COMMENT SE DEVELOPPENT VOS ALLERGIES?

 

Dans le monde entier, les allergies augmentent à un rythme alarmant. Comment nos corps prennent-ils les substances par ailleurs inoffensives pour des dangers potentiels et provoquent-ils les symptômes désagréables et parfois même fatals de l'allergie?

 

De la part de la mère qui guette avec anxiété les signes de respiration sifflante la première fois que son enfant mange du beurre d’arachide jusqu’à la réaction soudaine du retraité aux mollusques et crustacés, les allergies peuvent survenir à tout moment de notre vie.

Le rhume des foins affecte 400 millions de personnes dans le monde , l’asthme en touche 300 millions, les allergies alimentaires entre 200 et 250 millions et les allergies aux médicaments touchant environ 10% de la population mondiale.

L'Organisation mondiale contre l'allergie (WAO) a averti que "la prévalence des maladies allergiques dans le monde augmente de manière spectaculaire dans les pays développés et en développement".

Les allergènes, ou molécules susceptibles de provoquer des allergies, sont présents partout dans notre environnement. Ils se présentent sous la forme de pollen d'arbre, de nourriture, de moisissure, d'acariens de la poussière, de venin de serpents ou d'insectes et d'animaux, tels que les chats, les chiens et les cafards.

Lorsque le corps considère l'une de ces substances comme une menace et réagit par une réponse immunitaire, nous développons une allergie. Personne n'est né avec des allergies.  Aux États-Unis , les 50 millions de personnes souffrant d'allergies ne les ont développées que lorsque leur système immunitaire est entré en contact avec le coupable.

Mais comment nos corps confondent un ami avec un ennemi? Et quelles sont les causes des symptômes avec lesquels beaucoup sont si familiers?

SURVEILLANCE DU SYSTEME IMMUNITAIRE

L'allergie est définie comme une réponse immunitaire inappropriée à une substance par ailleurs inoffensive dans l'environnement.

Lisa A. Reynolds et B. Brett Finlay, tous deux des laboratoires Michael Smith de l'Université de la Colombie-Britannique à Vancouver, au Canada, expliquent dans un article  paru dans la revue  Nature Reviews Immunology comment le système immunitaire réagit à des substances étrangères.

Nos cellules immunitaires sont toujours à la recherche de dangers tels que bactéries, virus, parasites et substances toxiques. Lorsque ces molécules pénètrent dans l'organisme - par les poumons, la bouche, les intestins ou la peau - le système immunitaire peut réagir en les étiquetant comme étant inoffensives ou dangereuses.

La plupart du temps, notre corps accepte ou tolère la présence d'allergènes.

C'est ce qu'on appelle une réponse immunitaire de type 1, et le type de cellule au cœur de ce processus est le lymphocyte T régulateur.

QUAND UN AMI DEVIENT ENNEMI

Cela étant dit, chez certaines personnes, les cellules immunitaires du corps voient l'allergène comme une menace, ce qui entraîne une réaction pro-inflammatoire. Cela s'appelle une réponse immunitaire de type 2, et une classe différente de lymphocytes T apparaît sur la scène: les lymphocytes T auxiliaires de type 2.

Ces cellules stimulent la production de molécules d'immunoglobuline (Ig) E dans la plupart des allergies.

La première exposition à un allergène qui entraîne une réponse immunitaire de type 2 est appelée sensibilisation allergique.

Fait important, une fois que le corps a été sensibilisé, il conserve une mémoire durable de la substance. Et puis, quand il entre en contact avec le coupable, les molécules d'IgE sont préparées pour libérer une cascade d'acteurs inflammatoires tels que l'histamine, ce qui provoque les symptômes désagréables et potentiellement mortels de l'allergie.

REPONSES ALLERGIQUES

Les allergies peuvent se manifester de différentes manières et l'expérience de chacun est unique. Notre corps peut réagir en développant de l' eczéma (dermatite atopique), du rhume des foins ( rhinite allergique ), de l' asthme allergique , des allergies alimentaires ou de l' anaphylaxie , réaction allergique grave et potentiellement mortelle.

Les allergies sont un compagnon pour la vie, et le traitement repose principalement sur la gestion des symptômes.

Mais, alors que les scientifiques cherchent de plus en plus à comprendre ce qui pousse notre système immunitaire à passer des réponses de type 1 à type 2, il est urgent de se concentrer sur la prévention des allergies .

Avec 40 à 50% des écoliers dans le monde sensibilisés à un ou plusieurs allergènes, la prévention des allergies dans le futur aura probablement un impact considérable sur la santé dans le monde.