CANCER DU PANCREAS: LE VIRUS DE LA GRIPPE MODIFIE DETRUIT LES TUMEURS

Des chercheurs de l’Université Queen Mary de Londres, au Royaume-Uni, ont modifié un virus de la grippe et l’ont utilisé pour cibler avec succès les cellules cancéreuses du pancréas.

 

Le cancer du pancréas - montré ici - pourrait bientôt être plus facile à traiter en raison de découvertes récentes.

Le cancer du pancréas est la troisième cause de mortalité liée au cancer aux États-Unis, avec plus de 43 000 décès estimés pour l'année 2017.

Selon le National Cancer Institute (NCI), plus de 8% des personnes ayant reçu un diagnostic de cancer du pancréas ont un pronostic de survie de 5 ans, bien que le NCI, ainsi que l'American Cancer Society, soulignent que de nombreuses personnes vivent plus longtemps et ne vivent pas plus longtemps . deux patients se ressemblent.

Comme pour la plupart des formes de cancer , plus le cancer du pancréas est détecté rapidement, meilleures sont les perspectives pour le patient. Lorsqu'il est dépisté tôt, le cancer du pancréas a tendance à être localisé, ce qui facilite sa gestion.

Le besoin de traitements de meilleure qualité et plus efficaces pour le cancer du pancréas demeure criant, notamment parce qu'il se développe et se propage si rapidement, résistant souvent au traitement.

Afin d'éviter la pharmacorésistance, les chercheurs étudient la possibilité d'utiliser des virus mutés pour cibler plus précisément les cellules cancéreuses du pancréas.

À cette fin, une équipe de chercheurs dirigée par le Dr Gunnel Halldén, de l’Université Queen Mary, a entrepris de modifier génétiquement un virus de la grippe .

Pour tester son efficacité contre le cancer, les scientifiques ont utilisé un modèle murin de cancer du pancréas modifié sur le plan génétique, impliquant des cellules cancéreuses du pancréas provenant de patients humains.

Le premier auteur de l'article est la Dre Stella Man, du Barts Cancer Institute à Queen Mary, et les résultats ont été publiés dans la revue Molecular Cancer Therapeutics.

Détruire les cellules cancéreuses de l'intérieur

Contrairement aux cellules pancréatiques saines, les cellules cancéreuses du pancréas contiennent une molécule appelée alpha v beta 6.

Le Dr Halldén et ses collègues ont modifié génétiquement le virus de la grippe afin qu'il contienne une protéine supplémentaire qui se lie à l'alpha v beta 6. Lorsque le virus de la grippe a accès à la cellule cancéreuse, il se multiplie dans la cellule, ce qui finit par l'éclater et le détruire.

Ensuite, à mesure que le virus se réplique, le cycle se répète pour finalement éliminer complètement la tumeur .

L’équipe a testé cette nouvelle approche sur le modèle de la souris avec des cellules cancéreuses humaines et a découvert que le virus modifié arrêtait avec succès la croissance du cancer.

 

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"Nous avons montré pour la première fois que les cancers du pancréas peuvent être spécifiquement ciblés par une version modifiée du virus de la grippe commun [...]. Le nouveau virus infecte et tue spécifiquement les cellules cancéreuses du pancréas, causant peu d'effets secondaires dans les tissus sains avoisinants. "

Dr. Stella Man

"Non seulement notre stratégie de ciblage est-elle à la fois sélective et efficace", ajoute le premier auteur, "mais nous avons maintenant perfectionné le virus afin qu'il puisse être transmis dans le sang afin d'atteindre les cellules cancéreuses qui se sont propagées dans tout le corps".

Les chercheurs espèrent pouvoir bientôt transférer ces résultats dans des essais cliniques sur l'homme.

"Si nous parvenons à confirmer ces résultats dans des essais cliniques sur l'homme", déclare le Dr Man, "cela pourrait devenir un nouveau traitement prometteur pour les patients atteints d'un cancer du pancréas, [qui] pourrait être combiné avec des médicaments de chimiothérapie existants pour tuer les cellules cancéreuses persistantes".

Dr. Halldén ajoute à ce propos: "Nous recherchons actuellement de nouveaux fonds pour soutenir la poursuite du développement des essais cliniques dans les deux prochaines années. Grâce à ce financement, les essais en phase précoce prendront environ 5 ans pour déterminer si oui ou non la thérapie est sûre et efficace. "