UN CANCER DE LA PEAU MORTEL POURRAIT ETRE STOPPE PAR UN MEDICAMENT CONTRE L'ARTHRITE

Le mélanome est peut-être l’un des cancers de la peau les moins courants, mais il reste le plus meurtrier. Un nouvel espoir pourrait être à l'horizon pour les personnes atteintes de cette maladie, cependant, sous la forme d'un médicament existant utilisé pour traiter l'arthrite.

 

Les chercheurs suggèrent qu'un médicament contre l'arthrite pourrait aider à combattre le mélanome.

Des chercheurs du Royaume-Uni, l’Université d’East Anglia (UEA), ont expliqué comment l’ajout du léflunomide - un médicament immunosuppresseur utilisé pour traiter la polyarthrite rhumatoïde - à un traitement actuel du mélanome avait stoppé la croissance des cellules cancéreuses du mélanome chez la souris.

Les résultats prometteurs de l'équipe ont récemment été publiés dans la revue Oncotarget .

Le mélanome est une forme de cancer de la peau qui commence par les mélanocytes, cellules de la peau qui produisent de la mélanine, c'est-à-dire le pigment qui aide à protéger notre peau du soleil et qui donne à la peau sa couleur «bronzée».

Selon l'American Cancer Society (ACS), le mélanome ne représente que 1% de tous les cancers de la peau, mais il est responsable d'une grande proportion des décès par cancer de la peau.

Cette année seulement, environ 9 730 personnes aux États-Unis devraient mourir du mélanome, ce qui souligne la nécessité de traitements plus efficaces.

Le chercheur principal de la nouvelle étude, le Dr Grant Wheeler, de la Faculté des sciences biologiques de l'UEA, et ses collègues pensent que le léflunomide pourrait contribuer à répondre à ce besoin en améliorant les traitements existants pour le mélanome.

Le léflunomide déclenche l'apoptose

Le fait que le léflunomide soit un médicament immunosuppresseur est important. "Les traitements contre le mélanome", explique le Dr Wheeler, "le principal problème réside dans le développement de la résistance aux tumeurs . On y résiste notamment grâce aux traitements par immunothérapie qui exploitent les propres défenses de l'organisme."

"Cependant," ajoute-t-il, "de nouveaux traitements d'association sont toujours nécessaires et nous devons identifier de nouveaux médicaments qui peuvent être ajoutés à l'arsenal de traitements anti-mélanome disponibles pour les patients."

 

Le ciblage de ce gène pourrait-il empêcher la propagation du mélanome?

Les chercheurs ont révélé comment le ciblage d'un gène spécifique pourrait enrayer la propagation du mélanome.

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Les chercheurs ont d'abord testé le médicament sur des cellules de mélanome en laboratoire afin de déterminer si le léflunomide pouvait constituer un candidat approprié.

Ils ont découvert que le médicament était capable d’arrêter la phase précoce de la croissance cellulaire du mélanome, avant de forcer les cellules du mélanome à une mort cellulaire programmée, ou apoptose, un processus d’autodestruction que les cellules cancéreuses réussissent souvent à éviter.

L'équipe a ensuite testé le léflunomide sur des cellules de mélanome en association avec le sélumétinib, un médicament déjà utilisé pour le traitement du mélanome. Le sélumétinib agit en inhibant l'activité de la MEK, une protéine qui contribue à la survie des cellules de mélanome.

Les chercheurs ont découvert que l'association léflunomide-sélumétinib était plus efficace pour arrêter la croissance des cellules de mélanome que le léflunomide ou le sélumétinib seul.

La combinaison de médicaments a arrêté la croissance tumorale

Les scientifiques ont ensuite testé l'association de léflunomide et de sélumétinib chez des souris présentant un mélanome et ont comparé ses effets avec chacun de ces médicaments uniquement.

L’équipe a constaté que l’association léflunomide-sélumétinib avait permis d’arrêter la croissance tumorale de mélanome et de réduire la taille de la tumeur chez les rongeurs en 12 jours. Ce traitement était significativement plus efficace qu'un traitement avec chaque médicament individuellement.

Expliquant davantage les résultats, les chercheurs disent:

"[...] lorsque le léflunomide et le sélumétinib étaient administrés en association, le volume de la tumeur a non seulement diminué à des niveaux nettement inférieurs à ceux de chacun des traitements, mais la croissance de la tumeur a été supprimée, le volume de la tumeur restant stable traitement d'une journée. "

Sur la base de leurs conclusions, le Dr Wheeler et ses collègues pensent que le léflunomide pourrait améliorer les traitements actuels contre la forme la plus mortelle de cancer de la peau. Cependant, d'autres études sont nécessaires pour confirmer si cet objectif peut être atteint.

"Les travaux futurs détermineront le mécanisme de synergie médicamenteuse offert par le traitement combiné des cellules de mélanome avec le léflunomide et le sélumétinib", déclarent les chercheurs.

"En outre, des expériences précliniques supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si les cellules de mélanome peuvent acquérir une résistance au léflunomide et si le médicament pourrait également être utilisé avec succès en association avec des immunothérapies anti-mélanome."