dirigée par la Dre Leila Kheirandish-Gozal, directrice de la recherche sur le sommeil clinique pédiatrique à l'Université de Chicago. L'équipe a travaillé en collaboration avec des chercheurs de l'Université de Californie à Los Angeles, qui ont analysé les images.

Les résultats du test et les examens du cerveau ont été comparés à neuf autres enfants sans apnée du sommeil, appariés pour le sexe, l'âge, le poids et l'origine ethnique. Ils ont également comparé les enfants atteints d'apnée du sommeil avec une base de données de 191 examens IRM dans une base de données préexistante des National Institutes of Health (NIH).

Une fois l'analyse terminée, les résultats étaient frappants. Les enfants souffrant d'apnée obstructive du sommeil présentaient une réduction substantielle du volume de matière grise - la partie du cerveau où est traitée l'information. Ces pertes de matière grise sont apparues dans diverses régions du cerveau, notamment:

  • Le cortex frontal , impliqué dans la résolution de problèmes, le mouvement, le langage, la mémoire, le contrôle des impulsions et le jugement.
  • Cortex préfrontal , qui traite les comportements complexes, la personnalité et la planification.
  • Cortex pariétal , qui intègre les entrées sensorielles.
  • Lobe temporel , qui gère l'audition et l'écoute sélective.
  • Tronc cérébral , qui contrôle les fonctions respiratoires et cardiovasculaires.

"Les images des modifications de la matière grise sont frappantes. Nous n'avons pas encore de guide précis pour corréler la perte de matière grise avec des déficits cognitifs spécifiques, mais il existe des preuves évidentes de dommages ou de pertes neuronaux généralisés par rapport à la population en général."

Dr. Kheirandish-Gozal

Beaucoup plus de questions à répondre

Bien que la réduction de la matière grise ait été mesurée, l’impact de ces déficits ne peut pas encore être évalué. De plus, comme le cerveau des enfants n'a pas été scanné avant le début de l'apnée obstructive du sommeil, il est impossible de savoir quand et comment les dommages sont survenus.

Comme le dit le coauteur David Gozal, "les examens par IRM nous donnent une vue à vol d'oiseau de la différence de volume liée à l'apnée de diverses parties du cerveau, mais ils ne nous disent pas ce qui est arrivé au niveau cellulaire. les neurones affectés ou quand. " Il poursuit: "Les analyses n'ont pas la résolution de déterminer si les cellules du cerveau se sont réduites ou ont été complètement perdues."

Bien que l'étude n'ait été menée que sur un petit nombre d'enfants souffrant d'apnée du sommeil, les résultats sont préoccupants. Une perte substantielle de matière grise est susceptible d'avoir un impact sur les performances cognitives. Comme le dit le Dr Gozal:

"Si vous êtes né avec un QI élevé - disons 180 - et que vous perdez 8 à 10 points, ce qui correspond à peu près au degré de perte de QI que l'apnée du sommeil induira en moyenne, cela peut ne jamais devenir évident. Mais si votre QI l'enfant était moyen, quelque part autour de 90-100, et votre apnée du sommeil n'avait pas été traitée et avait perdu 8 à 10 points, ce qui pourrait vous amener à un écart-type inférieur à la normale. Personne ne le veut. "

Des recherches futures seront nécessaires pour étayer et développer les résultats actuels, publiés cette semaine dans la revue Scientific Reports . Il y a maintenant beaucoup d'autres questions qui demandent une réponse, telles que, est-il important de savoir si ces changements peuvent être inversés?

L'apnée du sommeil étant un trouble traitable, les parents qui craignent que leur enfant ne soit atteint de la maladie ne devraient pas tarder à la faire vérifier par un expert.