POURQUOI NOTRE PEAU VIEILLIT-ELLE?

Votre reflet dans le miroir vous montre-t-il les premiers signes de rides et de taches sombres? Vos jours de peau lisse, radieuse et élastique sont numérotés, et le chronomètre du temps et du soleil est à blâmer.

 

Le vieillissement de la peau est causé par une combinaison de vieillissement naturel et d’exposition au soleil. Un peu de soleil contribue grandement à augmenter les niveaux de vitamine D et à lutter contre les troubles affectifs saisonniers . Cependant, trop absorber est incroyablement mauvais pour notre peau.

Ajoutez à cela le facteur temps inévitable, et le résultat est un relâchement cutané, des rides et des décolorations: les signes caractéristiques du vieillissement cutané.

Notre peau a deux couches distinctes. L'épiderme constitue la barrière externe de notre peau et nous protège des agressions de l'environnement, telles que les bactéries et les rayons ultraviolets (UV). Pendant ce temps, le derme est riche en collagènes et autres protéines, responsables de la force et de l'élasticité de la peau.

Les deux couches subissent de fortes secousses au cours de nos vies et au fil du temps, des dommages irréparables s’accumulent. Mais pourquoi la peau est-elle incapable de réparer ces dommages?

Les cellules dermiques perdent leurs connexions

Le derme contient un arrangement très complexe de protéines de la matrice extracellulaire (MEC), notamment des collagènes et d’autres, telles que l’élastine, qui confère de l’élasticité.

Les cellules de fibroblastes du derme produisent non seulement ces protéines, mais elles sont également fermement logées entre ces protéines et reliées à celles-ci. En vieillissant, l'ECM perd progressivement son intégrité au fur et à mesure que les structures protéiques se fragmentent.

Les fibroblastes perdent leurs connexions à la MEC car les enzymes dégradent lentement les réseaux de protéines. Cela entraîne une modification de la forme des fibroblastes, affectant gravement le fonctionnement des cellules. La production de protéines par les fibroblastes est réduite, ce qui contribue à la dégradation du réseau ECM.

Ce cercle d'événements préjudiciables entraîne une réduction significative de l'élasticité et entraîne la perte du tonus de notre peau. Les raisons pour lesquelles cela se produit au cours du processus de vieillissement normal ne sont pas claires, mais les scientifiques pensent que cela est causé par une combinaison de dommages de stress oxydatif sur l'ADN, de sénescence cellulaire et d' inflammation chronique .

Cependant, le derme n'est pas le seul coupable à jouer.

Cellules épidermiques et dommages causés par les rayons UV

Bien que nous subissions tous une perte naturelle d'élasticité et d'intégrité de la MEC en vieillissant, l'exposition au soleil aggrave encore cette situation.

Mais les fibroblastes eux-mêmes ne réagissent pas à l'irradiation directe par la lumière UV lors d'études en laboratoire. Les scientifiques pensent plutôt que les cellules de l'épiderme réagissent à l'exposition aux UV en libérant des produits chimiques qui se diffusent dans le derme et entraînent la libération d'enzymes dans les fibroblastes du derme.

On pense que cette interaction complexe produit des rides profondes, caractéristique du vieillissement cutané induit par les rayons UV. Et des preuves récentes impliquent un troisième acteur responsable des signes du vieillissement cutané.

Tissu adipeux et vieillissement

À mesure que notre corps vieillit, la couche de graisse sous la peau se contracte naturellement, ce qui entraîne un affaissement. Mais jusqu'à récemment, les scientifiques ne voyaient aucun lien entre les dommages causés par les rayons UV et la graisse. Les rayons UV ne pénètrent pas assez profondément pour atteindre la graisse sous-cutanée.

Cependant, un nouveau type de dépôt de graisse dans le derme profond a été récemment découvert, capable de pénétrer dans le derme supérieur, à l’abri des rayons ultraviolets .

Ces cellules adipeuses spécialisées peuvent également réagir aux produits chimiques libérés par les cellules de l'épiderme. En réponse aux dommages chroniques causés par les rayons UV, ces cellules adipeuses meurent et sont remplacées par du tissu cicatriciel.

Forts de cette connaissance, pouvons-nous éviter l'accumulation inévitable de lésions cutanées? Une exposition au soleil à des niveaux sécuritaires limitera certainement les dégâts que les UV peuvent infliger à votre peau.

Pour l'instant, personne n'a encore trouvé de solution pour mettre un terme au processus de vieillissement naturel. Mais rassurez-vous: les scientifiques poursuivent leur recherche du Saint Graal du vieillissement.