CHOCOLAT NOIR: UN COUP DE POUCE POUR LA PERFORMANCE DES ATHLETES?

 

Trop sportif pour s'adonner au chocolat? Repensez-vous, selon une étude publiée dans le Journal de la Société internationale de nutrition sportive . Les résultats suggèrent qu'un peu de chocolat noir peut améliorer les performances lors de l'entraînement physique.

 

Le chocolat, comme la betterave, semble améliorer les performances.
Crédit image: University of Kingston, London, UK

Le jus de betterave est populaire parmi les athlètes d'élite en tant qu'outil d'amélioration des performances, en raison de sa teneur élevée en nitrates.

Les nitrates dans le jus de betterave sont convertis en oxyde nitrique dans le corps, ce qui provoque la dilatation des vaisseaux sanguins et la réduction de la consommation d'oxygène, aidant ainsi les athlètes à maintenir leur allure plus longtemps.

La clinique Mayo souligne que le chocolat et le cacao peuvent jouer un rôle dans la réduction du risque de maladie cardiaque .

Les flavanols présents dans les fèves de cacao ont des effets antioxydants qui réduisent les dommages cellulaires impliqués dans les maladies cardiaques. Ils peuvent également aider à réduire la pression artérielle et à améliorer la fonction vasculaire.

Cependant, la clinique Mayo avertit que tous les avantages du chocolat n’ont pas été confirmés. Le chocolat doit être consommé avec modération, disent-ils, car les graisses et les sucres ajoutés peuvent entraîner une prise de poids et d'autres problèmes de santé.

Les flavanols pourraient être la clé du succès du chocolat

L'épicatéchine est l'un des flavanols contenus dans la fève de cacao et dans le chocolat noir. Epicatechin augmente la production d'oxyde nitrique dans le corps.

Étudiant de troisième cycle en recherche, Rishikesh Kankesh Patel, de l'Université Kingston à Londres, au Royaume-Uni, voulait savoir si le chocolat noir pouvait offrir des avantages similaires à ceux de la betterave.

Patel a invité neuf cyclistes amateurs à participer à une étude supervisée par le Dr Owen Spendiff, responsable du domaine de la science du sport, et par James Brouner, maître de conférences en analyse du sport.

Les cyclistes ont subi des tests de condition physique initiaux afin de fournir une base de comparaison, puis ils ont été répartis en deux groupes.

Tous les participants ont échangé l'un de leurs en-cas quotidiens contre 1,5 once de chocolat pendant 2 semaines. Un groupe a consommé un chocolat noir riche en flavanols et l'autre groupe du chocolat blanc.

Après deux semaines, les cyclistes ont effectué une série de tests d’exercices, y compris des exercices modérés et des essais chronométrés, dans le laboratoire des performances sportives de Kingston. Les chercheurs ont mesuré leur fréquence cardiaque et leur niveau de consommation d'oxygène.

Performance améliorée après avoir mangé du chocolat

Les participants ont ensuite pris une pause d'une semaine avant de changer de type de chocolat et de répéter les essais et les tests de deux semaines.

Après avoir mangé du chocolat noir, les coureurs utilisaient moins d'oxygène pour faire une course modérée. Ils ont également poursuivi la course dans un contre-la-montre de 2 minutes.

Patel commente: "On sait que le chocolat noir et le jus de betterave augmentent tous les deux l’augmentation de l’oxyde nitrique, ce qui est le principal mécanisme à l’origine de ces résultats. par ici."

Patel, qui a terminé l'étude dans le cadre de son diplôme de premier cycle en sciences du sport à l'Université de Kingston, étudie actuellement le chocolat noir dans le cadre de sa thèse de doctorat.

Il espère établir le niveau optimal de flavanols dans le chocolat noir pour améliorer les performances sportives, et il prévoit que le chocolat noir soit potentiellement inclus dans le régime alimentaire des athlètes d'endurance. Il souligne que les niveaux de flavanol dans le chocolat disponible dans le commerce sont variables.

Après avoir déterminé la dose et la durée optimales, Patel prévoit de comparer les effets de la consommation de chocolat à ceux du jus de betterave et d’étudier l’impact de la combinaison des deux, dans la mesure où ils stimulent la production d’oxyde nitrique de manière légèrement différente.

Il n’est pas clair si l’amélioration de la performance est à court terme, par exemple, elle prend effet le même jour de consommation ou s’il faut plus de temps, comme le suggèrent les résultats actuels.

Augmentation de l'efficacité pour les athlètes d'endurance

Le conférencier en analyse sportive James Brouner, qui est également un coureur ultra-distance, a déclaré que les recherches suggéraient que le chocolat noir pourrait être bénéfique pour les athlètes d'endurance.

Brouner note qu'il est important que les athlètes d'endurance soient aussi efficaces que possible. Il ajoute que beaucoup d'athlètes consomment du jus de betterave à cette fin, mais n'en apprécient pas le goût.

Le chocolat noir pourrait offrir les mêmes avantages, mais avec un meilleur goût.

Il ajoute: «Lorsque vous effectuez une activité basée sur l'endurance, il est essentiel de fournir des ressources énergétiques aussi économiques que possible pour améliorer vos performances. D'après nos résultats, la consommation de chocolat noir a modifié la réponse des participants à l'activité et a donc pu améliorer leur endurance. performance."

Medical News Today a demandé à Patel si le chocolat noir pourrait être utile aux sportifs amateurs, ainsi qu'à ceux pratiquant des sports d'endurance, mais il nous a dit que cela n'était pas encore connu.

Nous avons également demandé s'il était possible de savoir si le chocolat disponible dans le commerce était approprié pour améliorer les performances.

Il nous a dit:

"Le chocolat disponible dans le commerce ne publie généralement pas de contenu en flavanol sur ses étiquettes. Comme la relation entre le pourcentage de cacao et de flavanols n’est pas établie pour le moment, il est très difficile de déterminer quel chocolat noir apporterait le plus grand avantage en termes de performances l'étiquette."