UN APPAREIL CONTROLE PAR UN SMARTPHONE POURRAIT DELIVRER DES MEDICAMENTS DANS LE CERVEAU

Une équipe de recherche internationale a mis au point un appareil sans fil, contrôlé par un smartphone, capable de délivrer des médicaments directement dans le cerveau. Il peut également stimuler les cellules du cerveau en utilisant la lumière. Jusqu'à présent, les scientifiques ont testé ce dispositif chez la souris.

 

Le nouvel appareil pourrait aider les scientifiques à administrer des médicaments directement dans le cerveau.

Dans un nouvel effort - dont ils ont rendu compte dans la revue Nature Biomedical Engineering - des chercheurs des États-Unis et de la République de Corée se sont associés pour concevoir un nouvel implant cérébral capable à la fois de stimuler les cellules cérébrales et de délivrer des médicaments directement aux patients. le cerveau.

Le nouvel appareil, que les chercheurs appellent des "sondes cérébrales optofluidiques sans fil", est facilement contrôlable à l'aide de la technologie smartphone.

"Le dispositif neuronal sans fil permet une neuromodulation optique et chimique chronique jamais réalisée auparavant", déclare Raza Qazi, principal auteur de l'étude.

Qazi est affilié à l'Institut supérieur coréen de la science et de la technologie de Daejeon, en République de Corée, ainsi qu'à l'Université du Colorado à Boulder.

L'équipe a mis au point ce nouvel outil dans l'espoir que les médecins pourront un jour l'utiliser pour en savoir plus sur les causes possibles de diverses affections du cerveau. Ceux-ci incluent la maladie de Parkinson , la maladie d'Alzheimer , la dépendance et la dépression clinique .

Pour le moment, cependant, les chercheurs ont testé et mis au point leur appareil chez la souris.

Créer un 'appareil révolutionnaire'

L’équipe souhaitait concevoir un appareil plus facile à utiliser et plus durable que les modèles de sonde existants. Les modèles existants ont tendance à faire appel à des tubes métalliques rigides et à des fibres optiques pour délivrer des stimuli ou des médicaments au cerveau.

Les sondes à l’ancienne sont encombrantes et peuvent également causer des légions cérébrales en raison de leur rigidité. En outre, ils ne peuvent administrer qu'une quantité limitée de médicaments dans le cerveau.

 

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Le nouvel appareil, cependant, est plus léger. Il utilise également de minuscules cartouches remplaçables contenant les médicaments. Les scientifiques peuvent ainsi les retirer et les remplacer par des cartouches fraîches remplies de médicament, si nécessaire.

De plus, les sondes utilisées sont très minces - pas plus épaisses qu’un cheveu humain. Il utilise également une technologie à faible énergie Bluetooth, que l'équipe peut contrôler à l'aide de la technologie du smartphone, afin de libérer des médicaments dans le cerveau et de stimuler certaines cellules du cerveau. Ces deux innovations permettent aux chercheurs d’utiliser l’appareil de manière plus sûre et plus longue.

Non seulement cela, mais ils pourraient également mettre en place des modèles automatisés d'études animales dans lesquels ils pourraient manipuler le comportement des animaux en ciblant des cellules cérébrales particulières à l'aide du dispositif sans fil.

Le professeur Michael Bruchas, auteur de l’étude, souligne également le potentiel clinique de l’appareil en permettant aux chercheurs de développer de nouveaux traitements pour la douleur, ainsi que pour les affections neurologiques et neuropsychiatriques.

"Cela nous permet de mieux disséquer la base du comportement des circuits neuronaux et la manière dont des neuromodulateurs spécifiques du cerveau adaptent le comportement de différentes manières", explique-t-il.

"Nous sommes également désireux d'utiliser le dispositif pour des études pharmacologiques complexes, ce qui pourrait nous aider à développer de nouveaux traitements pour la douleur, la toxicomanie et les troubles émotionnels", a ajouté le professeur Bruchas.

Pour le moment, l'équipe de recherche continuera à travailler sur ce dispositif, dans l'espoir de l'appliquer éventuellement à une recherche clinique ciblée.

"Cet appareil révolutionnaire est le fruit d'une conception électronique avancée et d'une ingénierie puissante à l'échelle micro et nanométrique."

Co-auteur de l'étude Prof. Jae-Woong Jeong

"Nous sommes intéressés par le développement ultérieur de cette technologie afin de réaliser un implant cérébral pour des applications cliniques", a déclaré le professeur Jeong.