UN TEST RESPIRATOIRE POUR LES OPIOÏDES SEMBLE PROMETTEUR DANS UNE ETUDE PILOTE

Les scientifiques qui ont mis au point un alcootest pour les opioïdes ont déclaré que les premiers résultats semblaient prometteurs.

 

Les résultats de nouvelles recherches suggèrent qu'un test d'haleine pourrait bientôt permettre de détecter des métabolites d'opioïdes dans le corps.

Une étude pilote portant sur une poignée de personnes seulement a révélé des résultats de tests respiratoires bien corrélés avec ceux de tests sanguins.

Les résultats figurent dans un article récent du Journal of Breath Research .

Suite à la validation d'essais plus importants, l'équipe prévoit une version portable du test respiratoire qui pourrait offrir la détection d'opioïdes presque en temps réel "presque n'importe où".

Les installations de traitement de la toxicomanie, le domicile, le bord de la route, les situations d’intervention d’urgence et d’autres zones où l’accès aux soins de santé est limité sont des exemples de cette utilisation.

"Nous pensons que cela pourrait avoir un impact sur la société de plusieurs manières", a déclaré Cristina E. Davis, auteure principale de l'étude, professeur et présidente du département d'ingénierie mécanique et aérospatiale de l'Université de Californie (UC), Davis.

Les opioïdes et leurs effets

Dans leur article d'étude, les auteurs expliquent que de nombreuses personnes vivent dans la douleur, souvent à cause de problèmes médicaux.

Au début, les personnes en douleur recherchent des médicaments en vente libre, tels que l'ibuprofène et l'acétaminophène, souvent pour constater qu'ils sont inefficaces en cas de douleur modérée à sévère.

Ils cherchent donc l'aide de leurs médecins, qui prescrivent couramment des opioïdes et d'autres analgésiques puissants pour les affections douloureuses chroniques. Les opioïdes peuvent être efficaces dans le cadre d'un programme de contrôle de la douleur étroitement surveillé. En outre, ils sont peu coûteux et ont une "forte acceptation des patients".

 

Les médecins sont plus susceptibles de prescrire des opioïdes plus tard dans la journée

 

Les opioïdes sont une classe de médicaments qui activent les récepteurs opioïdes dans le cerveau. L' effet calme le corps, ralentit la respiration et bloque la douleur.

Le corps fabrique également des opioïdes naturels, mais leur quantité ne suffit pas à bloquer une douleur intense ou à provoquer une surdose.

Plusieurs opioïdes, tels que la codéine et la morphine, proviennent de la plante de pavot à opium, tout comme la drogue, l'héroïne.

Les autres opioïdes sont soit des dérivés semi-synthétiques du pavot, notamment l'oxycodone et l'hydrocodone, soit entièrement synthétiques, tels que le fentanyl et le tramadol.

Les opioïdes interagissent avec le système de récompense pour libérer de la dopamine, un messager chimique que le cerveau utilise dans de nombreux circuits, y compris ceux qui contrôlent le mouvement, la motivation et les sentiments de plaisir.

La suractivation du système de récompense est ce qui produit les hauts et l’euphorie que recherchent beaucoup de consommateurs de drogues.

L'abus d'opioïdes est une «grave crise de santé»

Cependant, alors que les opioïdes pourraient bien être efficaces dans le traitement de la douleur, leur consommation excessive et abusive est maintenant une "grave crise de santé dans le monde entier", selon les chercheurs à l'origine de la présente étude.

Rien qu'aux États-Unis, plus de 130 personnes meurent chaque jour des suites d'une overdose d'opioïdes.

La capacité à identifier les opioïdes et les composés qu’ils décomposent dans le corps est importante non seulement pour surveiller le bon usage, mais également pour éclairer les décisions médicales et prévenir les effets secondaires pouvant découler des interactions avec d’autres médicaments.

La méthode de référence en matière d'évaluation des opioïdes est l'analyse chimique d'échantillons de sang et d'urine. Les tests de diagnostic dans des contextes allant du sport à la criminalistique en passant par les cliniques médicales reposent sur cette méthode.

"Cependant", notent les auteurs, "il peut être difficile d'obtenir du sang et de l'urine dans des contextes non cliniques et non volontaires".

Besoin de comprendre comment les opioïdes se décomposent

Ils expliquent ensuite que lors de la conception de méthodes de détection de drogues, il est important non seulement de détecter des drogues spécifiques, mais également de comprendre ce qu'il advient des composés lorsqu'ils traversent le corps. Cette connaissance appartient au domaine de la pharmacocinétique.

Bien que la détection de la présence et du nombre de médicaments dans le corps par l'analyse de l'haleine ait suscité beaucoup d'intérêt, il existe peu d'études sur la manière dont cette méthode correspond à l'étalon-or du test sanguin en termes de pharmacocinétique.

Pour développer la méthode, les chercheurs ont prélevé des échantillons d'haleine d'un petit groupe de volontaires alors qu'ils respiraient normalement dans un appareil spécial. Ils ont recueilli deux échantillons de chaque personne à un intervalle de 90 minutes.

Ils ont utilisé de la neige carbonique pour refroidir les échantillons dans un tube jusqu'à formation de gouttelettes, puis stockés dans un congélateur en attendant le test.

Les volontaires étaient des patients qui recevaient des perfusions ou des doses orales d'opioïdes au UC Davis Medical Center.

'Corrélations prometteuses' avec les résultats sanguins

Les chercheurs ont utilisé la chromatographie en phase liquide et la spectrométrie de masse pour identifier les composés présents dans les échantillons de gouttelettes respiratoires.

Certains des métabolites détectés se trouvaient dans les gouttelettes refroidies, tandis que d'autres se trouvaient dans le solvant utilisé pour éliminer les composés éventuellement collés à la surface du verre du tube de refroidissement.

"Nous pouvons voir à la fois le médicament d'origine et les métabolites dans l'haleine expirée."

Prof. Cristina E. Davis

L’équipe a également comparé les résultats des gouttelettes respiratoires à ceux des tests sanguins pour "expliquer la pharmacocinétique" des médicaments.

Les auteurs concluent que "cette étude pilote a présenté des corrélations prometteuses entre les concentrations de médicament dans le sang et l'haleine à différents moments" pour plusieurs des métabolites identifiés.

Selon le professeur Davis, la validation de l'haleine nécessitera de nouveaux essais utilisant beaucoup plus de données provenant de groupes plus importants. Elle et ses collègues poursuivent également leurs efforts pour développer un test qui fonctionne en temps réel.