FIEVRE PENDANT LA GROSSESSE LIEE A UN RISQUE PLUS ELEVE D'AUTISME

Une étude portant sur un groupe important d'enfants a montré un lien entre le risque accru de troubles du spectre autistique et le fait que leur mère a signalé de la fièvre pendant la grossesse. Le lien était le plus fort avec les fièvres signalées au cours du deuxième trimestre.

 

Le risque de développer un trouble du spectre autistique est plus élevé chez les enfants dont la mère a eu de la fièvre pendant la grossesse.

L’étude - dirigée par la Mailman School of Public Health de la Columbia University à New York, dans l'État de New York - a également révélé que le risque d' autisme augmentait parallèlement au nombre de fièvres signalées après 12 semaines de gestation - ce risque étant de 300% plus élevé. rapports de trois fièvres ou plus.

Dans la revue Molecular Psychiatry , les chercheurs expliquent que leurs résultats corroborent l’idée que l’infection pendant la grossesse - et la façon dont le système immunitaire y répond - peut jouer un rôle dans le développement de certains cas d’autisme.

Les troubles du spectre autistique (TSA), parfois appelés simplement autisme, sont un groupe de troubles du développement dans lesquels les symptômes apparaissent pendant la petite enfance et comprennent généralement des difficultés d'interaction sociale et de comportement répétitif.

Les TSA sont des troubles complexes à large spectre et aucune personne ne présentera exactement les mêmes symptômes en termes de combinaison et de gravité. Certains des symptômes observables incluent:

  • comportements répétitifs, tels que se balancer d'un côté à l'autre et tournoyer
  • intérêt obsessionnel pour des objets particuliers, tels que les roues de camions
  • ne pas aimer les changements inattendus dans des environnements routiniers ou trop stimulants
  • éviter le contact visuel
  • ne pas répondre à son nom
  • préférant être laissé seul
  • difficulté à comprendre et à parler de sentiments
  • retard du développement de la parole et du langage
  • difficulté à comprendre les indices non verbaux

Selon les centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), environ 1 enfant sur 68 aux États-Unis est atteint de TSA, les garçons étant 4,5 fois plus susceptibles que les filles d'être touchés.

Sur la base des calculs de 2011, les CDC suggèrent que le coût total direct et indirect pour l’économie américaine pour les enfants atteints de TSA se situe entre 11,5 et 60,9 milliards de dollars.

Infection pendant la grossesse et les TSA

Les experts estiment que les TSA résultent d’une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux, notamment les infections virales, la pollution et les complications de la grossesse.

Dans leur article d'étude , Mady Hornig, première auteur, professeure agrégée d'épidémiologie à la Mailman School of Public Health, et ses collègues notent que des études antérieures avaient révélé des liens entre les TSA et l'infection pendant la grossesse et suggéraient que la réponse immunitaire de la mère neurodéveloppement avant la naissance.

À l'appui de cela, d'autres études ont également révélé que des échantillons de liquide amniotique et de sang de mère pouvaient contenir des taux plus élevés de cytokines inflammatoires, un type de molécule que les cellules immunitaires libèrent lors d'une inflammation .

"Les réponses maternelles à l'infection, par conséquent, y compris le moment des épisodes de fièvre par rapport au développement du cerveau du fœtus et les mesures pour atténuer la fièvre, peuvent influencer le risque de TSA", notent les auteurs.

Pour leur étude, qu'ils considèrent comme la plus robuste du genre à ce jour, le professeur Hornig et ses collègues ont examiné le lien entre le risque de TSA et la fièvre maternelle pendant toute la période de gestation.

Fièvre maternelle liée à un risque de TSA plus élevé

Les chercheurs ont analysé les données d'une étude réalisée auprès de 95 754 enfants nés en Norvège entre 1999 et 2009 et comprenant des informations fournies par leur mère tout au long de leur grossesse.

Les dossiers ont montré que 583 cas de TSA ont été identifiés chez les enfants. Ils ont également montré que les mères de 15 701 enfants (soit 16%) ont déclaré avoir eu de la fièvre au moins une fois pendant leur grossesse. C'est à peu près le même taux que celui observé aux États-Unis, notent les chercheurs.

L'analyse a révélé que le signalement de fièvre pendant toute période de grossesse était lié à un risque accru de TSA de 34% chez l'enfant, la fièvre signalée au deuxième trimestre étant liée à un risque plus élevé de 40%.

Cependant, les résultats ont également montré une relation "dose-réponse" entre la fièvre maternelle après 12 semaines de gestation et le risque de TSA. Ce risque est passé d'un risque multiplié par 1,3 avec un ou deux épisodes de fièvre à un risque multiplié par 3,12 avec trois ou plus.

L'étude a également examiné dans quelle mesure l'utilisation de deux médicaments anti-fièvre - l'acétaminophène et l'ibuprofène, un anti-inflammatoire non stéroïdien - avait une incidence sur le lien entre la fièvre pendant la grossesse et le risque accru de TSA.

Les chercheurs ont découvert un effet négligeable de l’utilisation d’acétaminophène au cours du deuxième trimestre. Ils ont également constaté qu'aucun des enfants nés de mères ayant utilisé de l'ibuprofène au cours du deuxième trimestre n'avait développé un TSA.

Toutefois, en raison du faible nombre de personnes concernées, les chercheurs ont estimé qu’ils ne pouvaient rien dire de concret sur la manière dont le risque de TSA pourrait être affecté par l’utilisation par la mère d’ibuprofène pour traiter la fièvre.

LE TYPE D'INFECTION EST-IL IMPORTANT?

La fièvre est un symptôme d'infection. Toutefois, l’étude n’a pas permis d’étudier quels types d’infection en cours de grossesse pouvaient affecter le lien entre le risque de TSA et l’enfance.

Les chercheurs appellent à des recherches plus poussées pour déterminer quels types d’infection prénatale et de réponses immunitaires pourraient contribuer au développement des TSA, et quel effet leur prévention pourrait avoir.

Ils notent qu'une enquête en cours portant sur des échantillons de sang prélevés à mi-gestation et à la naissance pourrait révéler certains suspects.

"Nos résultats suggèrent un rôle de l'infection maternelle gestationnelle et de la réponse immunitaire innée à l'infection dans l'apparition d'au moins certains cas de troubles du spectre autistique."