UNE TASSE DE THE CHAUD CHAQUE JOUR POURRAIT-ELLE REDUIRE LE RISQUE DE GLAUCOME?

Une nouvelle étude a révélé que le risque de glaucome - une affection oculaire assez fréquente pouvant entraîner une perte de vision chez les personnes âgées - était plus faible chez les personnes qui buvaient du thé chaud tous les jours.

 

Une tasse de thé chaud par jour pourrait-elle avoir un effet protecteur contre l’apparition du glaucome?

Le glaucome est une affection oculaire caractérisée par une lésion du nerf optique pouvant entraîner une perte de vision partielle ou totale. Les facteurs de risque de développer un glaucome comprennent l'âge, les antécédents médicaux de diabète , l' obésité et l' hypertension .

Selon des données récentes du National Eye Institute, rien qu'en 2010, 1,9% de la population nord-américaine de 40 ans et plus avait reçu un diagnostic de glaucome.

La consommation de café était auparavant associée à un risque accru de développer un glaucome, en raison d'une augmentation de la pression artérielle intraoculaire .

Cependant, les résultats de recherches ultérieures ont été partagés, certains indiquant qu'une consommation de café modérée n'affectait pas le risque de glaucome, d'autres obtenant des résultats mitigés .

En outre, certaines études ont émis l’hypothèse que la consommation d’autres boissons contenant de la caféine et de boissons non contenant de la caféine pourrait également influer sur le risque de développer un glaucome.

Jusqu'à présent, cette notion n'a pas encore été vérifiée, car la plupart des recherches portant sur le lien entre les boissons et le risque de pression intra-oculaire élevée concernaient des échantillons de population restreints et donc peu concluants.

Des scientifiques de l’Université Brown (Providence, RI) et de l’Université de Californie (Los Angeles) ont décidé de comparer l’influence de la consommation de diverses boissons (thé chaud, thé décaféiné, thé glacé, café et boissons non alcoolisées) sur le risque de glaucome.

"Aucune étude à ce jour n'a comparé les effets du café, du thé et des boissons gazeuses contenant de la caféine et de la caféine sur le glaucome", écrivent les chercheurs.

"L'objectif de cette étude", ajoutent-ils, "est d'examiner le lien entre la consommation de diverses boissons caféinées et décaféinées et le glaucome".

Les résultats de l'étude ont été publiés hier dans le British Journal of Ophthalmology .

Risque réduit pour les buveurs de thé

L’auteur principale de l’étude, Connie Wu, et ses collègues ont analysé des données provenant de l’ enquête nationale d’examen de la santé et de la nutrition réalisée en 2005-2006 , qui rassemblaient les données médicales d’environ 10 000 personnes.

L'enquête a utilisé une série d'outils, notamment des interviews, des examens physiques et des échantillons de sang, dans le but de donner une image détaillée de la santé de la population américaine.

L’équipe a choisi l’enquête de 2005-2006, car elle réunissait également des données sur les diagnostics de glaucome. Cette année-là, 1 678 participants ont accepté de partager les résultats du test de la vue, et parmi ceux-ci, 84 adultes ont présenté une forme de glaucome.

Dans le cadre de leur évaluation, les participants ont été interrogés sur leurs habitudes de consommation, notamment sur la quantité de café, de thé chaud, de thé décaféiné, de boissons sans alcool et de thé glacé qu'ils avaient bu au cours de la dernière année et à quelle fréquence.

Les chercheurs ont découvert que les participants qui buvaient du thé chaud tous les jours présentaient un risque de développer un glaucome de 74% inférieur à ceux qui ne le faisaient pas.

Pour assurer la cohérence de ces résultats, l'équipe a également vérifié les facteurs de confusion potentiels, tels que les antécédents de diabète et les habitudes tabagiques.

Aucun lien n'a été trouvé entre le risque de glaucome et tout autre type de boisson pris en compte dans l'étude, y compris le café - caféiné et décaféiné - ainsi que le thé décaféiné, le thé glacé et les boissons non alcoolisées.

La relation est-elle causale?

Les scientifiques ont averti qu'il ne s'agissait que d'une association relevée dans une étude observationnelle. Aucune relation de cause à effet ne devrait donc être inférée sans une analyse plus approfondie.

L'étude comportait également d'autres limites, telles que le petit nombre de participants atteints de glaucome et le manque d'informations détaillées sur la chronologie du diagnostic.

 

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Les autres informations manquantes concernent la quantité de boisson que les buveurs de thé chauds buvaient réellement chaque jour, le type de thé qu’ils ont consommé et la façon dont elle a été préparée, ce qui pourrait avoir influencé les conclusions.

Néanmoins, les auteurs de l’étude notent dans leur article que "[t] ea contient des composés phytochimiques et des flavonoïdes [types de composés chimiques actifs trouvés dans les plantes], qui ont des propriétés anti-inflammatoires, anticarcinogènes, antioxydantes et neuroprotectrices associées à la prévention des maladies cardiovasculaires, du cancer et du diabète. "

Ainsi, suggèrent les chercheurs, il ne serait pas si exagéré de considérer que la consommation de thé pourrait avoir un effet métabolique protecteur.

Wu et ses collègues font également référence à des études existantes selon lesquelles le glaucome pourrait être en partie un effet du stress oxydatif et de la neurodégénérescence, deux processus liés au vieillissement et à la dégradation aux niveaux cellulaire et moléculaire.

Tenant compte de l'effet protecteur potentiel de la consommation de thé chaud en ce qui concerne le vieillissement cellulaire et les dommages, les chercheurs suggèrent que des efforts supplémentaires soient consacrés à l'étude du rôle de cette boisson commune et très appréciée.

"Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour établir l'importance de ces résultats et déterminer si la consommation de thé chaud peut jouer un rôle dans la prévention du glaucome", a conclu l'équipe.