LE CHOCOLAT PEUT AMELIORER LA FONCTION COGNITIVE EN QUELQUES HEURES

Besoin d'une excuse pour piller cette réserve de chocolat? Un nouvel examen peut fournir exactement cela. Les chercheurs ont découvert que les flavanols de cacao pourraient stimuler la fonction cognitive en quelques heures à peine de consommation.

 

Les chercheurs disent que les flavanols de cacao peuvent améliorer la fonction cognitive.

En outre, des chercheurs ont découvert qu'une ingestion régulière et à long terme de flavanols de cacao pouvait protéger contre le déclin cognitif.

Les flavanols sont des composés naturels présents dans divers types de plantes, certains des niveaux les plus élevés se trouvant dans les fèves du cacaoyer.

Les flavanols ont des propriétés antioxydantes , ce qui signifie qu'ils ont la capacité de réduire les effets des dommages cellulaires causés par le stress oxydatif .

De plus, des études ont montré que les flavanols peuvent améliorer le fonctionnement des vaisseaux sanguins et abaisser la pression artérielle .

Mais les avantages des flavanols ne s'arrêtent pas là. Une nouvelle revue récemment publiée dans la revue Frontiers in Nutrition suggère que les flavanols de cacao pourraient être bénéfiques pour le fonctionnement cognitif.

La recherche a été menée par Valentina Socci, de l'Université de L'Aquila, en Italie, et ses collègues.

AMELIORATIONS RAPIDES DE LA COGNITION

Des études antérieures ont suggéré un lien entre la consommation de flavanols de cacao et une meilleure fonction cognitive, le chocolat noir étant souvent cité comme la meilleure source.

Pour la nouvelle recherche, Socci et son équipe ont voulu approfondir les avantages cérébraux des flavanols de cacao: quelles fonctions cognitives spécifiques sont affectées par les flavanols de cacao? Et les effets sont-ils immédiats?

Les chercheurs ont cherché à répondre à ces questions et plus encore en effectuant un examen approfondi des études existantes portant sur les effets cognitifs des flavanols de cacao.

L'équipe a notamment examiné comment les flavanols de cacao affectent le fonctionnement cognitif avec le temps et quelques heures après la consommation.

Les chercheurs ont constaté que, bien que seul un petit nombre d'essais contrôlés randomisés aient examiné les effets à court terme des flavanols de cacao sur la fonction cognitive, ils soulignent certains avantages importants.

L'équipe a découvert des preuves d'un lien entre la consommation de flavanols de cacao et des améliorations quasi immédiates de la mémoire de travail. Une étude, par exemple, a identifié des améliorations de la mémoire de travail chez les jeunes adultes, juste 2 heures après avoir consommé 773 mg de flavanols de cacao.

Dans une autre étude, des chercheurs ont constaté que la consommation de flavanols de cacao semblait compenser les déficiences cognitives causées par une nuit de privation de sommeil .

Cependant, les auteurs notent que les effets aigus rapportés des flavanols de cacao dépendaient du type d’évaluations cognitives utilisées par les études et de la durée de ces évaluations. Ils ont découvert que des tests cognitifs très exigeants étaient nécessaires pour détecter les avantages les plus subtils de la consommation de flavanols de cacao.

LES ADULTES AGES RECOLTENT LES MEILLEURS BENEFICES

En examinant les effets à long terme de la consommation de flavanol de cacao, les chercheurs ont découvert que la majorité des études examinant cette association avaient été menées chez des adultes âgés.

L’examen suggère que la consommation quotidienne de flavanols de cacao - pendant au moins 5 jours et jusqu’à 3 mois - aurait les meilleurs avantages pour la fonction cognitive, entraînant une amélioration de l’attention, de la vitesse de traitement, de la fluence verbale et de la mémoire de travail.

Socci et son équipe ont noté que ces avantages étaient les plus importants pour les adultes âgés qui présentaient déjà un léger déclin cognitif ou d’autres troubles de la mémoire au début des études - une constatation qui a surpris les chercheurs.

"Ce résultat suggère le potentiel des flavanols de cacao à protéger la cognition des populations vulnérables au fil du temps en améliorant les performances cognitives", déclarent Socci et son co-auteur, Michele Ferrara, également de l'Université de L'Aquila.

"Si vous regardez le mécanisme sous-jacent, les flavanols de cacao ont des effets bénéfiques sur la santé cardiovasculaire et peuvent augmenter le volume sanguin cérébral dans le gyrus denté de l'hippocampe", poursuivent-ils. "Cette structure est particulièrement touchée par le vieillissement et donc par la source potentielle de la perte de mémoire liée à l'âge chez l'homme." Les chercheurs ajoutent:

"Une consommation régulière de cacao et de chocolat pourrait effectivement avoir des effets bénéfiques sur le fonctionnement cognitif au fil du temps."

L'équipe recommande toutefois d'éviter de consommer trop de chocolat, car il contient beaucoup de calories et de sucre. Néanmoins, les résultats suggèrent qu’en ce qui concerne la fonction cognitive, un peu de chocolat pourrait faire des merveilles.

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