L'HERPES GENITAL PENDANT LA GROSSESSE PEUT AUGMENTER LE RISQUE D'AUTISME POUR LA PROGENITURE

Les nouvelles recherches suggèrent que les enfants nés de mères qui ont un herpès génital actif pendant la grossesse risquent deux fois plus de développer un trouble du spectre de l'autisme.

 

Les chercheurs suggèrent un lien entre le HSV-2 actif en début de grossesse et le risque d'autisme chez les enfants.

L’auteur principal Milada Mahic, du Centre pour les maladies infectieuses et immunitaires et l’Institut norvégien de la santé publique de Norvège, et leurs collègues rendent compte de leurs conclusions dans le journal mSphere .

L' herpès génital est une infection transmissible sexuellement courante principalement causée par le virus de l'herpès simplex 2 (HSV-2).

Environ 417 millions de personnes dans le monde souffrent d'herpès génital causé par le VHS-2, et environ 10 à 20% des cas surviennent chez des personnes ayant déjà reçu un diagnostic de cette maladie.

L’infection à HSV-2 est beaucoup plus répandue chez les femmes que chez les hommes; Aux États-Unis, environ 20,3% des femmes âgées de 14 à 49 ans sont infectées par le VHS-2, contre 10,6% des hommes.

Selon Mahic et son équipe, à la suite d’une première infection par le HSV-2, le virus peut rester inactif dans les cellules nerveuses. À tout moment, HSV-2 peut devenir actif et provoquer des flambées soudaines. Au fur et à mesure que le corps acquiert une immunité contre le virus, la fréquence des poussées peut diminuer avec le temps.

Des études récentes ont suggéré un lien entre les réponses immunitaires aux infections pendant la grossesse et le risque accru de troubles du spectre autistique (TSA) chez les enfants.

Mahic et ses collègues pensent que leur étude corrobore ces résultats, après avoir découvert que la réponse immunitaire de la mère au HSV-2 était associée au risque de TSA de leur enfant.

La réponse immunitaire maternelle au HSV-2 peut perturber le développement neurologique du fœtus

Pour parvenir à leurs conclusions , les chercheurs ont analysé les échantillons de sang de 875 mères inscrites à l’étude ABC. Parmi ces femmes, 412 avaient des enfants atteints de TSA, tandis que 463 étaient mères d’enfants sans TSA.

Des échantillons de sang ont été prélevés à 18 semaines de grossesse et à nouveau lors de l'accouchement. Les chercheurs ont analysé chaque échantillon pour déterminer les niveaux d'anticorps dirigés contre cinq agents pathogènes: Toxoplasma gondii , virus de la rubéole, cytomégalovirus , virus de l'herpès simplex 1 (HSV-1) et HSV-2.

L'équipe a découvert que les mères qui présentaient des taux élevés d'anticorps anti-HSV-2 dans leur sang à 18 semaines de grossesse étaient deux fois plus susceptibles d'avoir des enfants atteints de TSA. Des taux élevés d'anticorps dirigés contre les quatre autres agents pathogènes n'étaient pas associés au risque de TSA chez la progéniture.

Les chercheurs notent que 18 semaines de grossesse correspondent au moment où le système nerveux du fœtus se développe rapidement. En tant que tels, ils spéculent que la réponse immunitaire de la mère au HSV-2 peut interférer avec le développement du système nerveux du fœtus, ce qui peut augmenter le risque d'autisme.

Lien entre le HSV-2 maternel et l'autisme évident chez les garçons

Les chercheurs rapportent que le lien entre les taux élevés d'anticorps anti-HSV-2 et l'augmentation du risque de TSA chez les enfants n'a été observé que chez les garçons.

Cependant, ils soulignent que leur étude n'incluait qu'un petit nombre de femmes atteintes de TSA, elles ne sont donc pas en mesure de déterminer si leurs résultats sont spécifiques au sexe. Néanmoins, ils notent que les TSA sont beaucoup plus fréquents chez les garçons que chez les filles.

Bien que d'autres études soient nécessaires pour mieux comprendre le lien entre l'infection à HSV-2 pendant la grossesse et le risque de TSA chez la progéniture, les chercheurs pensent que leurs conclusions ont permis de mieux comprendre les causes sous-jacentes des TSA.

"La cause ou les causes de la plupart des cas d'autisme sont inconnus. Mais les preuves suggèrent un rôle à la fois pour les facteurs génétiques et environnementaux.

Nos travaux suggèrent que l' inflammation et l'activation immunitaire peuvent contribuer au risque. Herpes simplex virus-2 pourrait être l’un des agents infectieux en cause. "

Auteur principal, W. Ian Lipkin, Centre pour les maladies infectieuses et immunitaires

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