PERCEPTION FACIALE: LA SUPERPUISSANCE HUMAINE

 

 

La reconnaissance des visages se fait de manière si naturelle et si rapide que nous y réfléchissons rarement. Cependant, une simple égratignure de la surface révèle que la reconnaissance et la perception faciales sont des astuces extrêmement complexes.

 

Chaque visage nous raconte une histoire instantanée.

Si vous apercevez une photo d'un ami, d'un parent ou d'une célébrité, vous n'avez pas besoin de passer du temps à évaluer les plis et les plis de son nez avant de pouvoir vraiment dire de qui il s'agit.

Reconnaître un visage est instantané et sans effort. C'est tellement facile qu'il est pardonnable de n'avoir jamais réfléchi à la façon dont nous le gérons.

Si vous prenez un moment pour penser à la complexité d’un visage, mais aux similitudes de chaque visage - deux yeux, une bouche, un nez, dans le même ordre à chaque fois - vous commencez à apprécier à quel point c’est incroyable que nous gérons cet exploit avec une telle facilité.

En un instant, nous reconnaissons que nous regardons effectivement un visage; mais nous reconnaissons également qui ils sont et dans quel état d'esprit ils se trouvent. Visible pendant la plupart des interactions sociales, le visage est un élément central de l'expérience humaine.

Bien sûr, rien n'évolue chez un animal si ce n'est important, et reconnaître les visages a été vital pour l'humanité en tant qu'espèce. Nos anciens cousins ​​auraient été très désavantagés sils ne savaient pas quand un collègue ou un étranger était enragé, par exemple.

En tant qu’animaux sociaux, il est essentiel que nous sachions lire les minuscules modifications nécessaires à l’expression faciale - repérer la moindre fluctuation de la hauteur des sourcils qui vous dit de garder votre distance ou la lèvre tremblante qui indique que votre partenaire a besoin d’aide.

Toujours voir des visages

En une fraction de seconde, même dans une pièce faiblement éclairée ou en passant dans le bus, nous pouvons reconnaître l'identité, l'humeur, le sexe, la race, l'âge et la direction de l'attention d'un individu. Les expressions semblent passer directement du visage des gens à notre cerveau.

 

Trois gouttes de café sont facilement perçues comme un visage. Ceci est un exemple de paréidolie.

Ce cadran lunaire que nous portons à l’avant de la tête donne au lecteur une autobiographie abrégée.

La télévision, les films, les magazines et les médias sociaux sont inondés de visages. Ils portent des qualités émotionnelles immédiates, différentes des images de tout autre type d'objet.

Nos cerveaux ont tellement envie de repérer les visages qu'ils les voient souvent dans des endroits où ils n'existent même pas, phénomène connu sous le nom de paréidolie.

Dans un monde consumé par un déluge d'émoticônes, nous oublions à quel point il est étonnant que cela - :-) - soit immédiatement reconnaissable en tant que visage joyeux.

Notre dépendance au visage commence aussi à un âge précoce. Les nourrissons âgés de quelques minutes seulement préfèrent les stimuli analogues au visage que ceux qui sont complexes, mais ne ressemblent pas au visage.

Bien que reconnaître notre plus proche et notre plus cher ami soit une synchro, comprendre comment nous gérons cet exploit est tout sauf une réalité. Pour apprécier à quel point nous sommes merveilleux dans l'évaluation des visages, commençons par une expérience.

Lequel de ces deux visages est le plus attrayant?

 

Bien qu'il soit assez facile de repérer la différence, la véritable horreur n'est pas immédiatement claire.

Maintenant, tournez la tête et regardez les images dans le bon sens. Si l’évaluation d’un visage était simple, nous aurions sûrement remarqué la monstruosité à l’envers.

Cet effet appelé Thatcher démontre que la reconnaissance faciale est quelque chose de distinct de la reconnaissance d'objet standard. La plupart des objets - une chaise, un chapeau, un téléphone - sont facilement reconnaissables quel que soit leur point de vue. Un visage à l'envers cache toutefois bon nombre des propriétés essentielles que nous prenons pour acquis.

Comprendre les émotions du visage

Transmettre des émotions est l’un des rôles les plus importants du visage humain, et c’est peut-être pourquoi la perception du visage fait l’objet de discussions depuis la naissance de la recherche scientifique.

Certaines expressions faciales se sont avérées unanimes dans diverses cultures, du moins en partie. Une étude menée en 1969 a examiné les réactions aux expressions faciales courantes - colère, répulsion, tristesse - chez des habitants de Nouvelle-Guinée, Bornéo, Japon, Brésil et États-Unis.

Ils ont constaté que, même dans les sociétés prélittées, nombre des émotions étaient facilement comprises par les participants. Cela en déduit que les sentiments peints sur notre visage par 43 muscles contrôlés individuellement ont évolué de telle manière il y a des millions d'années.

Le regard de dégoût qui se répand sur votre visage après avoir senti une odeur de lait aigri aurait été facilement compris par votre grande tante préhistorique.

Quelles parties du cerveau sont impliquées?

Il ne sera pas surprenant qu'un travail aussi important et complexe que la perception faciale nécessite des discussions entre différentes zones du cerveau.

Le traitement du visage repose sur un réseau fragmenté de régions dans les lobes temporaux et frontaux. Cela implique également d'autres parties du cerveau qui ne sont normalement pas en contact avec des stimuli visuels, telles que le cortex somatosensoriel - une zone principalement concernée par la réception d'informations sur la sensation tactile.

La stimulation du cortex somatosensoriel lors de la perception des expressions faciales conforte le " modèle simulationniste ". Ce modèle théorise que, pour comprendre la signification d'une expression faciale, les individus tentent de reproduire l'activité dans leur propre cerveau.

 

La perception faciale repose sur un large éventail de centres cérébraux.

Le modèle de simulation est soutenu par quelques lignes de recherche. Par exemple, les patients qui ne peuvent pas produire eux-mêmes les expressions faciales liées à la peur, au dégoût ou à la colère ont également du mal à reconnaître les mêmes émotions chez les autres.

De plus, des chercheurs en neuroimagerie ont montré que des régions cérébrales similaires sont actives lorsque quelqu'un observe une expression émotionnelle tout en essayant d'imiter cette même expression.

L'amygdale joue également un rôle; La structure sous-corticale en forme d'amande est impliquée dans la mémoire, la prise de décision et les réactions émotionnelles. Si l'amygdale est endommagée, cela peut entraîner une incapacité à reconnaître la peur chez les autres.

Cette difficulté à reconnaître les visages et leurs expressions chez les patients endommagés par l'amygdale semble être due à un problème de compréhension des informations provenant de la région des yeux des visages qu'ils voient.

Selon les neuroscientifiques, la zone du visage occipital (OFA) est impliquée à un stade précoce de la perception faciale; il est activé très rapidement après la présentation d'un visage (environ 100 millisecondes ) et reconnaît les composants de base du visage - les yeux, le nez et la bouche. Ces détails sont ensuite transmis à d’autres zones pour traiter les informations plus en profondeur.

Il reste encore beaucoup à apprendre sur les neurosciences complexes qui sous- tendent la perception faciale, mais il est déjà clair qu'elle repose sur l'interaction d'un certain nombre de régions et de réseaux disparates.

Un autre réseau connu pour son importance dans la perception faciale est la zone du visage fusiforme (FFA). Comme pour de nombreuses découvertes dans le domaine des neurosciences, une erreur dans la région des FFA a alerté les chercheurs sur son rôle dans la reconnaissance faciale.

LA FFA ET LA PROSOPAGNOSIE

Il a été démontré que le FFA s’éclaire lors de l’ examen IRM d’individus en proie à la perception faciale. Bien qu'il y ait un débat quant à savoir si le FFA est purement consacré à l'expression du visage ou s'il effectue d' autres types de reconnaissance , cela est clairement important dans la reconnaissance du visage.

On pense que la FFA aide notre cerveau à extraire plus de détails d'un visage que n'importe quel autre objet inanimé d'une complexité égale. Cela nous permet de traiter les visages comme un cas particulier, de plonger vraiment dans leurs détails.

La prosopagnosie, également appelée «cécité du visage», est généralement présente depuis la naissance. Comme son nom l'indique, les personnes atteintes de prosopagnosie ne peuvent pas reconnaître les visages, même les membres de leur famille et leurs amis.

On sait maintenant que les lésions de l'OFA, des FFA et du cortex temporal antérieur sont la cause de la prosopagnosie.

En 1947, Joachim Bodamer, neurologue allemand, fut le premier à décrire des cas de cette maladie. L'une de ses études de cas marquantes concernait un homme de 24 ans qui avait subi une lésion cérébrale à la suite d'une blessure par balle et avait perdu la capacité de reconnaître sa famille, ses amis et même son propre visage.

 

Ce n'est que lorsque la reconnaissance du visage échoue que nous comprenons à quel point c'est important.

La condition est fascinante mais en même temps, pénible et perturbante pour tous ceux qui la traitent quotidiennement; il est beaucoup plus courant que la plupart des gens ne le pensent, affectant environ 2% des Américains.

Les personnes atteintes de prosopagnosie doivent trouver leurs propres façons de reconnaître les personnes. Par exemple, cette citation provient d'un père souffrant de la condition suivante:

"Quand mon fils a commencé l'école, j'ai teint ses cheveux pour que je sache quel gamin était le mien sans être un détective tous les jours."

Comme il existe une variation dans la gravité des symptômes de la prosopagnosie chez les personnes présentant des lésions cérébrales similaires, on suppose que les acides gras libres et l'AOF ne sont pas les seules parties du cerveau impliquées dans la reconnaissance faciale.

Une étude plus poussée tire lentement des parties disparates du cerveau dans le cadre, mais le tableau dans son ensemble est encore loin d’être peint.

Il est intéressant de noter que les recherches sur la prosopagnosie ont permis de découvrir des personnes aux états opposés opposés; ces savants ont été surnommés " super reconnaissants ". Ces personnes se souviennent, pendant le reste de leur vie, des visages qu’elles rencontrent dans la rue ou qu’elles voient brièvement à l’épicerie pendant quelques secondes.

Ce sous-ensemble de super-reconnaisseurs n’a été mis au jour que récemment. On ignore donc à quel point leurs capacités sont communes. Bien entendu, la majorité de la population se situe dans la fourchette normale de perception faciale. Bien que, avec le merveilleux éventail d'expressions que nous puissions percevoir et relayer, et les différences minuscules que nous pouvons distinguer dans les visages, le mot "normal" semble un peu modeste.