LES CHERCHEURS DISENT QUE L'EXPOSITION CUMULATIVE AUX RAYONNEMENTS RESULTANT DES ANALYSES D'IMAGERIE DEVRAIT ETRE EVALUEE EN FONCTION DES AVANTAGES

 

Des chercheurs américains ont découvert qu'une exposition répétée aux rayonnements ionisants provenant de l'imagerie médicale, tels que les rayons X, la fluoroscopie, la tomodensitométrie (TDM) et les numérisations en médecine nucléaire peuvent s'accumuler avec le temps à des doses substantielles causant le cancer, et recommandent aux médecins et aux patients avantages de l'imagerie contre les risques.

Cette étude a été réalisée par le Dr Reza Fazel, principal auteur, et ses collègues. Elle a été publiée dans le numéro du 27 août du New England Journal of Medicine, NEJM . Fazel, cardiologue au département de médecine de la faculté de médecine de l'Université Emory à Atlanta, en Géorgie, a déclaré aux médias que:

"Nous savons que l'utilisation de procédures d'imagerie médicale aux États-Unis a augmenté rapidement au cours des trois dernières décennies, ce qui a entraîné des doses de rayonnement moyennes plus élevées pour les individus."

Pour l'étude, Fazel et ses collègues ont examiné les données de réclamations couvrant près d'un million d'adultes âgés de 18 à 65 ans vivant dans cinq régions des États-Unis et assurés auprès de UnitedHealthcare. À partir des affirmations, ils ont ensuite estimé les taux globaux d'exposition aux rayonnements pour chaque patient sur une période de trois ans allant de 2005 à 2007.

Différents types de procédures d'imagerie exposent les patients à différentes doses de rayonnements ionisants. Le dossier de réclamation de chaque patient indique les types de procédure pour lesquels il a réclamé. Les chercheurs ont donc pu estimer pour chaque patient la dose totale accumulée sur la période examinée.

L'unité d'exposition utilisée était le millisievert (mSv). Des recherches antérieures avaient déjà montré que l'exposition aux radiations, en particulier à des doses supérieures à 50 à 100 mSv, était liée à un risque plus élevé de développer des cancers solides et une leucémie plus tard dans la vie.

Fazel et ses collègues ont utilisé les catégories d'exposition suivantes:

  • Faible : moins de 3 mSv par an (c'est à peu près la même chose que ce que vous accumuleriez chaque année du rayonnement de fond aux États-Unis sans subir de procédures d'imagerie).



  • Modéré : jusqu'à 20 mSv par an (il s'agit de la limite moyenne annuelle sur 5 ans pour les personnes travaillant avec un équipement de rayonnement).



  • Élevé : jusqu'à 50 mSv par an (il s'agit de la limite annuelle pour les personnes travaillant avec des équipements à rayonnement).



  • Très élevé : plus de 50 mSv par an.

Ils ont constaté que près de 7 adultes sur 10 dans l'étude avaient été exposés aux rayonnements d'au moins une procédure d'imagerie au cours des trois années de l'étude. Cependant, la plupart de ces radiographies étaient de faibles doses, telles que les radiographies pulmonaires.

Ils ont également constaté que l'exposition aux rayonnements résultant de procédures d'imagerie médicale était plus élevée chez les femmes, augmentait avec l'âge et que 80% de celle-ci se produisait en consultation externe.

La procédure qui a exposé le plus de patients aux radiations était l’imagerie de perfusion myocardique, suivie des tomodensitogrammes abdominaux, pelviens et thoraciques . L’imagerie de perfusion myocardique est un " stress "test "où une petite quantité de matière radioactive est introduite dans votre circulation sanguine afin qu'un appareil d'imagerie nucléaire puisse observer votre muscle cardiaque pendant que vous vous reposez ou marchez lentement puis rapidement.

En moyenne, Fazel et ses collègues ont constaté que la dose efficace de rayonnement de toutes les procédures était 2,4 mSv, soit environ 20% de moins que l'exposition de fond que l'adulte moyen reçoit de sources naturelles aux États-Unis.

Cependant, il y a eu quelques cas d'exposition plus importante, bien que relativement rare, chez environ 2% des patients, ils ont trouvé des doses supérieure à 20 mSv par an et des doses supérieures à 50 mSv par an chez environ 0,2% des patients.

En généralisant ces résultats à la population en général, il semblerait que des millions d’adultes aux États-Unis soient exposés à des niveaux de radiation par imagerie médicale dépassant la limite fixée pour les personnes travaillant de manière systématique avec des radiations, et des milliers de personnes sont exposées à des niveaux encore plus élevés cette.

Le Dr Brahmajee Nallamothu, co-auteur de l’étude, cardiologue à l’Université du Michigan, a déclaré:

"Bien que le risque pour un individu pour un seul test puisse être faible, le risque global pour la population devient préoccupant si l’on considère le grand de ces procédures étant effectuées chaque année. "

L’une des conclusions importantes de l’étude a été de confirmer les résultats d’une étude antérieure du Conseil national de la radioprotection publiée au début de l’année.

Le Dr Harlan Krumholz, co-auteur, cardiologue à l'Université de Yale, a déclaré:

"Les gens doivent être certains que les tests ont une valeur, car ils coûtent à la fois en dollars et en exposition aux rayonnements."

"Les patients doivent demander si le centre d'imagerie est accrédité, si le personnel d'imagerie est accrédité et les protocoles utilisés sont basés sur le poids et l'indication afin de garantir une imagerie de haute qualité", a ajouté le co-auteur, le Dr Kimberly Applegate. Emory radiologue et expert en radioprotection.