CE QUE VOUS DEVEZ SAVOIR SUR LA DIARRHEE

La diarrhée est l’un des problèmes de santé les plus courants. Cela peut aller d'une affection légère et temporaire à une menace potentielle pour la vie.

À l'échelle mondiale, on estime à 2 milliards le nombre de cas de maladies diarrhéiques chaque année et à 1,9 million d' enfants de moins de 5 ans, principalement dans les pays en développement, décèdent de la diarrhée.

La diarrhée est caractérisée par des selles anormalement molles ou liquides.

Certaines personnes passent souvent des selles, mais leur consistance est normale. Ce n'est pas une diarrhée. De même, les bébés nourris au sein ont souvent des selles molles et pâteuses. C'est normal. Ce n'est pas la diarrhée.

Faits en bref sur la diarrhée

Voici quelques points clés sur la diarrhée. Plus de détails et d’informations complémentaires figurent dans le corps de cet article.

  • La plupart des cas de diarrhée sont causés par des bactéries, des virus ou des parasites
  • Les maladies inflammatoires de l'intestin, notamment la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse, peuvent provoquer une diarrhée chronique
  • Les médicaments antidiarrhéiques peuvent réduire le nombre de cas de diarrhée et le supplément de zinc est efficace chez les enfants
  • Certaines interventions nutritionnelles et probiotiques peuvent aider à prévenir la diarrhée

Les causes

 

Corriger la déshydratation est la priorité du traitement de la diarrhée.

La plupart des cas de diarrhée sont causés par une infection du tractus gastro-intestinal. Les microbes responsables de cette infection incluent:

  • les bactéries
  • les virus
  • organismes parasites

Les plus fréquemment identifiés causes de diarrhée aiguë aux États-Unis sont les bactéries Salmonella , Campylobacter , Shigella et Shiga-toxine produisant Escherichia coli .

Certains cas de diarrhée chronique sont qualifiés de "fonctionnels" car leur cause n’est pas claire. Dans les pays développés, le syndrome du côlon irritable (SCI) est la cause la plus fréquente de diarrhée fonctionnelle.

IBS est un complexe de symptômes. Il y a des crampes abdominales et des habitudes intestinales modifiées, telles que la diarrhée, la constipation , ou les deux.

La maladie intestinale inflammatoire (MII) est une autre cause de diarrhée chronique. C'est un terme utilisé pour décrire la colite ulcéreuse ou la maladie de Crohn. Il y a souvent du sang dans les selles dans les deux cas.

Les autres causes majeures de diarrhée chronique incluent:

  • Colite microscopique : Il s'agit d'une diarrhée persistante qui affecte généralement les personnes âgées, souvent pendant la nuit.
  • Diarrhée malabsorptive et maldigestive : La première est due à une absorption réduite des nutriments, la seconde à une altération de la fonction digestive. La maladie cœliaque en est un exemple.
  • Infections chroniques : des antécédents de voyage ou d' utilisation d' antibiotiques peuvent être un indice de la diarrhée chronique. Diverses bactéries et parasites peuvent en être la cause.
  • Diarrhée d'origine médicamenteuse: les laxatifs et d'autres médicaments, y compris les antibiotiques, peuvent déclencher la diarrhée.
  • Causes endocriniennes : Parfois, des facteurs hormonaux provoquent la diarrhée, par exemple dans le cas de la maladie d’Addison et de tumeurs carcinoïdes.
  • Causes du cancer : La diarrhée néoplasique est associée à un certain nombre de cancers de l'intestin .

Traitement

Les cas bénins de diarrhée aiguë peuvent être résolus sans traitement. Une diarrhée persistante ou chronique sera diagnostiquée et toutes les causes sous-jacentes seront traitées en plus des symptômes de la diarrhée.

Déshydratation

Pour tous les cas de diarrhée, la réhydratation est la clé:

  • Les liquides peuvent être remplacés en buvant simplement plus de liquides, ou peuvent être reçus par voie intraveineuse dans les cas graves. Les enfants et les personnes âgées sont plus vulnérables à la déshydratation .
  • Solution ou sels de réhydratation orale (SRO): eau contenant du sel et du glucose. Il est absorbé par l'intestin grêle pour remplacer l'eau et les électrolytes perdus dans les selles. Dans les pays en développement, les SRO ne coûtent que quelques centimes. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), les SRO peuvent traiter en toute sécurité et efficacement plus de 90% des cas de diarrhée non sévère.
  • Les produits de réhydratation orale, tels que Oralyte et Rehydralyte, sont disponibles dans le commerce. La supplémentation en zinc peut réduire la gravité et la durée de la diarrhée chez les enfants. Divers produits sont disponibles à l'achat en ligne .

Médicament antidiarrhéique

Des médicaments antidiarrhéiques en vente libre sont également disponibles:

  • Le lopéramide, ou Imodium, est un médicament antimotilité qui réduit le passage des selles. Le lopéramide et l’ imodium sont disponibles en vente libre ou en ligne.
  • Le sous-salicylate de bismuth, par exemple Pepto-Bismol, réduit la production de selles diarrhéiques chez les adultes et les enfants. Il peut également être utilisé pour prévenir la diarrhée du voyageur. Le peut être acheté en ligne ou en vente libre.

On craint que les médicaments antidiarrhéiques ne prolongent l'infection bactérienne en réduisant l'élimination des agents pathogènes par les selles.

Antibiotiques

Les antibiotiques ne sont utilisés que pour traiter la diarrhée causée par une infection bactérienne. Si la cause est liée à un médicament en particulier, il pourrait être possible de passer à un autre médicament .

Régime

Les nutritionnistes de Stanford Health Care offrent des conseils nutritionnels contre la diarrhée:

  • Sirotez des liquides clairs comme du jus de fruit sans sucre ajouté.
  • Après chaque selles molles, remplacez les liquides perdus par au moins une tasse de liquide.
  • Faites le plus de boire entre, pas pendant les repas.
  • Consommez des aliments et des liquides riches en potassium, tels que des jus de fruits dilués, des pommes de terre sans peau et des bananes .
  • Consommez des aliments et des liquides riches en sodium, tels que des bouillons, des soupes, des boissons pour sportifs et des biscuits salés.

Les nutritionnistes conseillent également de:

  • mangez des aliments riches en fibres solubles, tels que la banane, la farine d'avoine et le riz, car ils aident à épaissir les selles
  • limiter les aliments susceptibles d'aggraver la diarrhée, tels que les aliments crémeux, frits et sucrés

Les aliments et les boissons susceptibles d'aggraver la diarrhée comprennent:

  • gomme, menthe, cerises et pruneaux sans sucre
  • boissons et médicaments contenant de la caféine
  • fructose en grande quantité, provenant de jus de fruits, de raisins, de miel, de dattes, de noix, de figues, de boissons sans alcool et de pruneaux
  • lactose dans les produits laitiers
  • magnésium
  • olestra ou Olean, un substitut de graisse

Probiotiques

Il existe des preuves mitigées du rôle des probiotiques dans la diarrhée. Ils peuvent aider à prévenir la diarrhée du voyageur. Chez les enfants, il a été prouvé qu'ils pourraient réduire les maladies diarrhéiques d' un jour .

L' utilisation de probiotiques pourrait atténuer la diarrhée associée aux antibiotiques , de même que la diarrhée liée à Clostridium difficile , même si les preuves sont mitigées.

Les gens devraient demander conseil à leur médecin, car il existe de nombreuses souches. Les souches les plus étudiées pour la diarrhée associée aux antibiotiques sont les probiotiques à base de Lactobacillus rhamnosus et de Saccharomyces boulardii .

Les probiotiques utiles dans le traitement de Clostridium difficile et des diarrhées causées par des antibiotiques ont été étudiés dans le cadre d'un essai publié dans The Lancet . Ils n'ont trouvé aucune preuve qu'une préparation bactérienne multi-souches était efficace dans la prévention de ces affections, appelant à une meilleure compréhension du développement de la diarrhée associée aux antibiotiques.

Les probiotiques sont disponibles en gélules, comprimés, poudres et liquides et peuvent être achetés en ligne .

Symptômes

 

Les symptômes de la diarrhée peuvent inclure ballonnements, soif et perte de poids.

La diarrhée fait référence aux selles liquides, mais elle peut être accompagnée d'autres symptômes.

Ceux-ci inclus:

  • Douleur d'estomac
  • crampes abdominales
  • ballonnements
  • la soif
  • perte de poids
  • fièvre

La diarrhée est un symptôme d'autres affections, dont certaines peuvent être graves.

Les autres symptômes possibles sont:

  • du sang ou du pus dans les selles
  • vomissements persistants
  • déshydratation

Si ceux-ci accompagnent une diarrhée, ou si la diarrhée est chronique, cela peut indiquer une maladie plus grave.

Complications

Les deux complications potentiellement graves de la diarrhée sont:

  • déshydratation, avec diarrhée aiguë ou chronique
  • malabsorption, avec diarrhée chronique

La diarrhée peut également être le signe d’un large éventail d’affections chroniques sous-jacentes. Ces conditions doivent être diagnostiquées traitées pour éviter d'autres problèmes.

Tests et diagnostic

 

Les parasites ou leurs œufs peuvent être vus au microscope.

Le médecin posera des questions sur les symptômes et sur les médicaments en cours, les antécédents médicaux et d'autres conditions médicales.

Ils demanderont également:

  • quand le problème a commencé
  • quelle est la fréquence des selles
  • si du sang est présent dans les selles
  • s'il y a eu des vomissements
  • si les selles sont liquides, remplies de mucus ou de pus, et combien de selles il y a

Le médecin recherchera également des signes de déshydratation.

Une déshydratation sévère peut être fatale si le traitement par réhydratation n'est pas administré de manière urgente.

Tests de diarrhée

La plupart des cas de diarrhée disparaissent sans traitement et un médecin sera souvent en mesure de diagnostiquer le problème sans recourir à des tests.

Cependant, dans les cas plus graves, un test de selles peut être nécessaire, surtout si le patient est très jeune ou âgé.

Des tests supplémentaires peuvent également être recommandés si le patient:

  • a des signes de fièvre ou de déshydratation
  • a des selles avec du sang ou du pus
  • a une douleur intense
  • a une pression artérielle basse
  • a un système immunitaire affaibli
  • a récemment voyagé ailleurs qu'en Europe occidentale, en Amérique du Nord, en Australie et en Nouvelle-Zélande
  • a récemment reçu des antibiotiques ou a été hospitalisé
  • la diarrhée persiste depuis plus d'une semaine

Si une personne a une diarrhée chronique ou persistante, le médecin demandera des tests en fonction de la cause sous-jacente présumée.

Celles-ci peuvent inclure les enquêtes suivantes:

  • Analyse sanguine complète: une anémie ou une augmentation du nombre de plaquettes peuvent indiquer une inflammation .
  • Tests de la fonction hépatique: Cela comprendra le test des niveaux d'albumine.
  • Tests de malabsorption: ils vérifieront l'absorption du calcium , de la vitamine B-12 et du folate . Ils évalueront également le statut en fer et la fonction thyroïdienne.
  • Vitesse de sédimentation des érythrocytes (ESR) et protéine C-réactive (CRP): Des niveaux élevés peuvent indiquer une maladie inflammatoire de l'intestin (MICI).
  • Recherche d'anticorps: Ceci peut détecter la maladie coeliaque.

Quand voir un docteur

La diarrhée disparaît souvent sans traitement médical spécialisé, mais il est parfois important de demander l'aide d'un médecin .

Les nourrissons de moins d'un an devraient consulter un médecin s'ils ont eu 6 crises de diarrhée ou 3 vomissements dans les 24 heures.

Les enfants de plus d'un an devraient consulter un médecin s'ils ont eu 6 épisodes de diarrhée ou plus en 24 heures, ou s'il y a une diarrhée et des vomissements en même temps.

Il est important de rechercher une aide médicale dans les cas suivants:

  • vomissements persistants
  • diarrhée persistante
  • déshydratation
  • perte de poids importante
  • du pus dans les selles
  • présence de sang dans les selles, ce qui peut les noircir

Toute personne qui souffre de diarrhée après une chirurgie, après avoir passé du temps à l'hôpital ou après avoir pris des antibiotiques, devrait consulter un médecin.

Les adultes dont le sommeil est constamment perturbé par la diarrhée peuvent être en mesure d'obtenir de l'aide pour résoudre ce problème.

La prévention

Dans les pays en développement, la prévention de la diarrhée peut être plus difficile en raison de l’eau sale et du mauvais assainissement.

Les mesures suivantes peuvent aider à prévenir la diarrhée:

  • eau potable propre et salubre
  • de bons systèmes d'assainissement, par exemple les eaux usées et les égouts
  • les bonnes pratiques d'hygiène, y compris le lavage des mains au savon après la selle, après le nettoyage d'un enfant qui a fait ses besoins, après l'élimination de ses selles, avant de préparer la nourriture et avant de manger
  • allaitement pendant les 6 premiers mois de vie
  • éducation sur la propagation de l'infection

Il est prouvé que les organismes de santé publique ont pour objectif de promouvoir le lavage des mains et peuvent réduire les taux de diarrhée d'environ un tiers.