UN «TATOUAGE BIOMEDICAL» POURRAIT ATTRAPER UN CANCER A UN STADE PRECOCE

Souvent, le cancer n’est pas dépisté jusqu’à ses stades avancés, quand il devient très difficile à traiter et que les perspectives sont moins prometteuses. Mais des chercheurs suisses développent actuellement un implant qui pourrait alerter tôt les «porteurs» de la présence d'un cancer.

 

Un tatouage biomédical qui ressemble à un grain de beauté brun quand il «s'allume» pourrait alerter son «porteur» des premiers signes de cancer.

Récemment, les médias ont été inondés d'informations sur les " tatouages ​​intelligents " - développés par des chercheurs de l'Université Harvard à Cambridge, MA.

Ils aident à surveiller la santé en utilisant une encre biosensible qui change de couleur en fonction de la composition de modification du liquide interstitiel du corps .

Martin Fussenegger, du Département des sciences et techniques des biosystèmes de la Eidgenössische Technische Hochschule Zürich en Suisse, a mis au point avec une équipe de chercheurs le prototype d'un autre "tatouage" de ce type dans un but précis: détecter la présence éventuelle de cancers cellules dès le début.

De nombreux types de cancer sont diagnostiqués tardivement, ce qui diminue l'efficacité du traitement et pourrait signifier que les personnes ne verront probablement pas de résultats de santé positifs à long terme.

"La détection précoce augmente considérablement les chances de survie", explique le professeur Fussenegger, ajoutant:

"Par exemple, si le cancer du sein est détecté à un stade précoce, les chances de guérison sont de 98%. Cependant, si la tumeur est diagnostiquée trop tard, seulement 1 femme sur 4 a de bonnes chances de récupérer."

"De nos jours, poursuit-il, les gens ne consultent leur médecin que lorsque la tumeur commence à poser des problèmes. Malheureusement, à ce stade, il est souvent trop tard."

Le professeur Fussenegger et son équipe estiment que l'implant de peau spécialisé qu'ils ont conçu pourrait considérablement améliorer la situation à l'avenir, ce qu'ils appellent un "tatouage biomédical".

Leur tatouage biomédical devrait reconnaître quatre des types de cancer les plus répandus - qui sont également souvent détectés tardivement - à savoir: le cancer du sein, le cancer du poumon , le cancer de la prostate et le cancer du côlon .

Les chercheurs ont mené une étude de faisabilité dans laquelle ils ont testé l'efficacité et la précision de leur prototype sur des souris et sur de la peau de porc.

Leurs résultats , jusqu'ici prometteurs, sont publiés dans la revue Science Translational Medicine .

Comment fonctionne l'implant

Aux premiers stades du développement du cancer, les taux sanguins de calcium deviennent super élevés dans un phénomène appelé "hypercalcémie". Des études ont montré que 30% des personnes chez lesquelles une forme de cancer avait été diagnostiquée avaient une concentration élevée de calcium dans leur système.

L'implant consiste en une série de "composants génétiques" qui sont incorporés dans les cellules du corps; Une fois inséré sous la peau, cet implant est alors capable de contrôler le taux de calcium dans le sang.

 

Est-ce un cancer du poumon? Ce test sanguin peut dire

Un simple test sanguin pourrait permettre de distinguer le cancer du poumon de nodules pulmonaires inoffensifs.

LISEZ MAINTENANT

 

Si ces niveaux montaient en flèche, la mélanine - qui est le pigment naturel du corps - "inonderait" alors les cellules génétiquement modifiées en leur donnant l’apparence d’un grain de beauté brun. Ainsi, le "porteur" serait alerté très tôt de tout signe révélateur de cancer.

"Un porteur d'implant devrait alors consulter un médecin pour une évaluation plus approfondie après l'apparition de la taupe", déclare le professeur Fussenegger.

"La taupe ne signifie pas que la personne va probablement mourir bientôt", ajoute-t-il. Au contraire, le transporteur doit simplement le prendre comme un signe précoce de la nécessité de vérifier son état de santé.

En outre, l’implant "est destiné principalement à l’autosurveillance, ce qui le rend très rentable", souligne le professeur Fussenegger.

Toutefois, si une personne ne souhaitait pas être exposée au stress potentiel qu’une «taupe» artificielle «pourrait s’illuminer» à tout moment et potentiellement signaler un cancer, elle aurait une autre option.

Le professeur Fussenegger et ses collègues ont également mis au point un autre type d’implant, dans lequel le marqueur coloré de l’hypercalcémie ne devient visible que sous un feu rouge spécial, similaire au concept "à encre invisible".

Cela signifie que le porteur d'implant aurait besoin d'un "contrôle régulier [qui] pourrait être effectué par son médecin", explique le Prof. Fussenegger.

Prochains essais et tribulations

Les tests effectués jusqu'à présent ont confirmé la fiabilité de l'implant en tant qu'aide au diagnostic, mais présentent certains inconvénients. Le principal problème est qu’il n’a pas une longue "durée de vie", il devrait donc être "mis à jour" à plusieurs reprises.

"Les cellules vivantes encapsulées durent environ un an", note le professeur Fussenegger, "selon d'autres études. Après cela, elles doivent être inactivées et remplacées".

Un autre inconvénient est que cet implant n’est pour l’instant qu’un prototype, et que des recherches supplémentaires sont nécessaires avant de pouvoir le tester sur l’être humain. La voie à suivre pour rendre le tatouage biomédical disponible est longue et laborieuse.

"Le développement continu et les essais cliniques en particulier sont laborieux et coûteux, ce que nous ne pouvons pas nous permettre, en tant que groupe de recherche", explique le professeur Fussenegger, confiant que le processus de recherche global pourrait prendre plus de dix ans.

Mais l'attente et les efforts, ajoute-t-il, en valent définitivement la peine, car il s'agit d'un concept qui pourrait être adapté de manière à faciliter le diagnostic précoce d'une multitude de maladies, allant des maladies neurodégénératives aux troubles hormonaux.