LES CHATS SE LIENT AVEC LES SOIGNANTS AUTANT QUE LES BEBES ET LES CHIENS

La première étude empirique sur le lien entre les chats et leurs soignants réfute l’image glacée des félins.

 

Une nouvelle recherche examine comment les chats forment des pièces jointes.

Bien que l'attachement des chiens à leurs propriétaires soit évident, il n'en va pas de même pour les chats. En effet, les chats ont la réputation d'être indépendants, voire indifférents, et les gens discutent depuis longtemps de la façon dont ils nouent réellement des liens avec leurs soignants.

Une nouvelle étude réalisée par des chercheurs du laboratoire d'interaction homme-animal de l'Oregon State University , qui figure dans Current Biology , représente la première enquête empirique sur ce sujet.

Sa conclusion peut surprendre certaines personnes: les chats ont des liens semblables à ceux des nourrissons et, oui, des chiens.

"Les chats qui ne sont pas sûrs peuvent courir ou se cacher ou sembler agir à distance. Il y a longtemps une façon biaisée de penser que tous les chats se comportent de la sorte. Mais la majorité des chats utilisent leur propriétaire comme source de sécurité. Votre chat est dépendre de vous pour vous sentir en sécurité quand ils sont stressés. "

Auteur principal Kristyn Vitale

Les expériences révèlent la force du lien

Dans le cadre de l’étude, l’équipe a utilisé une version abrégée féline du «test de la base sûre» que les chercheurs utilisaient auparavant pour évaluer l’attachement chez le chien et le nourrisson.

Au début de l'expérience, un chat et son soignant passent 2 minutes ensemble dans un environnement inconnu. L'être humain s'en va alors et le chat reste seul dans la pièce pendant encore 2 minutes.

Dans la dernière étape, le soignant revient pour une réunion de 2 minutes. Les chercheurs déterminent le lien entre félin et humain en examinant le comportement du chat après le retour de l'homme. Ce comportement tombe généralement dans l'une des deux catégories suivantes:

  • Attachement sécurisé: Ces chats ont continué d'explorer calmement l'environnement étrange après le retour de leurs soignants. Ils ont montré le moins de stress , car explorer est un comportement naturel du chat.
  • Attachement non sécurisé: Ces chats ont manifesté leur anxiété de plusieurs manières. Certains ont remué leurs queues et se sont léché les lèvres. D'autres ont fait part de leur stress soit en montrant qu'ils évitaient l'aide-soignant, soit en exprimant leur ambivalence - en sautant sur les genoux de l'aidant, puis en demeurant absolument immobiles.

L'étude a examiné deux groupes d'âge félins afin d'évaluer dans quelle mesure l'attachement est un trait juvénile. Au total, ils ont été témoins d'un comportement classifiable chez 70 chatons et 38 chats âgés de plus de 1 an.

Dans l'ensemble, 64,3% des chatons se sont montrés solidement attachés à leurs gardiens, tandis que 35,7% avaient un lien non sécurisé avec eux. Parmi les chats plus âgés, 65,8% ont démontré une fixation sécurisée, tandis que 34,2% appartenaient à la catégorie insécurisée.

Les chercheurs ont également voulu voir si la socialisation avait un effet mesurable sur ces pourcentages. Les tests effectués après une formation de 6 semaines ont montré que ce n’était pas le cas.

 

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Comme les pourcentages étaient si semblables entre les deux groupes d'âge, il semble que l'attachement soit un phénomène aussi caractéristique des chats adultes que des chatons.

"Une fois établi, le style d'attachement entre le chat et son fournisseur de soins", dit Vitale, "il semble rester relativement stable dans le temps, même après une intervention de formation et de socialisation".

Les chats ne sont pas si différents après tout

Les amateurs de chats seront peut-être surpris de constater que les félins nouent des liens si semblables à ceux des bébés et des chiens.

Les auteurs de l'étude notent que, selon des recherches antérieures, 65% des nourrissons humains forment des attachements sécurisés, tandis que 35% développent des liens non sécurisés. Chez les chiens, 58% des attachements sont sécurisés et 42% ne le sont pas.

Les félins, différents des nôtres - et les chiens - bénéficient toujours d’un sentiment de sécurité. "L'attachement est un comportement biologiquement pertinent", déclare Vitale. "Notre étude indique que lorsque les chats vivent dans un état de dépendance vis-à-vis de l'homme, ce comportement d'attachement est flexible et la majorité des chats utilise les humains comme source de réconfort."