QU'EST-CE QUI FAIT PIQUER LES YEUX?

 

 

Lorsque la saison des allergies commence, vous pouvez avoir cette sensation familière des yeux qui piquent. Mais pour beaucoup, c'est plus qu'une nuisance - alors quel est le coupable qui vous cause une telle détresse?

 

Les picotements provoqués par une allergie touchent les personnes jeunes et âgées.

C'est de l'histamine. Vous le savez peut-être déjà si vous prenez des médicaments antihistaminiques pour vos allergies, qui sont la première cause de démangeaisons oculaires. Mais que fait l'histamine?

L'avant de l'œil, tout comme la couche externe de la peau, nous protège des dommages environnementaux. Lorsque des substances potentiellement nocives entrent en contact avec nos yeux, notre réponse est de cligner des yeux afin que nous puissions en débarrasser les auteurs.

Mais ce processus n’est pas infaillible, comme peut en témoigner toute personne qui a eu un irritant aux yeux.

Si vous êtes allergique à l’irritant en cause, de nombreux processus biochimiques peuvent alors se produire. Malheureusement pour vous, les cellules immunitaires de votre œil appelées mastocytes sont à la recherche d'allergènes, des molécules auxquelles vous êtes allergique.

LE MASTOCYTE EN TANT QU'ACTEUR PRINCIPAL

Les mastocytes proviennent de la moelle osseuse et sont envoyés dans des endroits tels que les yeux, en tant que premier mécanisme de défense contre les agents pathogènes envahissants.

Chez une personne allergique, le corps est devenu hypersensible aux substances inoffensives, notamment le pollen et l'herbe, de sorte que le système immunitaire doit les traiter comme s'il s'agissait d'agents pathogènes.

L'allergie oculaire s'appelle la conjonctivite allergique et peut aller de légère à grave. Lorsqu'un allergène entre en contact avec les yeux, il se lie aux molécules d'antigène à la surface des mastocytes.

Les mastocytes réagissent rapidement en libérant un certain nombre de messagers chimiques, tels que l'histamine, dans un processus que les scientifiques appellent la dégranulation .

L'histamine active ensuite des cellules nerveuses de démangeaisons spécifiques en se liant aux récepteurs de l'histamine situés à la surface de ces cellules.

Les scientifiques ne savent toujours pas exactement comment cela fonctionne, mais beaucoup de progrès ont été accomplis ces dernières années pour mieux comprendre le mécanisme et le but biologique de la démangeaison .

LES SIGNAUX VOYAGENT DANS LE CERVEAU

Ce que l'on sait aujourd'hui sur la science de la démangeaison provient principalement d'études sur la peau. Ici, on pense que le but de la démangeaison est de nous encourager à gratter et, ce faisant, à déloger tout parasite potentiel qui s’est attaché à notre peau.

Une fois stimulées par l’histamine, les cellules nerveuses de l’oeil dans l’oeil sont envoyées au cerveau le long de la moelle épinière . Votre cerveau vous dit alors que votre œil a des démangeaisons.

Les concentrations d'histamine atteignent leur maximum dans les larmes environ 5 minutes après la première exposition à l'allergène. Les symptômes disparaissent naturellement au bout de 30 minutes environ, à condition que l'allergène soit éliminé de l'environnement.

Cependant, une exposition continue peut faire revenir vos yeux qui piquent. Cela s'explique par le fait que la libération d'histamine a souvent un second pic entre 6 et 72 heures après l'exposition. Une multitude de cellules immunitaires sont impliquées dans ce processus, et l'histamine est à nouveau libérée pour vous hanter et provoquer des démangeaisons oculaires.