UN MONITEUR RESPIRATOIRE PORTABLE DETECTE RAPIDEMENT UNE MALADIE PULMONAIRE METTANT LA VIE EN DANGER

Les scientifiques ont mis au point un analyseur d'haleine portable capable de détecter rapidement et précisément le syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA). Le dispositif promet d’augmenter les taux de survie et de réduire les coûts de soins de santé des personnes souffrant de maladies pulmonaires potentiellement fatales.

 

Actuellement, le diagnostic du syndrome de détresse respiratoire aiguë repose sur la radiographie pulmonaire.

L'équipe décrit le développement et les tests de la nouvelle technologie compacte - qui a à peu près la taille d'une boîte à chaussures - dans un article paru dans la revue Analytical and Bioanalytical Chemistry .

Il est très difficile de diagnostiquer et de suivre le SDRA en temps opportun, car l’état peut changer et évoluer rapidement et a plusieurs causes possibles.

"Les outils de prédiction du SDRA les plus couramment utilisés ne sont corrects que dans 18% des cas", explique Xudong Fan, co-auteur principal de l'étude, professeur de génie biomédical à l'Université du Michigan, à Ann Arbor.

En revanche, lui et ses collègues ont montré que l’analyseur de souffle portable entièrement automatisé permet de diagnostiquer le SDRA avec une précision proche de 90% en environ 30 minutes.

Les chercheurs ont testé la technologie sur 48 volontaires traités à l'hôpital de l'Université du Michigan. Parmi les volontaires, 21 avaient un SDRA et les autres avaient servi de témoins.

"Nous avons découvert", explique le professeur Fan, "que si notre appareil nous dit que le patient est positif pour le SDRA, il est très probable qu'il soit positif."

Outil de diagnostic et de suivi

La technologie de l'appareil utilise la chromatographie en phase gazeuse pour analyser près de 100 molécules dans l'haleine expirée. Il capture un échantillon d'haleine à travers un tube qui se connecte au port d'expiration d'un ventilateur.

Les résultats de l'analyse permettent aux médecins non seulement de tester le SDRA, mais également de déterminer l'état d'avancement de la maladie. L'appareil peut également surveiller les progrès du traitement après le diagnostic.

 

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"Nous sommes en mesure de détecter l'apparition et l'amélioration de la maladie avant que ne se produisent les modifications traditionnelles des rayons X et des analyses de sang", explique le professeur Fan.

La plupart des personnes qui développent un SDRA se trouvent à l'hôpital et sont traitées pour d'autres problèmes de santé.

Il est rare que le SDRA se développe en dehors de l'hôpital. quand cela se produit, c'est probablement parce que la personne souffre déjà d'une pneumonie grave ou d'un état grave similaire.

Selon des informations sur la présente étude du National Institutes of Health (NIH), environ 200 000 personnes développent un SDRA et 74 000 en meurent chaque année aux États-Unis.

La pneumonie, la septicémie , les traumatismes et l'aspiration sont parmi les causes du SDRA. Celles-ci provoquent une inflammation des poumons et se remplissent de liquide. Le fluide obstrue les minuscules sacs à air des poumons, à travers lesquels l'oxygène passe dans le sang et le dioxyde de carbone en sort.

Les personnes atteintes de SDRA ont généralement besoin de soins intensifs et de l'assistance de ventilateurs mécaniques jusqu'à la guérison de leurs poumons.

Cependant, bon nombre de ceux qui ont survécu au SDRA ont du mal à reprendre leurs activités habituelles car leur fonction pulmonaire reste faible.

Détection et suivi plus tôt

La détection précoce du SDRA est essentielle pour améliorer les chances et la qualité du rétablissement.

"Notre capacité à améliorer les résultats avec le SDRA", déclare Kevin R. Ward, auteur de l'étude, professeur de médecine d'urgence et de génie biomédical à l'Université du Michigan, "a été pratiquement stoppée par le manque de technologies permettant une analyse rapide et précise diagnostiquer la maladie tôt, ainsi que suivre ses progrès. "

La méthode actuelle de diagnostic du SDRA repose sur les radiographies thoraciques, qui sont coûteuses et impliquent une exposition aux rayonnements, et sur des analyses de sang, qui sont invasives.

Il faut des heures pour que ces procédures produisent des résultats et les médecins doivent les répéter pour surveiller les progrès. Au mieux, ils peuvent seulement montrer comment la condition était antérieure; ils ne le suivent pas en temps réel.

"Toutes nos méthodes actuelles nous obligent à traiter la maladie trop tard ou à ne pas avoir d'informations nous permettant de savoir si nos traitements font une différence assez tôt", explique le professeur Ward.

"En utilisant le souffle expiré, la technologie que nous avons développée résout ces deux problèmes et nous ouvre des opportunités importantes pour nous permettre de traiter plus tôt et de développer une multitude de traitements de médecine de précision pour le SDRA."

Prof. Kevin R. Ward

L'équipe prévoit des possibilités de développement de la technologie pour un diagnostic plus rapide et un meilleur suivi de plusieurs autres affections inflammatoires qui affectent les poumons ou le sang, telles que la pneumonie, l' asthme et la sepsie.