UN NOUVEAU TYPE DE STIMULATION NERVEUSE SOULAGE LES MAUX DE DOS CHRONIQUES

Un nouveau type de thérapie de stimulation nerveuse pourrait apporter un soulagement à long terme aux douleurs chroniques au dos qui n’ont pas répondu aux autres traitements, y compris la stimulation de la moelle épinière. Cela pourrait aussi aider certaines personnes qui ont besoin d'une thérapie de la douleur non médicamenteuse.

 

Près d’un quart des Américains souffrent chaque année d’une douleur au bas du dos.

Ainsi, conclut une étude du Rush University Medical Center de Chicago, IL, récemment présentée à la réunion annuelle de 2018 de l'American Society of Anesthesiologists à San Francisco, Californie.

La nouvelle thérapie est appelée stimulation du ganglion de la racine dorsale (DRG). Elle fonctionne en ciblant uniquement les fibres nerveuses qui transmettent des signaux provenant de la source de la douleur. Contrairement à la stimulation de la moelle épinière, il évite les fibres nerveuses qui transmettent des messages provenant de régions non douloureuses.

La récente étude a évalué l’impact sur la douleur et l’incapacité des implants stimulateurs permanents de DRG chez les personnes souffrant de douleurs chroniques aux membres inférieurs et au dos.

L'auteur principal, Robert J. McCarthy, professeur d'anesthésiologie au Rush Medical College, affirme que ceux qui ont reçu la stimulation DRG "ont essayé de nombreuses thérapies, allant de médicaments à la stimulation de la moelle épinière en passant par la chirurgie, mais n'ont eu que peu ou pas de soulagement durable de la douleur".

Ils ont rapporté "une amélioration significative de la douleur même après un an, ce qui est remarquable", a-t-il suggéré, ajoutant que "pour la plupart, la stimulation par DRG améliorait réellement leur qualité de vie".

Un résumé de la recherche est disponible dans les archives des résumés ASA .

Douleur chronique au dos

Bien qu’elle accompagne souvent de nombreuses maladies persistantes, les scientifiques pensent de plus en plus que la douleur chronique est un " problème de santé en soi ".

La douleur chronique est une douleur qui dure au moins 3 mois. Il survient lorsque les signaux douloureux qui se propagent dans le cerveau par les fibres nerveuses persistent, même si la source de la douleur a disparu.

Les estimations pour 2016 établies par les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) suggèrent qu'environ un adulte sur cinq aux États-Unis. vivre avec une douleur chronique, environ 8% ayant une "douleur chronique à fort impact".

Le coût annuel total de la douleur chronique pour les États-Unis - y compris le coût des traitements médicaux, des programmes d'invalidité et de la perte de productivité - est estimé à environ 560 milliards de dollars.

Chaque année, près de 25% des Américains souffrent d'une forme de douleur au bas du dos. Pour certains, la douleur persiste et devient chronique, avec un coût total d'environ 100 milliards de dollars par an.

Stimulation de la moelle épinière et DRG

Le traitement de stimulation de la moelle épinière consiste à implanter un petit appareil qui envoie des impulsions électriques basse tension sur un fil placé le long de la moelle épinière. L'effet est d'empêcher les signaux de douleur d'atteindre le cerveau.

Les ganglions de la racine dorsale sont des grappes de cellules nerveuses - situées de chaque côté de la vertèbre rachidienne - qui relayent la douleur et les signaux sensoriels provenant de diverses parties du corps vers la moelle épinière et le cerveau.

 

Traiter la douleur avec des champs magnétiques

À l'aide d'un modèle expérimental, les scientifiques ont montré que l'application d'un champ magnétique peut réduire les signaux de douleur dans les cellules nerveuses ganglionnaires de la racine dorsale.

 

La stimulation par DRG perturbe les signaux en délivrant de petites impulsions électriques à travers un fil placé à côté du DRG spécifique associé à la source de la douleur. Cela remplace la douleur extrême par une sensation plus supportable, telle qu'un engourdissement ou des picotements.

Les scientifiques implantent le dispositif, qui ressemble à un petit stimulateur cardiaque, dans le bas du dos, sous la peau. Un spécialiste de la douleur détermine la quantité de courant délivrée en fonction de la douleur ressentie.

L'idée de la stimulation par DRG est attrayante car, contrairement à la stimulation de la moelle épinière, elle ne cible que les nerfs affectés. Une autre raison est qu'il nécessite des niveaux de courant électrique plus faibles, car moins de liquide céphalorachidien recouvre le DRG ciblé que la colonne vertébrale.

Le professeur McCarthy et son équipe ont étudié l'efficacité de la stimulation par DRG chez 67 personnes souffrant de douleurs chroniques au dos en les suivant pendant 3 à 18 mois après leur implantation. Parmi ceux-ci, 17 ont eu l’implant pendant au moins 12 mois.

Amélioration «cliniquement significative»

Les personnes ont auto-évalué leurs niveaux de douleur sur une échelle de 1 à 10 - 10 représentant "la pire douleur imaginable" - à la fois avant l'implantation et lors de réunions de suivi.

Avant de recevoir leur implant DRG, la plupart des participants à l’évaluation ont évalué leur douleur au niveau 8. Par la suite, le score de douleur le plus commun était 5, ce qui représente une baisse de 33%. Les chercheurs décrivent l'amélioration comme "cliniquement significative".

Il y a eu également une diminution similaire de l'incapacité autodéclarée, avec une chute médiane de 27%. Les chercheurs ont défini le handicap comme une "limitation de la vie quotidienne" causée par la douleur.

Lorsqu'on leur a demandé si le traitement était utile, 94% de ceux qui l'ont reçu ont répondu oui.

Une personne a dû retirer le stimulateur DRG en raison d'une complication, deux personnes ont dû retirer leur appareil suite à l'infection et cinq autres personnes ont dû réinsérer les fils.

Le professeur McCarthy note que le stimulateur DRG n’est pas une option facile en raison de la difficulté de placer les électrodes avec précision. Cela pourrait toutefois être une solution de rechange pour les personnes qui n’ont tiré aucun avantage des autres traitements.

Cela pourrait aussi "réduire ou éliminer le besoin d'opioïdes", conclut-il.

"Les personnes souffrant de douleurs chroniques ont besoin d'un traitement non médicamenteux."